Jessica (19) savnet i Irak

Jessica på 19 vervet seg fordi det ikke fantes jobber i hjembyen. Det er ikke bare kampsoldater som løper en risiko i Irak nå.

MENIG JESSICA LYNCH er 19 år. Det er ikke bare kampsoldatene som har en farlig jobb i krigen i Irak. Familier som har kokker, elektrikere og sjåfører i den amerikanske hæren savner sine kjære. Akkurat som Jessica var ikke disse kampsoldater. Men de havnet likevel i kamp. Jessica jobbet i en enhet med ansvar for forsyninger, og var ikke ved fronten. Ingen hadde regnet med at disse soldatene var spesielt utsatt. Troppen hennes må ha forvillet seg vekk fra de amerikanske linjene. De ble angrepet. Den amerikanske tenåringsjenta er blant de 12 soldatene som ble meldt savnet i det sørlige Irak søndag. Foreldrene frykter at Jessica er død. Det var forsyningskonvoien Jessica var med på som ble utsatt for et bakholdsangrepet fra de irakiske styrkene sør i Irak. - Det eneste de kan fortelle oss er at hun er savnet, sier far Greg Lynch. Han forteller at familien ble varslet søndag av en representant fra hæren sammen med en fra politiet. Noen av medlemmene fra 507-kompaniet som ble angrepet ble fanget av irakerne. Disse ble vist på irakisk TV som krigsfanger som ble avhørt søndag, men Jessica var ikke blant dem. - Vi så det på TV og ble mistenksomme. Det eneste vi vil at de får henne tilbake hit trygt hit, sammen med resten av de som er der. I går knyttet familien en gul rosett på et tre ved postkassen, i tråd med skikken i området når noen er savnet: «Tie a yellow ribbon round the old oak three». To amerikanske flagg vaier i vinden ved inngangen til huset. Jessica går under kallenavnet Jesse. En slektning, Lorene Cumbridge på 62, forteller at hun så jenta vokse opp, lekende i familiens hage nær sitt eget hjem. - Hun er en West Virgina-jente. Varmhjertet. Utadvendt. Jeg trodde hun skulle vokse opp og bli lærer, sier Lorene. Jessica har aldri vært utenfor USA før hun ble sendt til Midt-Østen. - Jeg tror hun er der ute et sted. Jeg tror ikke hun er fanget. Jeg håper hun har klart å kommet seg vekk fra kjøretøyet og lagt seg i skjul. Jeg håper de finner henne og kanskje noen av kameratene hennes. Kanskje de bare gjemmer seg, sier faren. FÅ MULIGHETER. Jessica kommer fra småbyen Palestine, omkring 10 mil fra Charleston i Vest-Virgina. Dette er et spredt befolket jordbruksområde. Landsbyen er hardt rammet av arbeidsledighet. I januar var 15 prosent av befolkningen i Charleston uten jobb, blant det høyeste tallet i hele delstaten. Også Jessicas eldre bror Gregory har tatt det samme valget som søsteren. For unge i området er militæret en god sjanse til å få utdanning og å tjene sine egne penger. Jessica vervet seg før hun gikk ut av High School i Elizabeth. - Hæren tilbød en god avtale, sier faren. Jegg Offutt, en talsmann for Fort Bliss i Texas, hvor det 507. forsyningskorpset har base, forteller at 10 eller flere av soldatene som ble meldt savnet var fra dette kompaniet. De ble utsendt i februar med 11th Air Defence Artillery Brigade. De er ikke en kampenhet. DEN FORTVILTE FAREN takker nå for all støtten familen har fått siden han, kona Deidre og deres 17-årige datter Brandi Renee fikk den fryktelige nyheten. - Alle har vært fantastiske mot oss, sier faren. Broren Gregory er stasjonert ved Fort Bragg i Nord-Carolina. Han er på vei hjem. Ifølge faren er de to svært nær hverandre. - Vi har så mange Jesses der nå, sier Lorene. Hun vil at verden skal få vite om kusinen. - Man setter på TV og det knuser hjertet ditt. Det er en masse familier i Vest-Virginia som har en Jesse også. Og de føler med oss nå. FORTVILTE PÅRØRENDE.- Vi har aldri gått gjennom en slik dag tidligere, ikke en slik tragedie, sier oberstløytnant og operasjonsoffiser Andy Lambert ved Fort Bliss. 507.-kompaniet er en baktropp som vanligvis ikke skulle oppleve skader. Noen av familiene fikk vite om tragedien fra avisene og fra TV. Pentagon friga ikke navnene på fangene før de hadde varslet alle pårørende. Men de kom på TV før den tid. I Kansas fikk familien til Patrick Miller, 23, en av de fem som vi vet ble tatt til fange, vite at han var tatt av irakerne på nyhetene søndag. Familien sier de har fått svært lite tilleggsinformasjon fra forsvaret siden. - Det eneste vi vet er at han er i live, sier søster Kim Miller, som ble sjokkert av å få nyheten om broren hjem i stua på den måten. På videoen av krigsfangene som ble vist søndag skjelver Kim i stemmen og øynene flakket mellom intervjueren og noen andre i rommet. Han sa han kom til Irak for «å fikse ødelagte ting.» - Jeg skal bare skyte om jeg skytes på. De bryr seg ikke om meg, og jeg ikke om dem. Slektningene til den 30-årige alenemora Shoshana Johnson ante ikke at hun var i fare. - Jeg trodde hun laget mat i forsvaret. Jeg ble overrasket. Jeg trodde Irak var det siste stedet hun var, sier tante Margaret Thorn Henderson. På videoopptakene vises Johnson sittende på en sofa barføtt. Hennes venstre fot er bandasjert. Hun holder armene på brystet og øynene flakker fram og tilbake. - Hun så så redd ut. Jeg kan ikke forestille meg hva hun gjennomgår nå, sier søskenbarnet Tracy Thorn. Shoshana er glad i å lage mat. Hun vervet seg for å lage mat i forsvaret. Hun hadde jobbet der i fire og et halvt år og håpet å få nok erfaring for å få jobb som kokk et annet sted. Søsteren hennes står nå fram på amerikansk TV og ber alle om å be for Shoshana. - Av alle de tusen soldatene som var der, så kan jeg ikke tro at det skulle være min sønn som ble tatt, sier Anecita Hudson. Hun bor i Alamogordo, New Mexico, nord for El Paso. Hun så sønnen Joseph på TV mens han ble intervjuet av irakere. De førsøkte å spørre ham ut om jobben og sønnen så svært redd ut. De andre fangene vi vet om er Joseph Riley, 31, som ble innrullert i hæren i 1990. Edgar Hernandez, som så verst ut av de fem på film, lå på en barneseng. Han jamret seg og hadde bandasjerte armer og blodig fjes. Ingen ved Fort Bliss hadde trodd at soldatene herfra skulle bli blant de første fangede og sårede i Irak. Ingen Fort Bliss-soldat har blitt drept i kamp på mange mange år, mest sannsylig ikke siden Vietnam. Kilder: AP, Washington Post.

JESSICA LYNCH:</B> Den 19-årige jenta var sist hjemme til jul, da sa hun at hun ikke angret på at hun hadde gått inn i forsvaret. For tre uker siden ble hun sendt til Midt-Østen. Det var første gang utenfor USA for henne.
FORVILLET SEG VEKK FRA STRIDSLINJENE:</B> Et amerikansk forsyningskjøretøy ble overmannet nær Nasiriyah søndag. Egentlig skal slikt personell holde seg i baktroppene, bak kampstyrkene. Fem blant forsyningspersonellet ble tatt til fanger av irakerne og vist fram på TV. Familien til Jessica lurer på om datteren er blant dem som ble tatt, eller om hun klarte å slippe unna soldatene da kjøretøyet ble overmannet. Sju soldater er savnet, og irakerne har også vist fram fire døde kropper som de sier er amerikanere som de hevder ble drept i angrepet.
<B>ET VANLIG VALG:</B> For ungdommer i Vest-Virgina er det slett ikke uvanlig å velge en karriere i forsvaret. Arbeidsledigheten i Charleston var i januar på 15 prosent.
KRIGSFANGE:</B> Joseph Hudson er en av de fem soldatene vi vet er tatt til fange av irakerne.
<B>SLIK SER HAN UT NÅ:</B> Joseph ble vist fram på irakisk TV søndag.
VILLE FÅ JOBB SOM KOKK:</B> Shoshana Johnson hadde jobbet i over fire år som kokke i forsvaret. Nå ville hun forsøke å få jobb på en restaurant. Hun er en av dem som ble vist fram på irakisk TV søndag.