Kjemikere hedrer superdetektiv

Superdetektiven Sherlock Holmes har blitt æresmedlem av et av Europas mest prestisjefulle forskerforbund. Selv om han aldri har levd utenfor krimbøkene.

- ELEMENTÆRT, WATSON... Den britiske privatdetektiven Sherlock Holmes, med spaserstokk, pipe og kappe, løste alle kriminalgåtene han ga seg ut på. Sammen med sin trofaste hjelper og venn, Dr. John H. Watson, utgjorde han litteraturhistoriens mest suksessfulle etterforskerduo. Ved hjelp av skarpe observasjoner og vitenskapelige metoder kunne Sherlock resonnere seg fram til enhver skurk bak victoriatidas kniplingsgardiner. Og nå får endelig superdetektiven lønn for strevet. Sherlock Holmes blitt tatt opp som æresmedlem av Det britiske kjemikerforbundet Royal Society of Chemistry, til tross for han aldri har eksistert utenfor boksidene til forfatteren Sir Arthur Conan Doyle. VANLIGVIS ER DENNE ÆREN forbeholdt nobelprisvinnere og liknende størrelser innen kjemiens verden, melder BBC. Men i år er det akkurat hundre år siden Sherlock Holmes løste den vanskelige saken med demon-hunden fra Baskerville, og like lenge siden forfatteren Conan Doyle ble slått til ridder for å ha diktet opp den kappekledde snushanen. Ifølge kjemikerne var dette en fin anledning til å hedre detektiven. - Sherlock Holmes startet, om enn i fiksjonen, en tradisjon som i dag er dagligdags politiarbeid over hele verden, der vitenskap og rasjonell tenkning går sammen om å bekjempe ondskap, står det i en pressemelding fra forbundet. - Selvfølgelig har ikke Sherlock Holmes eksistert, til tross for ønsketenkning fra millioner av mennesker både i inn- og utland, sa professor David Giachardi. Han er leder for kjemikerforbundet som mener at Conan Doyle - gjennom romanfiguren Sherlock Holmes - allerede for 120 år siden tok i bruk vitenskap i kampen mot kriminalitet. - Vår særlige interesse er hans forkjærlighet for kjemi, og måten han forvaltet kunnskapen sin etter analytiske prinsipper til felleskapets beste. SHERLOCK HOLMES ER DEN FØRSTE oppdiktede figuren som blir opptatt i det ærverdige forskerfellesskapet. I tillegg er det laget en spesialmedalje i detektivens navn. - Hadde Holmes vært en helt av kjøtt og blod, som Brunel og Livingstone - andre av victoriatidas storheter - ville han uten tvil blitt hedret i egen person, sa David Giachardi til BBC. - Hundre år etter at hans skaper ble hedret av Dronning Victoria i 1902, strekker vi grensene litt for å si til verden at dette var en mann som uten tanke på seg selv forfulgte onde mennesker på vegne av de gode, og som brukte vitenskap, mot og krystallklar tenkning for å nå sine mål. RADARPARET HOLMES OG WATSON var en suksess fra de dukket opp i boka «A Study in Scarlet» i 1887. Allerede da la Sherlock Holmes for dagen en egen evne til logikk og intuisjon for å løse overklassens krimgåter. Forfatteren Arthur Conan Doyle hentet inspirasjon for rollefiguren fra sin egen egen lærer fra medidinstudiet i Edinburgh, den høyst virkelige professor Joseph Bell. - Det var hans undervisningsmåte som fikk Conan Doyle til å dikte opp Sherlock Holmes, sier Bells barnebarn Barbara Craig. - For eksempel pleide han å spørre elevene sine når en pasient kom inn: «Nå, hva kan du fortelle bare ved å observere?» Ifølge barnebarnet utledet professor Bell en hel mengde informasjonen fra å observere pasienten. - Han kunne se det ut fra for eksempel slitemerker på klærne og flekker på hendene, sier Barbara Craig. Arthur Conan Doyle brukte det han hadde lært om forholdet mellom årsak og virkning (kausalitet) når han skrev om Holmes og Watson. Duoens uslåelige oppklaringsprosent skyldes i stor grad evnen til å nytte vitenskapelige metoder, først og fremst den deduktive, for å resonnere seg fram til en tjuv eller morder. En evne også kjemikerne nå har satt pris på. - JEG TROR HAN FORTJENER utmerkelsen fordi han har brakt så mye glede til mennesker gjennom årene, sier den skotske krimforfatteren Iain Rankin. Han mener Sherlock Holmes\' kjemiutmerkelse er en anerkjennelse av at krimbøker kan gjøre mer enn å slå ihjel en time på toget. - Men på den annen side er det jo fullstendig tett i pappen. Å gi en virkelig utmerkelse til en oppdiktet figur er det samme som folk gjør når de sender hjemmestrikkede klær til den nyfødte babyen i tv-serien «Østkantfolk». solvi.glendrange@dagbladet.no

<HLF>Detektiv-legenden:</HLF> En utkledd utgave av romanfiguren Sherlock Holmes på en internasjonal kongress for Holmes-fans i Dartmoor i fjor. Mer enn 50 detektivtilhengere hadde kledd seg ut som rollefigurer fra Sherlock Holmes-bøkene, og i forgrunnen sees Philip Weller som Sherlock selv. I hendene holder han boka «Hunden fra Baskerville» fra 1902, som flere ganger er kåret til verdens beste kriminalroman, og er den mest populære av de mer enn 60 historiene om Holmes og Watson. <QL>Foto: Scanpix/EPA
<HLF>Forfatteren:</HLF> Arthur Conan Doyle ble i 1902 slått til ridder av Dronning Victoria på grunn av detektivfiguren Sherlock Holmes. Bildet viser Doyle i 1922, men det viser seg at forfatterens popularitet ikke ser ut til å avta, snarere tvert imot. I sommer toppet Sherlock Holmes igjen en avstemning blant britiske krimlesere om hvilken detektiv de mente var tidenes beste. <QL>Foto: Scanpix/AP
<HLF>Vitenskapelig heder:</HLF> Kjemiprofessor John Watson - navnebror av Sherlocks hjelper - henger en medalje om Holmes-statuen på vegne av Royal Society of Chemistry. Forskerne hedrer romanfiguren Sherlock for å være den første som brukte kjemi i etterforskning av lovbrudd. Den høytidelige markeringen fant sted i Baker Street i London på onsdag. Dette var det oppdiktede hjemmet til Holmes og Watson mellom 1881 og 1904, og er i dag omgjort til et museum. Foto: Scanpix/AP