Kjemper for skjegget

I England har forsvarere av ansiktshår dannet sin egen forening. Nå går de til angrep mot fordommer, rasisme, og falske skjegg i «Harry Potter»-filmene.

HVA HAR JESUS, Castro, julenissen og kronprins Haakon til felles? Skjegg, så klart. Det har også et par hundre britiske menn i Skjeggets Frigjøringsfront (The Beard Liberation Front). Foreningen er et nettverk for menn som kjemper mot fordommer mot ansiktshår - såkalt skjeggisme. Tidligere har Frigjøringsfronten engasjert seg i saker hvor de mener at menn har mistet jobb eller politiske verv på grunn av skjeggpryden. Nå er det filmene om magikeren Harry Potter som får gjennomgå. I den nye «Harry Potter og Mysteriekammeret» er nemlig flere av skuespillerne utstyrt med løsskjegg. Blant dem som seiler under falskt skjegg er Robbie Coltrane (alias Rubeus Gygrid) og nylig avdøde Richard Harris (Albus Humlesnurr). IFØLGE BLF-FORENINGEN er de falske ansiktshårene av så dårlig kvalitet at de kan sammenliknes med enden av et kosteskaft. De hevder videre at slike løsskjegg er ammunisjon for «skjeggister», som erter de hårete mennene som allerede går ei tøff førjulstid i møte, melder BBC. Men Skjeggets Frigjøringsfront vil ikke gå til full boikott av filmene, til det er de for populære: - En del BLF-medlemmer sier de ville fått et helvete fra barna sine dersom disse ikke ble tatt med for å se Harry Potter, sier foreningens talsmann Keith Flett. Han har pyntet seg med et «Karl Marx-skjegg» siden han var i tenåra, til tross for at avisa Evening Standard tidligere har sammenliknet skjegget med det til en hagenisse. - Vi nøyer oss med å be våre tilhengere om å bue når de falske skjeggene kommer på lerretet, humrer han. MEDLEMMENE AV Skjeggets Frigjøringsfront innrømmer at kritikken av Potter-filmene er gjort med et smil om munnen, men hevder den også har en alvorlig side. Ifølge Flett opplever menn med skjegg å bli latterliggjort på gata, men også ulike former for diskriminering - «skjeggisme». Han henviser til hva som skjedde med Labour-politikeren Frank Dobson (ja, det er samme Dobson som ble «Vårens Skjegg») da han stilte som borgermesterkandidat for to år siden. Partistrateger sa han måtte kvitte seg skjegget for å vinne, noe Dobson nektet. Og tapte. Ifølge en amerikansk undersøkelse er det ikke sikkert at dette var helt tilfeldig. Tallene viser at skjeggete politikere fikk fem prosent færre stemmer enn sine glattbarberte motstandere. Også i andre jobber kan skjegg være en hemsko. En engelsk butikkjede fikk i fjor rettslig medhold etter å ha nektet skjeggete menn arbeid i ferskvaredisken av hensyn til kundenes helse. Også i reklamen er den perfekte verden fri for ansiktshår. Det slo det britiske kringkastingsrådet fast da de henla 25 klager på at en tv-reklame sa nettopp dette. FOR ET SKJEGG er ikke bare hår i ansiktet. Det kan for eksempel tolkes som et tegn på at man følger en mote eller en politisk retning, eller at man ikke bryr seg om utseende. I lærde kretser er skjegg blitt et symbol på intellektuell pondus og modenhet, mens for andre signaliserer ansiktshår noe trygt og faderlig. Et historisk eksempel på skjeggets symbolverdi er Richard Nixons svarte skjeggstubber - hans «five o\'clock shadow». Ryktene sa at han hadde så sterk skjeggvekst at han måtte ha høvel på innerlomma, men likevel så Nixon alltid mer eller mindre ubarbert ut. Dette sendte negative signaler til den velstrigla delen av hippietidas USA, og bidro til at Nixon tapte presidentvalget for den og kjekke og alltid nybarberte John F. Kennedy i 1960. - Da så vi ansiktshår versus glattbarbert, skriver Jerusalem Post. Fjorårets amerikanske presidentkandidat Al Gore er et annet eksempel. Etter tapet for Floridas hullemaskiner og Texas\' George W. Bush, dro han på en lang Europa-ferie for å lese og slappe av. Da han kom tilbake til USA var det med helskjegg.Gores ansiktshår ble debattert og analysert, inntil ekteparet Gore tok bladet fra munnen. De fortalte Washington Post at Al alltid anlegger skjegg på ferie, men at denne gangen hindret kona Tipper ham i å fjerne det ved hjemkomst. - Jeg sa: Du trenger ikke å barbere deg denne gangen - nå har du ingen jobb, sa Tipper til avisa. Også BLF er klar over at skjegg kan tolkes. Fire ganger i året kårer de Storbritannias fineste skjegg - ett for hver årstid. Ifølge nettstedet Ananova ble årets vår-skjegg-pris delt mellom komikeren Ali G og politikeren Frank Dobson. Ifølge BLF som et bevis på at skjegg kan appellere til både unge og eldre, og være en moteytring såvel som et tegn på tyngde. HELLER IKKE SKJEGGET var det samme etter 11. september i fjor. Ansiktshår spiller en rolle i flere religioner, men etter terrorangrepet har skjeggvekst blitt knyttet mer ensidig opp til islam. Muslimer og medlemmer av andre religiøse grupper skal ha blitt utsatt for rasisme knyttet opp til denne nye terrorfrykten, og sikher i USA skal angivelig ha tatt skjegget i frykt for å bli oppfattet som muslimer. Etter at krigen brøt ut i Afghanistan har menneskerettighetsforkjempere kritisert amerikanske myndigheter deres behandling av krigsfanger fra denne delen av verden. Fangene ble tvangsbarbert, noe som ifølge kritikerne er psykisk press. Men skjegget - eller rettere sagt fjerningen av skjegget - har også symbolisert frihet i Afghanistan. Under Taliban-styret var menn pålagt å bære skjegg, og først da regimet falt kunne afghanske menn gå til barbereren og rake seg. BRITENES SKJEGG-KAMP går til angrep på alle former for «skjeggisme», men er ikke ment å skulle stoppe ved haka. BLF vil kjempe for at ingen mennesker skal dømmes på grunn av utseende eller framtoning, eller at noens klesdrakt skal dikteres av andre. solvi.glendrange@dagbladet.no

<HLF>Skjeggete:</HLF> Kronprins Haakon.
<HLF>Skjeggete:</HLF> Thomas Giertsen.
<HLF>Skjeggete:</HLF> Karl Marx.
<HLF>Skjeggete:</HLF> Brad Pitt.
<HLF>Skjeggete:</HLF> Fidel Castro.
<HLF>Skjeggete:</HLF> Ali G.
<HLF>Skjeggete:</HLF> Al Gore.
<HLF>Skjeggete:</HLF> Jack Nicholson.
<HLF>Ikke lenger skjeggete:</HLF> Krigsfanger fra Afghanistan i amerikansk varetekt på Cuba.
<HLF>Skjeggete:</HLF> Frank Dobson.