Kjempet for USA

Ludwig Andreas Olsen fra Oslo ble tildelt Medal of Honor hele to ganger for heltedåd. Ingen har fått flere.

IKKE MANGE vet at 20 nordmenn er blant de edleste heltene i USAs lange krigshistorie, og er dekorert med The Congressional Medal of Honor. Magasinet har funnet fram til deres historie, og vil i en serie presentere de norske heltene i USA - og hva de gjorde. I denne andre delen tar vi for oss tiden fram til første verdenskrig. Første artikkel i serien finner du her! THOMAS ROBINSON, født selveste 17. mai 1837, utvandret til New York. 15. juli 1866 gjorde han seg fortjent til æresmedaljen da han tjenestegjorde som kaptein i den amerikanske marinen. Han døde 12. mai 1915, 77 år gammel, og ble gravlagt på Lakewood Cemetary i Minneapolis. «For heroisk innsats da han reddet Wellington Brocar fra drukningsdøden utenfor Tallapoosa ved New Orleans.» LOUIS WILLIAMS, født Ludwig Andreas Olsen i Oslo i 1845, ble også marinekaptein i USA etter å ha utvandret til California. Han er en av i alt 19 personer i historien som ha vunnet USAs høyeste æresbevisning to ganger. Ingen har vunnet flere. Begge medaljene fikk han 18 oktober 1884. Han døde knapt to år senere, 20. februar 1886, og ble gravlagt på Cypress Hills National Cemetery. Hans to heltedåder forklares på følgende kortfattede måte; «For å ha hoppet over bord fra USS Lackawanna, 16. mars 1883 ved Honolulu, og reddet Thomas Moran fra drukningsdøden.», og «Som tjenestegjørende om bord i USS Lackawanna, reddet Williams William Cruise fra drukningsdøden etter at han hadde falt over bord ved Callao Peru 13. juni 1884.» HANS JOHNSEN ble født i Sandnes 3. januar 1865, og utvandret til Pennsylvania. Under den spansk-amerikanske krigen i 1898, der Spania mistet Cuba, Puerto Rico, Guam, og Filippinene, tjenestegjorde Johnsen som sjefsmaskinist om bord på torpedobåten Winslow. Sammen med to andre båter skulle de undersøke havna i den cubanske byen Cardenas på jakt etter spanske skip. Her havnet de i en blodig strid mot styrker på land og den armerte spanske taubåten Antonio Lopez. Seks av Johnsens kamerater mistet livet, inkludert den eneste amerikanske offiseren drept i krigen, fenrik Worth Bagley. Det var med nød og neppe at skipet ble reddet. Johnsen og to andre om bord fikk Medal of Honor for sin innsats. Han ble 55 år gammel og døde 17. juni 1920. Johnsen ligger begravet på Bayview cemetery i New Jersey. «Under strid ved Cardenas på Cuba 11. mai 1898 viste Johnsen stor dømmekraft da han fikk skrudd av damptrykket på motoren som hadde blitt ødelagt av en granat som eksploderte i sylinderen.» LAURITZ NELSON ble født 26. mars 1860 i Norge, men utvandret til USA og var seilmaker om bord i kanonbåten USS Nashville under en av de farligste oppdragene i den spansk-amerikanske borgerkrigen. 11. mai 1898 fikk mannskapet på USS Nashville og USS Marblehead i oppgave å kutte de undersjøiske kablene mellom Cienfuegos på Cuba og Spania. Et lag fra hver båt tok med seg de de hadde av verktøy og redskaper, og brukte robåt for komme seg så nært land som mulig for å få tak i kablene slik at de kunne kuttes. Du kan lese en av mannskapenes beskrivelse av dramaet. De måtte så nært som 10-15 meter i fra land for å tak i kablene. På en klippe ovenfor stod spanske soldater klar i sine stillinger, og da de oppdaget hva som var i ferd med å skje, startet kuleregnet. Moderskipet USS Nashville måtte selv utsette seg for den ytterste fare ved å sette kursen mot land for å støtte de tilsynelatende dødsdømte soldatene. Men kablene ble kuttet og oppdraget utført. Alle på USS Nashville vant den gjeveste æresmedaljen den dagen. Lauritz Nelson var 81 år da han døde 19. september 1941 og ble begravet på Long Island National Cemetary i New York. «Under tung fientlig beskytning viste Nelson eksepsjonelt heltemot og handlekraft under denne striden» ANTON OLSEN født 26. april 1867 i Oslo utvandret til Massachusetts. Også han var med på den farlige operasjonen under den spansk-amerikanske borgerkrigen da kablene skulle kuttes mellom Cuba og Spania. Som gast om bord på USS Marblehead kjempet han side om side med landsmannen Lauritz Nelson 11. mai 1898. Du kan lese mer om den livsfarlige operasjonen skrevet av en av Olsens skipskamerater. Olsen døde 23 juni 1924 og ble gravlagt på Cypress Hill National Cemetary i New York. «Om bord i USS Marblehead under operasjonen med å kutte kabelen fra Cienfuegos, Cuba, 11 mai 1898. Under tung fientlig beskytning viste Olsen eksepsjonelt heltemot og handlekraft under denne striden.» THOMAS SLETTELAND ble født i februar 1872 i Søndfjord. Han utvandret til Nord Dakota og ble den første krigshelten i staten, og fikk æresmedaljen tildet av president Theodore Roosevelt. Som menig soldat i kompani C i Nord Dakotas 1. infanteriregiment kjempet han mot spanjolene på Filippinene. 12. April 1899 gikk kompaniet på sitt største tap, da åtte soldater ble drept under en trefning nær Paete i Luzon. Sletteland tok en såret kamerat på ryggen og bar ham i sikkerhet, samtidig som han alene forsvarte døde og sårede soldater mot en overlegen fiendestyrke. Du kan finne bilder og lese mer om stridighetene, og finne rapporten der den amerikanske øverskommanderende generalmajor H. W. Lawton personlig anbefaler Medal of Honor til nordmannen her. Thomas Sletteland døde i september 1915, 41 år gammel. Han er gravlagt på North Dakota Veterans Cemetary. «Egenhendig og alene forsvarte han sine døde og sårede kamerater mot en overveldende overlegen fiendestyrke.» ANDREW V. STOLTENBERG ble født i Norge, trolig i Bodø, og utvandret til California. Som menig artillerimann i US Navy gjorde han seg fortjent til æresmedaljen under krigen på Filippinene 16. july 1900. Det finnes lite informasjon om Stoltenberg og hans bragder, men 16. juli var den amerikanske kanonbåten USS Pamanga og soldatene tilknyttet den i kamp under landgangen av Samar. Stoltenberg døde første juledag 1921, og ble gravlagt på San Fransisco National Cemetary. «For beundringsverdig oppførsel i fiendens nærvær under slaget ved Katbalogan på Samar.» MARTIN TORINUS TORGERSON ble født 7. november 1875 på en plass som skal hete Oleesen (Ålesund? Red adm) i Norge. Han utvandret til Virginia, og tjenestegjorde som artillerigast i den amerikanske marinen under det såkalte Boxer opprøret i Kina på begynnelsen av 1900 tallet. Dessverre er lite spesifisert om hans meritter 13, 20, 21, og 22 juni 1900. Sannsynligvis deltok han sammen med om lag 45 000 allierte i de blodige stridighetene for å ta tilbake Tianjin og Beijing denne sommeren. Martin T. Torgerson døde 12. juni 1935, og er begravet på Arlington Cemetary sammen med sin kone Marie Larsen Torgerson. «I kamp for de allierte styrker i hjelpeekspedisjonen i Kina 13, 20, 21, og 22. juni 1900. I denne perioden og i fiendens nærvær, utmerket Torgerson seg med beundringsverdig framferd.»

    Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon og ikke publisert i papirutgaven. Har du spørsmål eller kommentarer, send dem til: kristoffer.egeberg@dagbladet.no

STOLTENBERG: Bodøværingen Andrew V. Stoltenberg var artillerist om bord på USS Pamagna under landgangen av Samar, og fikk Medal of Honor for sin innsats.
KRIGET PÅ CUBA: Hans Johnsen fra Sandnes mistet seks av sine kamerater da torpedobåden Winslow kom i kamp med spanske styrker på Cuba. Rogalendingen gjorde seg til helt den dagen, og reddet skipet og resten av mannskapet fra å lide samme skjebne.
USS NASHVILLE: Lauritz Nelson og mannskapet om bord i USS Nashville fikk et av de farligste oppdragene under den spansk-amerikanske krigen. Som takk ble han dekorert med Medal of Honor.
KJEMPET ALENE: Søndfjordingen Thomas Sletteland var del av en flankeringsstyrke da den amerikanske framrykkingen møtte stor motstand ved Paete i Luzon på Filippinene. Flankeringsstyrken ble nesten utslettet, hvor Sletteland til slutt var den eneste tilbake som kunne kjempe mot den overveldende fiendestyrken. Der holdt han stand og beskyttet sine døde og sårete kamerater fram til forsterkningene klarte å kjempe seg fram til ham.
FILIPPINENE: To nordmenn, Thomas Sletteland og Andrew V. Stoltenberg, fikk Medal of Honor for sin innsats på Filippinene. Bildet er fra krigen rundt forrige århundreskifte.
UKJENT: Det finnes ingen offisielle bilder man vet viser Hans Johansen. Men dette bildet er av mannskaper på torpedobåten Winslow under krigen mot Spania - da han tjenestegjorde om bord.
LIVSFARLIG: Osloværingen Anton Olsen var gast om bord på denne båten, USS Marblehead, da de fikk i oppdrag å kutte de undersjøiske kablene mellom Cuba og Spania.
NEW YORK Anton Olsen døde i 1924, og ligger gravlagt på æreslunden på Cypress Hill National Cemetary i New York.
<B>REDDET SKIPET: Hans Johansen ble helt da han under tung spansk beskytning hindret torpedobåtens motor fra å eksplodere. Selv døde han i fredelige omgivelser 17. juni 1920.
ANBEFALTE: Den amerikanske øverskommanderende på Filippinene, generalmajor H. W. Lawton, var den som personlig anbefalte å gi Medal of Honor til menig Sletteland. Lawton ble senere drept under stridighetene på Filippinene.
DOBBELTHELT Ludwig Andreas Olsen fra Oslo er en av bare 19 personer i historien som har blitt tildelt Medal of Honor to ganger. Han tjenestegjorde om bord på USS Lackawanna, båten til høyre i denne skissen. Illustrasjonen stammer fra båtens tidlige historie, under slaget ved Mobile Bay under den amerikanske borgerkrigen.
6 DREPT: Hans Johansen og torpedobåten Winslow havnet under kraftig beskytning ved Cardenas på Cuba. Seks av mannskapet mistet livet, inkludert fenrik Worth Bagley, den eneste amerikanske offiseren som mistet livet i krigen.
ÆRESGRAV: Thomas Sletteland døde i september 1915, 41 år gammel. Han er gravlagt på North Dakota Veterans Cemetary.