Klare til tv-krig

Øyenbryn, høyde, sminke og tørre vitser: Ingenting er tilfeldig når Bush og Kerry møtes til tv-debattene som kan avgjøre presidentvalget.

Les nettmøtet med USA-ekspert Svein Melby. KLOKKA 03 natt til fredag (norsk tid) stiger to velstrigla menn opp på hver sin talerstol i Miami. Den ene er George W. Bush (58), den andre er John Kerry (60). Dette er første gang de står på samme scene i løpet av valgkampen. De neste 90 minuttene skal de diskutere utenrikspolitikk på direkten, med verdenspressen ringside. Hjemme i stuene sitter minst 50 millioner amerikanere foran tv-skjermen. - Denne debatten blir veldig viktig, og kan tenkes å bli helt avgjørende for valget, sier USA-forsker Svein Melby ved Norsk utenrikspolitisk institutt (NUPI). - Før 11. september var det hjemlige saker som dominerte, men nå er folk flest opptatt av terrorfrykt og sikkerhet. Tv-debatten skal vise hvem som er best skikket til å lede USA i terrortider. Bush vil forsvare sin Irak-politikk. Kerry må kritisere og samtidig utstråle handlekraft, for å knuse bildet av en politisk vinglepetter. Her kan ingenting overlates til tilfeldighetene. BEGGE SIDER har forberedt seg i månedsvis. Rådgivere har gransket videooptak av motparten, og hentet inn medieeksperter. Nå er partene blitt enige om debattreglene, i et 32 sider langt dokument. Bush har fått gjennom at tv-seerne får se lysende varsellamper dersom det snakkes utover tilmålt tid. - Uverdig. Det er som et underholdningsshow, snøfter prateglade Kerry. Bushs forhandler, tidligere utenriksminister James Baker, krevde også en makshøyde på kandidatenes talerstoler. De kan ikke være høyere enn 127 centimeter, og må stå minst tre meter fra hverandre. Begge deler for at Bush (180 centimeter) ikke skal se ut som en mygg i forhold til Kerry (193 centimeter). Videre skal Bush og Kerry ha identisk store omkledningsrom, de kan ta med egne sminkører, og penner som de skal bruke under debatten må godkjennes på forhånd. Bush-leiren krevde minimal mulighet til å stille oppfølgingsspørsmål, også for moderator og PBS\' nyhetsanker Jim Lehrer. Viktigste Bush-seier var likevel tema og rekkefølge. Den første tv-debatten har alltid høyest seertall, og pleier å dreie seg om innenriks. I år handler den om utenriks, som Bush regner som sitt sterkeste kort. Kerrys forhandler fikk på sin side trumfet gjennom kravet om tre tv-debatter, i stedet for de to som Bush foreslo. - Det var mye viktigere for oss enn detaljene rundt formatet, sier Kerrys valgkampleder Mary Beth Cahill til Time Magazine. POLITISKE kommentatorer tror duellen mellom Kerry og Bush vil bli «et møte mellom en danser og en bokser»: Kerry vil sprette rundt temaet, mens Bush vil slå rett gjennom, skriver New York Times. Den sittende presidenten har fordelen av å være kjent, og slagferdig i tv-ruta. Et farlig våpen mot Kerry, som mange oppfatter som akademisk og distansert. Bush klarer å framstå som folkelig og uhøytidelig - til tross for at han ofte snubler i ordene. - Bush er denne generasjonens minst forståtte taler, men han har aldri tapt en debatt, så vidt jeg vet, sier tidligere Clinton-rådgiver Joe Lochart til Telegraph. Avisa mener Bush-leiren vil satse på sjarm og slående replikker. De er klar over at Kerry er kjent som en briljant taler, som har konkurrert i kunsten siden studiedagene. De tror likevel at Bush gir et mer likandes uttrykk. DEMOKRATENE STOLER på Kerrys lange politiske erfaring og retoriske evner. Et minus er at han ennå er anonym for mange velgere, til tross for en lang og skitten valgkamp. Få tviler på Kerrys kunnskap eller talegaver. Tilhengerne frykter imidlertid akademiske utlegninger, som gir Bush rom for enkle slagord og punchlines. For dette er jo tross alt tv. - Den største tabben en kandidat kan gjøre er å se på disse debattene som en debatt, sier Al Gores tidligere medierådgiver Chris Lehane, og trekker paralleller til tv-serien «Friends». - Seerne bryr seg ikke om hvem som vinner poeng, men hvem de føler seg komfortable med. Den norske NUPI-forskeren er langt på vei enig. - I amerikanske valg skal både politikk og personlighet selges. Det er vel så viktig hvilket inntrykk folk får av personen, sier Svein Melby. Som et eksempel trekker Melby fram Michael Dukakis. Under en duell mot Bush senior i 1988 ble dødsstraff-motstander Dukakis spurt hvordan han ville reagert dersom kona hans ble voldtatt og drept. - Dukakis svarte på en kjølig måte, og seerne fikk inntrykk av at han ikke brydde seg. Dermed ble det et sprik mellom det han sa, og hvordan folk oppfattet ham, sier Melby. KERRY FIKK ET liknende spørsmål under duellen mot republikanske William Weld i 1996, da Kerry vant gjenvalg til senatet. Weld pekte på mora til en drept politimann, og ba Kerry utdype sitt syn på dødsstraff. Kerry innledet tilsvaret med å kalle politimordere «avskum», før han sa «Jeg vet litt om det å drepe». Den elegante hentydningen til sin egen Vietnam-erfaring slo hardt tilbake på Weld, som hadde sluppet å dra ut i krigen på grunn av dårlig rygg. - Han fortsatte å snakke om egne erfaringer, og alle glemte spørsmålet mitt, sier Weld. Nå advarer han Bush mot å undervurdere Kerry i debatten. - Pass opp for den mannen. Han er utrolig kvikk, og veldig god på innhold. Ikke tro at han gjør en feil, eller framstår som fjern. Dette er hans hjemmebane. AMERIKANSKE tv-debatter dreier seg om langt mer enn ord. Eksperter har studert alt fra Bush og Kerrys ansiktstrekk, til holdning, klær og taleførhet. Psykologiprofessor Caroline Keating spår en duell mellom «Tordenkjeven» og «Ødeleggelsens lepper». Hun mener Kerrys hake utstråler makt, men at «hengende øyenbryn og tilslørte øyne» vekker assosiasjoner til alderdom og sløvhet. For å oppveie dette må han visst smile mer. Til Kerrys hell har han en vinnende manke. - Det ville, utemmede håret er noe vi forbinder med ungdommelighet, sier Keating. Den republikanske valgmaskinen er ikke enig. De har for lengst stemplet Kerry-håret som «Capitol Hill-nyfønt» og jålete. Bush får også ansiktsformen påskrevet. Det avrundete ansiktet framheves av kortklippet hår, og signaliserer varme og imøtekommenhet. Ulempen er at presidenten kan framstå som gutteaktig, mener Keating. Hun mener at Bushs vinner mest på tettsittende øyne og smale lepper, som utståler dominans. Man han må huske å ikke blunke og fukte leppene for ofte. - Det får ham til å se mindre kontrollert ut. DEN ALLER FØRSTE tv-sendte valgdebatten var i 1960, da Richard Nixon møtte John F. Kennedy. Nixon var kjent for sin ekstreme skjeggvekst, og i ettertida ble tv-debatten pekt ut som avgjørende. Til tross for at Nixon vant radiolytterne, ville tv-seerne heller ha en solbrun og nystrigla Kennedy, enn en bleik og svett Nixon med «five o\'clock shadow». - Valget i 1960 var veldig jevnt. Det er mulig at den visuelle effekten hadde indirekte innvirkning på valget, sier Svein Melby. - Fjernsynet er et enormt mektig medium, legger han til. Det fikk president Jimmy Carter erfare i duellen mot Ronald Reagan i 1980. Den sittende presidenten prøvde å angripe Reagan på sak, men ble stadig avbrutt med ordene «There you go again...». Dagen etter var Carters argumenter glemt, mens alle husket Reagans kneblende humor. Den brukte han også mot Walter Mondale fire år seinere. I 1976 var det Gerald Ford som gikk i baret. Da fikk tv-seerne høre presidenten insistere på at Øst-Europa slett ikke var under sovjetisk kontroll. Når Bush junior nå skal i tv-ilden, bør han unngå å gjøre som pappa Bush i 1992, som jevnlig kikket på klokka under spørsmål fra salen i en duell mot Bill Clinton. En annen som kom skeivt ut på skjermen var Al Gore, under debatten mot George Bush i 2000. Gore vant på saklighet, men framsto som arrogant i forhold til en direkte og liketil Bush. Nå håper republikanerne at Bush vil gjenta suksessen. - Den største utfordringen for Kerry blir hvorvidt noen vil ha ham inn i spisestua si, sier en av Bushs rådgivere. I ØYEBLIKKET ligger presidenten et hestehode foran Kerry. Svein Melby tror krigen mot terror kan forklare Bushs popularitet blant amerikanere flest, og enorme oppslutning i eget parti. - Kritikerne holder kjeft fordi de mener Bush er rett mann med hensyn til sikkerhet, og stoler på ham i disse spørsmålene. Ifølge Time sitter imidlertid hele 19 prosent av velgerne ennå på gjerdet, og flere enn vanlig er ventet å bruke stemmeretten. Dermed kan tv-debattene avgjøre hvem som til slutt ender i føreresetet. - Det viktigste blir å formidle lederevner og tøffhet, og samtidig gi inntrykk av at de er en person å stole på. En du vil sette deg ned og ta en øl med, rett og slett, sier Svein Melby. Kjør debatt. (Kilder: Time Magazine, Reuters, Telegraph, CNN, AP, New York Times, nettsida The Great Debate) (NB! Debatten er klokka 21 lokal tid - 03.00 norsk tid. Blant andre CNN og norske TV2 sender direkte)

    Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon, og har ikke vært publisert i papirutgaven. Eventuelle henvendelser kan rettes til:
      solvi.glendrange@dagbladet.no
Les nettmøtet med USA-ekspert Svein Melby. LES OGSÅ: Skandaler, løgn og råtne angrep Drømmen om Washington

USA-EKSPERT: Svein Melby ved NUPI har forsket på amerikansk utenrikspolitikk, og skrevet bok om Bush-administrasjonen.
«FIVE O\'CLOCK SHADOW»: Kennedy (til venstre) og Nixon møttes til historiens første tv-duell i et presidentvalg i 1960. Deretter gikk det 16 år før to nye utfordrere møttes til direktesendt tv-debatt.
SKITTKASTING 4: Dødstallene stiger i Irak, noe Kerry gjør et poeng av i forkant av valget hjemme.
VIL HA FIRE NYE ÅR: Republikaneren George W. Bush leder i øyeblikket på meningsmålingene, men Kerry skal ha spist opp noe av forspranget.
UTFORDRER: Demokraten John F. Kerry fra Massachusetts håper å innta førersetet.
TAPTE TV-DUELL: Al Gore (til høyre) ble oppfattet som arrogant i forhold til George Bush, da de to møttes til tv-duell i 2000.
SKITTKASTING 1: Både de demokratiske og de republikanske tilhengerne bruker skittkasting i valgkampen. Dette bildet er fra en Bush-kampanje mot Kerry, der hans vingling på seilbrettet skal illustrere hans påståtte vingling i politiske spørsmål.
SKITTKASTING 2: Kerry-leiren slår tilbake, og bruker hengemyra i Irak som argument for at Bush ikke er rett mann i krigstider.
SKITTKASTING 3: Bush mener Kerry mangler det som trengs for å beskytte amerikanerne.