Komiske Ali

Mohammed Saeed al-Sahhaf er evig optimist. Se hva Iraks informasjonsminister har sagt til oss i løpet av krigen.

ET FARGERIKT SPRÅK. At informasjonsministeren i Irak holder sine daglige pressekonferanser er like sikkert som at det er koalisjonsstyrker i Bagdad. På både engelsk og arabisk har Sahhaf blitt et fast innslag i krigen. I går boltret han seg på nytt med sin språklige eleganse og tirader av skjellsord. - De er syke i hodet. De sier de har kjørt 65 stridsvogner inn i sentrum av byen. Jeg sier dere at dette er løgn. Dette er en del av deres syke sinn, sa Mohammed Saeed al-Sahhaf. Sirenene hylte i bakgrunnen. Røykskyene sto høyt. Noen hundre meter unna var de amerikanske stridsvognene. 3. april: - De har ikke kontrollen i en eneste irakisk by. Vi fører en krig mot denne slangen, og vi vil vinne. 4. april: - Det de gjorde i går og i dag tidlig er akkurat det samme som skjedde i filmen «Wag the Dog». Den amerikanske filmen handler om såkalte spin doctors som later som de starter krig i Albania for å overskygge en tafseskandale på hjemmebane. På den samme pressekonferansen sa ministeren at irakiske styrker hadde ødelagt 11 stridsvogner og åtte andre amerikanske kjøretøy. Irak skulle nå slå tilbake på en «ukonvensjonell måte», sa Sahhaf, som satte igang spekulasjonene om kjemiske våpen. 5. april: CNN og Al Jazeera viste bilder som en kameramann fra AP hadde tatt. De viste amerikanske tropper som slo ned en enhet fra Republikanergarden i utkanten av Bagdad. Al-Sahhaf ble konfrontert: - Disse bildene viser ikke en av Bagdads forsteder. Av det jeg kunne se er disse hagene med rekker av palmetrær fra sør i Abu Ghreib, hvor vi har omringet amerikanerne og britene. Byen ligger 35 kilometer sørvest for hovestaden. Les mer hos Iafrica. Samme dag: - De kriminelle vil bli ydmyket. For å skade fienden enda mer, øk angrepene. - Som vår leder Saddam Hussein sier, Gud griller deres mager i helvete. Jeg tror vi gjør en slutt på dem snart. 6. april - Vi har slaktet styrkene på flyplassen. Vi klarte å kappe av dem deres råtne hoder. Dette sa informasjonsminsteren etter at koalisjonsstyrkene hadde nådd Saddam International Airport og det første amerikanske flyet hadde landet der. 7. april - Det er ingen amerikanske kolonner i Bagdad i det hele tatt. Vi har beleiret dem og drept de fleste av dem, sa al-Sahhaf ifølge Washington Post. - Hundrevis av de vantro begår selvmord i Bagdads gater. Vær sikker, Bagdad er trygt beskyttet. Irakerne er helter, sa Sahhaf. - Vi banker dem med missiler og tungt artilleri og vi overrasker dem med nye operasjoner. 8. april: Da Palestine Hotell ble angrepet i går måtte informasjonsministeren innrømme overfor journalistene som bodde der at koalisjonen var i byen. Men smilende understreket han at dette var en del av Iraks plan: - Vi har stengt dem inne i byen. DE BEVINGEDE ORD fra Iraks ordkunstner vet vi nå at vanligvis er løgn. Mohammed Saeed al-Sahhaf blir mer fantasifull desto nærmere fienden kommer. Tilsynelatende er han helt uberørt. Han ser ut til å være i strålende humør og melder om den ene pulveriseringen av amerikanere etter den andre. Akkompagnert av amerikanske granater stiller han opp på pressekonferanser og sier at det ikke finnes en eneste amerikaner i mils omkrets. Han gjør det på sin stilfulle måte. Å innrømme at et par småting ikke går helt etter planen er helt uaktuelt. Flere Midtøsten-eksperter mener han ikke har noe annet valg. Hans jobb er å holde moralen i troppene oppe, og at det ikke er umulig at han har en pistol i ryggen. Med sin informasjonspolitikk blidgjør han det vaklende regimet. Noen mener at han faktisk benekter alt, og tror på det han sier. HAR FULL KONTROLL. Sahhaf er 63. Han er kjent for sitt fyrrige temperament. Folk han ikke liker i irakisk TV og radio har fått sparken. Han er en gammel ringrev, han har vært med siden kuppet da Baath-partiet tok makta i 1968. Informasjonsministeren i Bagdad er ikke en av Saddams nærmeste allierte. I motsetning til de fleste i diktatorens innerste krets kommer han ikke fra Saddams hjemby Tikrit. De er heller ikke i familie. Han er til og med sjiamuslim i det sunni-dominerte Baath-partiet. Skillet mellom sunni og sjiamuslimer kan du lese mer om i Magasinet på nett. Sahhaf er født i Hilla, ikke langt fra Karbala, sør i Bagdad der sjiamuslimens helligste steder finnes. Sent i karrieren fikk han den viktige statsrådposten han har nå. Han har den formelle bakgrunnen i orden. Han studerte journalistikk ved et universtitet i Storbritannia og planla egentlig å bli engelsklærer. Det slo han fra seg da han ble med i Baath-partiet så tidlig som i 1963. Sin lojalitet til Saddam viste han på morbid vis. Han avslørte hvor svogeren var, en ettersøkt general som ble henrettet av milits fra Baathpartiet med hjelp av Sahhafs informasjon. Sahhaf har siden hatt en rekke stillinger i regimet. Han var en periode leder for kringkastingen og var dessuten ambassadør i en rekke land, ulike klider nevner både Burma, Italia, Sverige og FN. I 1992 ble han utnevnt til utenriksminister, og den stillingen beholdt han fram til 2001. I hele perioden slet sivilbefolkningen i landet med FNs sanksjoner. I 1998 kastet Irak ut FNs våpeninspektører. Sahhaf ble derfor upopulær. UPOPULÆRT INTERMEZZO. Ifølge eksiliraker Haidar Ahmad fra Iraks Nasjonale Kongress var Sahhaf mislikt for sin prinsippløshet og dessuten fikk han rykte som en partilakei. På slutten av perioden fikk han heftig kritikk. Han ble ofte sammenlignet med sin forgjenger, Tariq Aziz, og det var fordi den nåværende visestatsministeren gjorde en så mye bedre jobb. - Sahhafs jobb som landets toppdiplomat var ikke i nærheten så god som jobben Tariq Aziz gjorde, siterer Saudi-Arabias avis Al-Watan en anonym irakisk tjenestemann på. - Han holdt ofte taler som hadde passet bedre for en forsvarsminister eller en embetsmann, skriver den londonbaserte avisa Al-Quds. En rekke spekulasjoner knytter seg til Sahhafs avgang som utenriksminister i april 2001. Noen rapporterer om at det var Saddam Husseins sønn Uday som tvang han ut. Uday skal ha gitt Sahhaf skylden fordi Iraks delegasjon ikke klarte å sikre et fellesarabisk standpunkt mot FNs sanksjoner. NY JOBB OG NYE OPPGAVER. Sahhaf ble ikke avspist med småtteri i jobbsøket. Han fikk oppgaven som informasjonsminister. Det ga han muligheten til mye tid i rampelyset. Nå får han i alle fall brukt sin journalistiske bakgrunn. Flere har foreslått at forklaringen på at Sahhaf er så mye på eteren nå er at han er en outsider, det er ikke så nøye om han forsvinner. Hans utømmelige adjektivforråd har skaffet ham beundrere verden over. I arabiske aviser har det gått debatter om de lingvistiske røttene til hans beste fornærmelser. Når Iraks fiender ikke bare er fiender vekker synonymene oppmerksomhet. De er slyngler, blod-sugende bastarder, våte hunder, krigsforbrytere, komikere, kryp. For to år siden kalte han Colin Powell dum i FN, mens Powell selv var der. Sahhaf elsker å kaste verbale sko på fienden, noe som er en stor fornærmelse i den arabiske verden. I en av Sahhafs pressekonferanser på mandag klarte ikke den arabiske oversetteren å holde maska lenger. Han brøt ut i latter på direkten. I den arabiske verden er det Pentagons filmsnutter og rapportene om amerikanske erobringer som ikke blir trodd, og den skepsisen er heller ikke usunn. I regionen har Sahhaf en form for troverdighet. Han er en kjendis med sin grønne uniform, sitt glattbarberte ansikt, sin svarte beret, pistolen på hofta og den kjappe tunga som spytter mot imperialistene. - Jeg stoler på irakisk TV, og jeg stoler på informasjonsministeren, spesielt han. Han gir oss nyhetene på en ærlig måte. Om han lyver en gang vil ingen stole på ham igjen, sier en drosjesjåfør i Irak som Chicago Tribune har snakket med. Og selv om de ikke tror på alt han sier, så liker mange hans måte å snakke til pressen på, ikke minst hans morsomme ord og latterliggjøringen av britene og amerikanerne.

VI KNUSER DEM:</B> Dette skjermbildet fra BBC News fredag 4. april viser en stadig like optimistisk informasjonminister. Sky News har gitt ham navnet «Comical Ali». <br>Foto: EPA/PA/BBC/HO
I FN:</B> Mohammed Saeed al-Sahhaf, forsøker å høre et spørsmål på en pressekonferanse i FN i 1998. Al-Sahhaf jobbet hardt for å få FN til å lempe på sansksjonene mot landet. I FN slo han seg også løs med sin saftige ordbruk, med spark til blant andre Powell. <br>Foto: AP Photo/Richard Drew
BØNDER SKJØT NED HELIKOPTER:</B> Informasjonsministeren meldte om de heltmodige bøndene som med vanlige rifler hadde senket to amerikanske helikopter. Om bøndene virkelig gjorde det vet vi ikke, men amerikanerne mistet i alle fall et helikopter. <br>Foto: AP/Iraqi TV via APTN
INFORMASJONSMINISTERIET:</B> Bildet viser Al-Sahhafs arbeidsplass. Bygningen har siden blitt truffet og informasjonsministeren som benekter alt har holdt sine siste pressekonferanser i veikanten.
PÅ FLYPLASSEN:</B> Amerikanske stridsvogner patruljerer rullebanene på flyplassen utenfor Bagdad i helga. - Republikanergarden har full kontroll over Saddam internasjonale flyplass. Vi har beseiret dem (invasjonsstyrkene), vi har knust dem, sa al-Sahhaf. <br>Foto: EPA/AFPI/ROMEO GACAD
SEIERSPARADE:</B> Irakisk politi paraderer gatene i Bagdad 5. april. Anledningen er feiringen av at koalisjonsstyrkene hadde blitt jaget ut av Bagdad. <br>Foto: EPA/AFPI/PATRICK BAZ
SOLDATER I SADDAMS PALASS:</B> Informasjonsministeren benektet at amerikanerne har okkupert Saddams palasser. Under en improvisert pressekonferanse på taket av hotell Palestina, tvers over elven fra presidentpalasset, sa han at amerikanerne burde flykte for å redde livet. - Jeg beklager at vi måtte vekke dere de disse skuddene, men nå har vi trengt fienden tilbake, og dere kan hvile.<br>Foto: AP/John Moore