Kongen av kung fu

Bruce Lees katteaktige bevegelser og høye spark gjorde kampsport til kunst. Filmfans over hele verden trodde han var udødelig, inntil en julidag for nøyaktig 30 år siden.

III-AAAAAAAA! En Bruce Lee-film er spekket av katteliknende skrik, og bevegelser du ikke bør prøve å etterlikne. Den lille kung fu-mannen etablerte actionfilm fra Hong Kong som egen sjanger. Virkelighetens Bruce Lee var mer enn slag og spark, og fordypet seg i filosofi. Med fire filmer løftet han kampsporten opp fra Asias bakgater, og inn på det store lerretet. Bruce Lee ble bare 32 år, men var allerede ei internasjonal superstjerne da han døde 20. juli 1973. BRUCE LEE ble født i San Fransiscos Chinatown den 27. november 1940. Foreldrene Grace Lee og Lee Hoi Chuen ga ham navnet Lee Jun-Fan, som betyr «Kom Tilbake Lee». Ekteparet Lee var opprinnelig fra Hong Kong, men var i USA fordi faren turnerte med den kantonesiske operaen. Hoi Chuen var både skuespilller og operasanger, og ville at sønnen skulle velge et liv i rampelyset. Jun-Fans debut kom allerede som tre måneder gammel baby, da han på sin fars arm opptrådte i operaen «Golden Gate Girl» i San Fransisco. Etter ett år var engasjementet i USA over, og familien vendte tilbake til hjemlandet. 6 ÅR GAMMEL fikk Jun-Fan biroller i tre filmer. Seinere spilte han i ytterligere 20 asiatiske filmer, og ble kjent for sine mange ansiktsuttrykk. Neste steg på veien mot stjernestatus var danselære. Unggutten lærte snart å stokke beina, og ble en kløpper på cha-cha. Men ungdomstida var ikke bare en dans på roser. På skolen ble han plaget av bøller, og som 12-åring ble han rundjult i ei bakgate. Dette var angivelig den eneste gangen Bruce Lee tapte en slåsskamp, for etter episoden begynte han å trene kung fu. Han begynte i lære hos Yip Man, en mester i wing chun, og resultatet lot ikke vente på seg. Han danket ut alle jevnaldrende konkurrenter, og var de neste åra innom de fleste læremestre. Dansen og kampsporten gjorde Bruce lett på foten, og 18 år vant han Hong Kong-mesterskapet i cha-cha. Samme året spilte han sin siste barnerolle i filmen «Den foreldreløse». Han fortsatte å trene karate og kung fu, men brydde seg ikke med at lokale skikker bannlyste gatekamper. Til foreldrenes store fortvilelse havnet han stadig i slagsmål, og de sendte ham til en familievenn i USA. 19 ÅR GAMMEL kom Bruce til Chinatown i San Fransisco, og beholdt sitt amerikanske statsborgerskap. Han hadde totalt 115 dollar i lomma, og tok alle småjobber som bød seg. Ikke lenge etter flyttet han til en venn av familien i Seattle. Her fikk han jobb som servitør, men spedde på lønna ved å lære bort kung fu i bakgårder og parker. I 1961 begynte han å studere filosofi ved Washington-universitetet i Seattle. Ved siden av trente han medstudenter i kampsport. Han hadde utviklet sin helt egne form for selvforsvar - jeet kune do - der han blandet tradisjonell wing chun med andre former for kampsport. To år seinere reiste Bruce hjem til Hong Kong, men vendte tilbake til USA etter kort tid for å fullføre filosofistudiene. Han skrev boka «Chinese Gung Fu: the philosophical art of self defence», og 23 år gammel møtte han amerikanske Linda Emery. Bruce hadde tidligere fått avslag da han fridde til ei jente, men med Linda ble det suksess: Hun svarte ja, og de giftet seg året etter. I MELLOMTIDA hadde Bruce Lee åpnet sitt første kung fu-studio. Her underviste han alle slags folkeslag, noe som ikke falt i god jord hos personer i det kinesiske miljøet. De mente han kun skulle trene asiatere, og utfordret Bruce til kamp. Han brukte et par sekunder på å slå motstanderen. Bruce Lee ble raskt kjent innen det amerikanske kampsportmiljøet, spesielt etter å ha demonstrert «two-finger-push-ups», armhevinger med kun to fingre i bakken, og sitt egenutviklete kung fu-slag «one-inch-punch». Han gjentok de berømte stuntene under sitt første internasjonale karatestevne. Til stede var også en utsending for tv-produsenten William Dozier, som ble så imponert at han sendte Bruce til Los Angeles. Samme år ble sønnen Brandon født, mens faren Hoi Chuen døde. Bruce tok kona og sønnen med til Hong Kong for begravelsen, men dro snart tilbake til USA. Familien flyttet til Los Angeles, der pappa Bruce hadde fått rollen som den kung fu-sparkende Kato i tv-serien «Den grønne lanterne». Bruce Lees unike kampstil brakte ham opp til de store filmstjernene. Han ble læremester for actionhelter som Steve McQueen og Jamers Coburn, men portene til Hollywood står ikke på vidt gap. Bedre ble det ikke da han skadet ryggen under trening, og måtte tilbringe måneder i senga. Han slo ihjel tid ved å skrive og filosofere om kampsport og trening. Noatetene ble seinere samlet i boka «The Tao of Jeet Kune Do», som kom ut etter hans død. RYGGEN BLE bra igjen, men i 1970 hadde Bruce mistet troen på å slå gjennom i USA. Linda og Bruce tok med seg barna Brandon og Shannon til Hong Kong. «Den grønne lanterne» hadde blitt en tv-suksess i kronkolonien, og elleville fans møtte ham på flyplassen. Nå startet Bruce Less opptur. På løpende bånd fikk han de kung fu-kjempende hovedrollene i «The Big Boss» (1971), «Fist of Fury» (1971) og «The Way of The Dragon» (1973). Bruce spilte på lag med de gode krefter, og nedkjempet stoffsmuglere og andre slemme typer. Filmene spilte inn rekordbeløp i Hong Kong, og lukten av suksess nådde USA. Hollywood kastet seg inn i eventyret, og ble med å produsere «Enter the Dragon» i 1973, som ble Bruces internasjonale gjennombrudd. Bruce Lee skulle aldri få nyte fruktene av egen suksess. En sein julikveld i 1973 segnet han bevisstløs om i leiligheten til familievennen Betty Ting. Han ble kjørt til sykehus i all hast, der han ble erklært død som følge av væskeansamling i hjernen. Ingen vet sikkert, men èn teori hevder at en aspirin-tablett kan ha forårsaket tragedien. Den britiske filmviteren David Parkinson mener at den tragiske utgangen har bidratt til å gjøre Bruce Lee til en legende: - Hans tidlige død skapte en myte rundt ham à la James Dean. Kulten har sikret en større interesse for ham etter hans død, enn hva som ble ham til del mens han levde. (Kilder: CNN, BBC, Bruce Lees offisielle hjemmeside, Minneside over Bruce Lee)

    solvi.glendrange@dagbladet.no

<HLF>Familien:</HLF> Bruces kone Linda (til høyre) og datteren Shannon. Familien har ikke bare mistet ektemann og pappa Bruce. I 1994 døde Bruce Lees sønn Brandon vet et uhell under innspillingen av filmen «Crow».
Minnes:</B> I Hong Kongs kunstsenter ble 30-årsdagen for Bruce Lees død markert med en utstilling i hans navn.
<HLF>I aksjon:</HLF> Bruce Lee under innspillingen av «The Way of the Dragon», sammen med den amerikanske actionstjerna Chuck Norris.