Kongen, kronen og kjærligheten

I 1936 sa kong Edward VIII fra seg tronen til det britiske imperiet for å gifte seg med sin elskede Wallis Simpson. Men Wallis bedro ham med en bilselger. Denne uka ble hemmelige britiske arkiver åpnet for offentligheten.

HISTORIEN OM Edward den åttende og Wallis Simpson har fengslet millioner av mennesker verden over. Kjærlighetsdramaet om den britiske kongen som sa fra seg tronen for å få en fraskilt, amerikansk kvinne, rører ved både nysgjerrigheten og hjertene våre. På den annen side har historien trolig sendt kuldegysninger nedover ryggen til Europas kongelige. Wallis\' spøkelse svevde muligens i bakgrunnen da vår egen konge og dronning måtte ta stilling til kronprins Haakon og Mette-Marit, og medvirket trolig til at prins Charles valgte å gifte seg med Diana i stedet for å satse på Camilla Parker-Bowles. Camilla har nemlig noe vesentlig til felles med Wallis Simpson: Hun var gift. Det var også sosietetskvinnen Wallis Simpson da hun i 1930 traff prins Edward av Wales, mannen som skulle bli konge av det britiske imperiet. Etter hvert utviklet seg et forhold mellom de to, til tross for at Wallis var gift. Hennes ektemann trakk seg tilbake, og valgte å ikke konkurrere med datidas mest ettertraktede ungkar. Edward og Wallis ble snart et par, og i private sammenhenger var hun ved prinsens side. I 1936 DØDE britenes kong George V, og Edward ble kong Edward VIII. Men ryktene om Wallis hadde nådd den engelske statsministeren, og regjeringen fryktet intenst at han ikke ville forstå at ekteskap med en kvinne som allerede hadde vært gift to ganger, var umulig. I samtaler med den ferske kongen ble bildet klart: Enten fikk han tillatelse til å gifte seg med Wallis, eller så ville han si fra seg tronen. Dragkampen var intens. For regjeringen var det helt klart at et slikt ekteskap var umulig. Edward var på sin side sikker på at kjærligheten ville vinne. Han kjempet mot både regjeringen og sin egen familie, og mente at hvis folket fikk forklart saken, så ville han få støtte. I begynnelsen av desember 1936 ble forholdet kjent. Edward VIII - kongen over riket «der solen aldri går ned» - var sammen med en separert kvinne, og han ville velge kvinnen framfor tronen. Den britiske kongefamilien var den gang enda fjernere fra britenes dagligliv enn de er nå, og mange trodde ikke det de hørte. Men Edward ønsket å vinne opinionen, og planla å bruke et nytt medium for å nå hele folket - radioen. Men regjeringen sa nei. I aller siste øyeblikk klarte de å forhindre at talen ble holdt, og innholdet har vært voktet som en statshemmelighet helt fram til nå. Torsdag 30. januar 2003 offentliggjorde flere britiske aviser talen der en tydelig uforstående Edward kjemper for å beholde både Wallis og tronen. Talen er antakelig delvis skrevet av den seinere statsministeren Winston Churchill, som var en av de ytterst få som støttet Edwards kamp. Av talen framgår det at Edward fremdeles ikke hadde forstått at slaget var tapt: «Jeg kunne ikke fortsette å bære de tunge byrdene som konstant hviler på en konge, hvis jeg ikke kunne bli styrket i oppgaven av et lykkelig liv i ekteskap. Og slik er jeg fast bestemt på å gifte meg med kvinnen jeg elsker når hun er fri til å gifte seg med meg.» «Det har tatt meg lang tid å finne kvinnen jeg ønsker å gjøre til min hustru. Uten henne har jeg vært en svært ensom mann. Sammen med henne skal jeg ha et hjem og alt det kameratskap og gjensidig sympati og forståelse som ekteskapet kan gi», står det videre i talen. Edward appellerer ekstra til de forelskede hjertene der ute: «Jeg vet at mange av dere har hatt slikt hell å bli velsignet med et sånt liv og jeg er sikker på at dere i hjertene deres ønsker det samme for meg.» TALEN BLE aldri holdt. Ei knapp uke seinere fikk Edward likevel holde en tale for folket. I sin egen abdikasjonstale sa han mye av det samme som han hadde planlagt i den talen han aldri fikk holde: «Dere må tro meg når jeg forteller dere at jeg har funnet det umulig å bære den tunge byrden med ansvar og å utføre pliktene mine som konge slik jeg skulle ønske uten hjelp og støtte fra kvinnen jeg elsker.» Nå var det offisielt: Kong Edward VIII hadde sagt fra seg tronen til fordel for sin yngre bror George og hans kone Elisabeth, som etter sin manns død i 1952 ble bedre kjent som Dronningmoren. Nyhetene om abdikasjonen vakte voldsomme reaksjoner. I gatene gråt folk, i Buckingham Palace raste kongefamilien. Edward valgte å ta med seg sin Wallis til Frankrike inntil stormen hadde lagt seg. Men ingen av dem var forberedt på at den aldri ville legge seg. Paret ble aldri tilgitt av verken folket eller kongefamilien. DET NYE LIVET i eksil var ensomt. Mye tyder på at Wallis i forkant hadde forstått at Edward ikke kunne beholde tronen hvis de giftet seg, og at hun prøvde å overtale ham til å la være å abdisere. Men Edward var forblindet og hørte ikke på henne. Da abdikasjonen var et faktum, var hun på et tidspunkt både kongefamiliens og folkets mest forhatte kvinne. Nå hadde hun ikke lenger noe valg: Skjebnen hennes var for alltid knyttet til Edward. Hun var nødt til å gifte seg. Det ble et lavmælt bryllup på et fransk slott i juni 1937. Nå begynte paret på sitt nye liv som ektefolk og landsforviste. De to fikk ingen barn. Ingen av dem hadde jobb. De var ensomme i et nytt land. Hva skulle de ta seg til? EKTEPARET WINDSOR ble viden kjent for sine fester og sin selskapelighet. De ble internasjonale jetsetere som brukte store penger på klær og luksus. Knapt ei krone av formuen gikk til veldedighet. Forholdet mellom de to var preget av det voldsomme presset de hadde levd under, og alvoret i Edwards beslutning om å abdisere. Ryktene begynte å surre om at Wallis hadde andre menn på si, og på et tidspunkt skal hun ha truet med skilsmisse. Mannen som tidligere hadde vært regent over en fjerdedel av verden, sa at han i så fall ville ta sitt eget liv. Ekteskapet fortsatte, men forholdet var alt annet enn en dans på roser. En kveld overhørte en venn Edward som fortvilet sa til Wallis: - Vil du virkelig sende meg gråtende til sengs i kveld også? Det var ikke lenger noen tvil om at Wallis hadde en eller flere elskere. Denne uka ble gamle arkiver åpnet for offentligheten, og dermed kastes nytt lys på abdikasjonskrisen fra 1936. Av arkivene går det fram at Scotland Yard holdt øye med Wallis allerede før kongen abdiserte. Så tidlig som i 1935 - to år før de giftet seg - melder en agent dette til sine oppdragsgivere: «Identiteten til Fru Simpsons hemmelige elsker er blitt definitivt bekreftet. Han er Guy Marcus Trundle, en sjarmerende eventyrer, kjekk, kommer fra gode kår og er en god danser. ... Hemmelige møter avtales når intim omgang finner sted. Trundle mottar penger fra misses Simpson i tillegg til dyre gaver. Han har innrømmet dette.» Trundle var bilselger, og dessuten gift. Verken den daværende prinsen av Wales eller Wallis\' ektemann var klar over at denne affæren. DE NYÅPNEDE ARKIVENE avslører mer om kvinnen som ble kongehusets levende mareritt. Elisabeth hatet Wallis åpenlyst fra det øyeblikket Edward abdiserte, og dermed tvang hennes sjenerte ektemann til å bli kong George VI. Resten av kongefamilien ignorerte Wallis fullstendig. Prins Charles traff henne en gang eller to og skal forsiktig ha omtalt henne som «tante Wallis», men få i Storbritannia var i tvil om at Wallis var en lykkejeger på jakt eller penger og posisjon. Dokumentene vi nå har fått tilgang til, viser at dette neppe var tilfelle. Tjenere og venner forteller om en humoristisk, varm, vittig, uhøytidelig og sympatisk Wallis. Det blir tydeligere hvorfor kongen ble forelsket i akkurat henne, til tross for at han kunne velge og vrake blant de vakreste og rikeste i hele Europa. Wallis\' ektemann Ernest Simpson ble derimot forhørt av britisk politi. Han sa tydelig fra at man måtte hindre kongen i å abdisere. I en rapport om Ernest heter det: «Han sa at han kjente sin kones psykologi godt, og at han var overbevist om at hun ikke var så forelsket i Kongen som Kongen var i henne.» De hemmelige arkivene avslører at Edward ønsket å vende tilbake til England, men at hans egen familie hindret ham. Lillebroren kong George VI skriver i et personlig brev at alle pengeoverføringer vil bli stoppet dersom Edward setter føttene på de britiske øyene igjen. Dét ville bety et liv i fattigdom for Edward og Wallis. Han droppet planene om å vende hjem. I et brev til statsministeren skriver kong George at verken hans mor dronning Mary, eller hans kone dronning Elizabeth [dronningmoren], ønsker å treffe Wallis Simpson, og at det er «umulig» å introdusere Wallis for kongefamilien. EDWARD DØDE i eksil i Paris i 1972. Dronning Elisabeth II, som fremdeles er dronning, strakte for første gang ut en hånd til Wallis. Edward ble begravet hjemme i England på den kongelige eiendommen Windsor. I begravelsen gikk en forvirret Wallis rundt og spurte etter sin døde ektemann. Uansett elskere, og at skjebnen tvang henne til å holde ut, er det liten tvil om at Wallis var glad i sin mann. Etter hans død sa hun at det var Edward som hadde styrt livet hennes. - Nå er skipet mitt uten kaptein. (Kilder: The Guardian, The Times, Washington Post) kristin.grontoft@dagbladet.no

BRYLLUPET:</B> Kong Edward VIII ble degradert til hertugen av Windsor etter abdikasjonen. Bildet viser hertugen og hertuginnen på bryllupsdagen på slottet Chateau de Cande ved Tours i Frankrike.
LIVSLANGT EKTESKAP:</B> Edward og Wallis ble gamle sammen. De levde et liv på siden av offentligheten, men i offentlighetens søkelys. Edward hevdet helt frem til han døde at Wallis hadde gitt ham alt og at det var riktig å abdisere.
KRISEN:</B> Edward ble konge, men ble aldri kronet. I stedet ble lillebror tvunget til å overta tronen. Kong George VI mente at han var uskikket til rollen og ønsket ikke å bli konge. Oppgaven tæret på ham, og han døde ung. Dronningmoren tilga aldri Wallis for å ha ødelagt livet til det unge paret og ha tvunget dem til å overta tronen.
HJEMME:</B> Bildet viser hertugparet på Victoria stasjon i London i 1963. Edward og Wallis levde i tvungen eksil i Frankrike og var bare sjelden innom Storbritannia. Der fikk de ikke bosette seg.