Lønn: 34 kroner i timen

Lavtlønte Betty Dukes ble forbigått av menn. Nå går hun til krig mot Wal-Mart, god for milliarder.

TI ÅR I KASSA. Betty Dukes (54) startet i jobben i Wal-Mart i Pittsburg, California for 10 år siden. Hun begynte med en deltidsjobb i kassa og fikk betalt fem dollar, 34 kroner i timen. Hun tok jobben og tenkte hun kunne stige raskt i gradene. Fortsatt jobber hun for verdens største dagligvarekjede, det største private firmaet i USA. Men hun har ikke steget i gradene, hun har nå ansvar for å ta imot folk når de kommer inn i butikken. Først i fjor fikk hun lønnsøkning, to år etter at hun satte i gang søksmålet mot arbeidsgiveren. Fram til da hadde hun tjent 8,44 dollar i timen, 57,50 kroner. Hun la merke til at menn med mindre erfaring og med samme jobb som henne tjente mer, de fikk 9 dollar i timen. SLUTTER IKKE. Betty har planer om å bli i Wal-Mart til pensjonsalderen. Og i dag er hun fornøyd med lønna, etter lønnshoppet tjener hun nå 85 kroner i timen. Men hun vil gjerne ha en mer ansvarsfull jobb, og det irriterer henne at det alltid er menn som får stillingene når de utlyses i konsernet. Noen av mennene har til og med mindre erfaring enn henne. - Jeg sier ikke at jeg skal drive selskapet, ikke en gang at jeg vil bli butikksjef. Alt jeg vil er sjansen til å bruke potensialet mitt, sier hun til The Observer. 1,6 MILLIONER KVINNER. I dag er hun ordinert som misjonsprest hos baptistene, og sier hun vil kjempe mot Wal-Mart fordi de må følge loven akkurat som hun må i gjerningen sin. Betty Dukes leder troppene i gruppesøksmålet mot Wal-Mart. Det startet med henne i 2001, så kom fem andre kvinner til. I forrige uke fikk de selskap av 1,6 millioner nye, alle kvinner som har vært ansatt i Wal-Mart siden 1998 kan kreve erstatning av firmaet. Det avgjorde en dommer i San Fransisco. Selskapet anklages for kjønnsdiskriminering, for å ha betalt kvinnelige ansatte mindre i lønn og la dem bli forbigått av menn i hierarkiet. Søksmålet kan koste selskapet milliarder av kroner. JOBBET FOR NY JOBB. Betty sier hun forsøkte så godt hun kunne å stige i gradene: - Jeg var aldri redd for nye utfordringer, sier Betty til Star Telegraph. Allerede første måneden i arbeid spurte hun sjefen om opprykksmulighetene. Hun ble fortalt at hun måtte vente til hun hadde jobbet der i tre måneder. Hun hørte aldri noe mer om det, og ble kassebetjent på fulltid innen året var omme. Men Betty ga seg ikke, hun spurte stadig om å bli forfremmet. Flere jobber ble ledige, men folk ble ofte ansatt uten utlysning. Også når jobbene ble utlyst var det lite håp blant de ansatte om at de hadde noen sjanse på den, ifølge Betty. - Det var alltid en eller annen hindring, en eller annen grunn, sier Betty, som fikk mange sinnrike svar i samtaler med sjefen. Hun hadde ikke nok erfaring, det var ingenting ledig akkurat nå, hennes tid ville komme. I rettsdokumentene kan man også lese at Dukes fikk reprimander for ting mannlige kolleger aldri fikk høre noe om, for eksempel å komme tilbake for seint etter pause. Hun la også merke til at det var de mannlige kollegene hennes som fikk opprykk, ikke kvinnene. Hun fikk det som hun ville en kort periode, men fra jobben i kundeservice ble hun raskt degradert tilbake i kassa igjen. I fjor forsøkte Betty igjen å søke opptak i opplæringsprogrammet i ledelse i bedriften. Men siden hun ikke kunne jobbe på søndager på grunn av sin tro, ble hun diskvalifisert automatisk. Dukes har ikke gitt opp, og håper fortsatt hun kan få plass i oppløringsprogrammet. VERDENS STØRSTE SELSKAP. Betty og hennes kvinnelige kolleger er blant de dårligst betalte i hele USA. De kjemper mot en familie som hvert år havner på Forbes liste over verdens rikeste. Watsonfamilien opptar fem av de øverste ti plassene på Forbes oversikt over landets rikeste. Wal-Mart hadde i fjor en omsetning på nesten 259 milliarder dollar (vel 1787 milliarder kroner eller over 1,7 billioner). Det er det største selskapet i landet. Norges BNP var på 1531 milliarder i 2003. De ansatte merker ikke stort til rekordresultatene. Mange av dem lever på sosialhjelp fra staten. Lønna strekker ikke til. De ansatte på Wal-Mart blir aldri rike. Ifølge en artikkel i Dagens Næringsliv i mars i år skal ledelsen selv ha forklart de ansatte hvordan de kan søke om matkuponger slik at de ikke sulter i hjel. Og selskapet har blitt tatt for å ha ansatt ulovlige innvandrere i butikkene sine. Flere av dem sa at de måtte jobbe sju kvelder i uka, uten overtidsbetaling, forsikring eller sosiale ytelser. JOBBET UNDERCOVER. Journalist Barbara Ehrenreich tok jobb blant annet hos Wal-Mart for å undersøke hvordan de fattige har det i USA. Resultatet kan du lese i boka «Nickel and Dimed. On (Not) Getting By in America.» - Det var helt ulikt alt annet jeg har opplevd, sier journalisten til Ajc. Hun jobbet også som kelner, stuepike og på gamlehjem i forbindelse med boka. I velkomstvideoen til Wall-Mart ble hun fortalt om «de onde fagforeningene» og om straffen for å stjele i butikkene. I løpet av sine tre uker i jobben måtte hun bøye seg ned mellom butikkhyllene for å snakke med sine kolleger, det var nemlig forbudt. Hun forteller også om kolleger som ikke hadde råd til å kjøpe skjortene firmaet krevde at de måtte ha på seg på jobb, de kostet 7 dollar. - Jeg synes det er flott at dette skjer, sier hun om søksmålet. Og hennes historie støttes av flere. I søksmålet er det brukt flere sannhetsvitner. En mannlig sjef skal ifølge dokumentene har sagt at menn får mer enn kvinner fordi menn har familier å forsørge. Og en kvinnelig ansatt fikk bibelhistorien da hun ba om høyere lønn: Gud skapte mannen, så kvinnen. En kvinnelig ansatt i Arizona fikk bare forklaringen at hun ikke var riktig utstyrt. LANGVARIG KAMP. Bettys kamp startet for tre år siden. Da tok hun kontakt med en organisasjon mot diskriminering, Impact Fund. De jobbet allerede med lignende klager fra andre ansatte i supermarkedkjeden. - Vi fant ut at blant menn og kvinner som ble ansatt i Wal-Mart samtidig, hadde menn sju ganger større sjanse til å få en ledende jobb, sier deres advokat Jocelyn Larkin til Guardian. Det var med basis i dette organisasjonen startet sitt søksmål mot Wal-Mart i 2001. De gjorde det på vegne av 6 kvinner. Etter dette fant de også ut at kvinner og menn som gjør den samme jobben i kjeden har ulik lønn. Det går alltid i menns favør, og det gjaldt ikke i en butikk, men i hele landet. Wal-Mart lar det være opp til hver enkelt butikksjef å bestemme hvem som skal få lønnsforhøyelse og opprykk. - De belønner folk som ligner mest på dem selv, menn, fortsetter Larkin. Hun hevder kvinner gjennomsnittlig tjener 9500 kroner mindre enn menn i samme stillinger årlig i Wal-Mart. Kvinnelige butikksjefer tjente i 2001 over 100 000 norske kroner mindre enn sine mannlige motparter. Nå krever Dukes og hennes kvinnelige kolleger erstatning opp til 8 milliarder dollar, 54 milliarder kroner. HARDT SLAG FOR RIKINGEN. Det stormer om Wal-Mart om dagen. I tillegg de 200 ulovlige arbeiderne, har de også forsøkt å motgå påstander om at de tvinger ansatte til å arbeide uten betaling. Selskapet varsler nå at de vil anke dommerens avgjørelse om at 1,6 millioner kvinner skal omfattes av det nye søksmålet. De hevder at det ikke er tatt med i søksmålet at tusenvis av kvinner tjener mer enn deres mannlige kolleger. De sier også at en ny betalingsstruktur og nye regler er implementert. Betty Dukes tar fortsatt imot kunder ved Wal-Mart i Pittsburg. Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon og ikke publisert i papirutgaven. Har du spørsmål eller kommentarer, send dem til: astrid.meland@dagbladet.no

AV DE RIKESTE:</B> Robson Walton er sønn til avdøde gründer Sam Walton. Han startet Wal-Mart i 1962. Sønnen og hans tre søsken og mor er blant de rikeste i verden. I 1997 tok Robson topplasseringa, og skjøv Bill Gates ned på andre. I år <link http://www.forbes.com/maserati/billionaires2004/LIRP47X.html?passListId=10&passYear=2004&passListType=Person&uniqueId=P47X&datatype=Person>ligger han</link> på tiendeplass. De fire andre i familien tar opp plassene over. De har 20 milliarder dollar hver, og kontrollerer 38 prosent av Wal-Mart. <BR>Foto: AP Photo/Tom Ewart
<B>IKKE LOV TIL Å SNAKKE MED KOLLEGER:</B> Wal-Mart har strenge regler for de ansatte. <br>Foto: AP Photo/The Sun News, Janet Blackmon Morgan
VERDENS STØRSTE DAGLIGVAREKJEDE: </B> Og det største private selskapet i USA. <br>Foto: AFP PHOTO/Paul J. RICHARDS
HARDT ARBEID:</B> Forfatter og journalist Barbara Ehrenreich arbeidet i tre uker hos Wal-Mart. Her fikk hun høre om medarbeidere som ble låst inne natta over og folk som ble tvunget til å jobbe uten lønn. En kvinnelig kollega av henne fortalte at hun ikke fikk dra på legevakta da hun falt ned fra en trapp mens hun plasserte ut varer på jobben. Den skadde skulderen måtte hun oppsøke hjelp for på fritida. <br>Foto: SCANPIX
KVINNER MOT STRØMMEN:</B> Betty Dukes til høyre. Her sammen med tre av de andre kvinnene som saksøker Wal-Mart. Fra høyre: Patricia Surgenson, Stephanie Odle og Christine Kwapnoski. De har 1.6 millioner kvinner i ryggen mot butikkgiganten. <br>Foto: AP Photo/Noah Berger