- Løve rev av kinnet mitt

Anne Marie Hjelle (31) angrepet på sykkeltur i California.

HUN VAR UTE OG SYKLET. - Løva tok tak i nakken min og beit seg fast på venstre side av ansiktet mitt. Da den lukket kjeften rev den rett og slett av kinnet mitt. Det var da den angrep strupen min besvimte jeg. Det er Anne Marie Hjelle (31) som til en rekke amerikanske TV-stasjoner nå forteller om sin skrekkopplevelse for første gang. Det var i januar i år hun var ute på sykkeltur med en venninne i Whiting Ranch Wilderness Park i California. Amerikanske Hjelle med det norskklingende navnet har norske aner. Hun er opprinnelig fra Minnesota der familien hennes bor. Selv bor hun i Santa Ana i California sammen med ektemannen James. Skadene hun fikk er godt synlige fortsatt. Ansiktet er deformert, og fortsatt gjenstår en rekke operasjoner, selv om Anne blir bedre og bedre. Den sporty kvinnen er treningsinstruktør og tidligere marinesoldat. Og hun har fjell-sykling som en av sine store hobbyer. EN REDDENDE VENNINNE. Det var rett etter jul Anne ble angrepet av den 50 kilo tunge fjell-løva, også kalt puma, på en av sine treningsturer. Den hoppet over henne mens hun syklet sammen med venninnen Debi. Løva fikk tatt et godt tak med tennene i nakken til Anne, hvor sårene fortsatt i dag er dype. Den forsøkte å dra byttet sitt inn i en ravine. Det var da sykkelpartner Debi Nicholls (47) gjorde den heltmodige innsatsen. Antakelig var det hun som reddet Anne fra den sikre død. Debi kastet seg over henne og holdt fast. De to ble dratt av gårde av pumaen. De de ropte om hjelp mens Debi klamret seg fast i beinet til Anne. SKREK TIL DE ANDRE. - Jeg bare skrek og holdt fast i henne, fortalte Debie til AP i januar. Hun fikk ingen fysiske skader i tumultene. - Fjell-løva hoppet opp på ryggen hennes og bra dro og dro. Den ville ikke slippe, den hadde tak i ansiktet hennes, fortsatte hun. - Jeg så en rød-brun pels og noe tok tak i meg. Jeg visste straks hva det var. Jeg tenkte på mannen min. Jeg visste han ville bli knust om han mistet meg. Det var uvirkelig. Det føltes som om 10 menn angrep meg på en gang. Det var helt umulig å stille opp mot dette dyret, sier Anne i dag til CBS. Beistet slepte Anne og venninna 100 meter. Men Debi nektet å slippe og ropte til Anne at hun aldri ville gi opp. Heldigvis ble skrikene deres hørt. Nils Magnuson, 34 og Mike Castellano i sykkelgruppa kom til åstedet. De ringte 911 samtidig som de skremte bort dyret ved å kaste stein på det. Løva rev opp halve ansiktet til Anne. Hele kinnet hang og slang og var festet bare ved neserota. DREPTE. Syklist Nils Magnuson var med i Annes sykkelgruppe. Han var også ute og syklet i parken denne dagen. Ikke langt fra der Anne lå var han ute og lette etter kameraten Mark. Han hadde funnet sykkelen hans, men så ikke vennen. Politiet var nå koblet inn i saken. De begynte å lete etter det fredede dyret som hadde angrepet Anne. Den skulle avlives. Det var da det forferdelige kom for en dag. Lenger oppe i løypa fant de nemlig løvas første offer. 35-år gamle Mark Reynold ble funnet drept, delvis oppspist og begravd. Løva ble raskt mistenkt, for dette er typisk oppførsel for fjell-løver. Mark ble trolig drept tidligere samme dag da han stoppet og hoppet av sykkelen. Han skulle antakelig fikse kjedet som hadde falt av. Politiet fant og felte det antatte gjerningsdyret. Det var en to år gammel hann-puma på 50 kilo. Dyret ble oppdaget da det vendte tilbake til stedet der liket av Reynolds ble funnet. I prøver tatt fra dyrets mage ble det funnet en rekke rester fra et menneske. HARDT SKADD. Hjelle, som til daglig jobbet som treningsinstruktør, ble liggende alvorlig skadd på sykehus. Store deler av ansiktet var revet opp. Lenge var situasjonen svært alvorlig. Legene fortalte henne senere at løva bare var millimeter unna å rive av en stor blodåre. Angrepet kunne ha endt med døden for henne. Anne Hjelle forteller i dag at det svartnet for ektemannen første gangen han så henne på sykehuset. Han ble så sjokkert over hvor ille kona så ut at han rett og slett besvimte. Anne kom likevel raskt fram til at det viktigste var at hun hadde overlevd. Hun visste at sårene ville gro. - Straks jeg tok bandasjene av ba jeg om et speil. Da jeg så hvordan jeg så ut ba jeg om å få ta en titt på de gamle bildene av meg. Jeg visste de hadde tatt noen av meg fra før operasjonen. Og jeg visste at nå var det på det verste, det kom bare til å bli bedre. Hjelle har vært gjennom én operasjon, og må opereres mellom tre og fem ganger til. Dette skal legene ta over de neste fem årene. Følelsen i det skadde ansiktet har så vidt begynt å kommet tilbake igjen nå. Hun sier hun ikke bryr seg ikke om arrene, hun er bare takknemlig fordi hun er i live. Den troende kvinnen takker Gud for at hun lever. HUN KJENTE INGEN SMERTE. Anne forteller at hun ikke hadde vondt da løva angrep. I dag har hun fortsatt skader på ansiktsnerven. Det virker inn på bevegelsen av overleppa og det ene øyelokket. - Men vi begynner å se mer bevegelse. Siden hun ble angrepet har hun hørt at en annen fjell-løve er sett i området. Likevel skal hun fortsette å sykle i fjellene. Sjansen for at det skjer igjen er liten. Og kvinnen er ikke skvetten. Hun var ikke redd for å dø i januar: - Straks løva var vekk tenkte jeg at det kom til å gå bra. Jeg var ikke redd for å blø ihjel. Jeg kunne fortsatt ha dødd. Det slo meg ikke. Det er et mirakel at jeg er i live, sier Anne. OPP PÅ SYKKELEN. Det kommer til å ta et år før Anne er helt bra igjen. Og ansiktet vil for alltid bære merkene. Allerede 7. april i år la hun ut på sin første tur på sykkelen etter ulykka. - Det var kjempegøy, men jeg skjønte med en gang hvor dårlig form jeg var i. Fjellsykling er en tøff sport, forteller Anne på nettsida si. Hun fikk ikke kjørt så fort hun ville. - Nedover måtte jeg kjøre mye saktere enn vanlig, på grunn av at ansiktet mitt er hovent. Jeg ser fram til neste gang, forteller dama som ikke gir seg så lett. Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon og ikke publisert i papirutgaven. Har du spørsmål eller kommentarer, send dem til: astrid.meland@dagbladet.no

HER SKJEDDE DET:</B> Inngangen til Whiting Ranch Wilderness Park i California var stengt 9. januar i fjor. Dagen før hadde en fjell-løve angrepet Anne og drept vennen Mark. <br>Foto: AP Photo/John Hayes
AKTIVT EKTEPAR:</B> Anne og ektemannen James på sykkeltur. <br>Foto: Nettsida til Anne Hjelle.
TAKKNEMLIG:</B> Anne foran de som reddet livet hennes. Jeremy Collins, Debi Nichols, Dwayne Jenkins. Diego Lopez, Nils Magnusson og Mike Castellano (som ikke er med her) var alle parat da livet hennes var i fare. <br>Foto: Nettsida til Anne Hjelle.
FORTVILTE VENNER:</B> Nils Magnuson klemmer Elaine Gold på sykehuset der venninnen Anna Hjelle ble lagt inn etter angrepet. De er alle sammen medlemmer i den kristne sykkelgruppa Trail Angels Mountain Biking Club<BR>Foto: AP Photo/The Orange County Register, Paul E. Rodriguez
KASTET STEINER PÅ LØVA:</B> Mike Castellano hørte Anne og venninnens rop og kom til stedet der løva angrep. Han kastet stein som skremte udyret bort. <br>Foto: AP Photo/The Orange County Register, Rod Veal
HJALP OGSÅ TIL:</B> Diego Lopez forteller at også han kom til og ringte 911. Anne hadde da fått alvorlige skader og blødde kraftig. <BR>Foto: AP Photo/The Orange County Register, Rod Veal
SNAKKER FOR FØRSTE GANG:</B> Anne Hjelle på amerikansk TV. Den ene delen av ansiktet hennes er fortsatt skadd etter at løva angrep. Helt bra blir det nok aldri, men fortsatt gjenstår opp til fem operasjoner.
LIVSFARLIG DYR:</B> Det var en fjell-løve, Felis concolor, som angrep. Den ble drept senere på dagen med to skudd fra politiet. <br>Foto: AFP PHOTO/US FISH & WILDLIFE SERVICES