Mafiaens 23. offer

I en fullsatt pub i Melbourne haglet skuddene mot mafialederen Lewis Moran. Han er offer nummer 23 i krigen mellom kriminelle i byen.

EN MASKERT PISTOLMANN kom busende inn i den fullsatte puben, og tok straks opp jakten på sitt offer mellom barstoler, bord, og sjokkerte pubgjester. Til slutt tømte han magasinene i kroppen på Lewis Moran - «gudfaren» for en velkjent forbryterfamilie i Melbourne. Deretter gikk den maskerte rolig ut av baren. MORAN ER DEN siste av i alt 23 ofre for en blodig mafiakrig i Australias nest største by. I dag ble han båret til graven - der hans sønn Mark og stesønn Jason allerede ligger gravlagt. Politiet sørger ikke over at karrierekriminelle som Moran, tiltalt for grove narkotikaforbrytelser, dør. Men de er livredde for at de brutale og blodige mafiadrapene snart vil kreve uskyldige ofre som havner i skuddlinja. Drapet på Moran kom ikke som en overraskelse. Noen måtte hevne drapet på leiemorderen Andrew Veniamin, som møtte sin bane på en pastarestaurant for noen uker siden. Moran skal ha stått svært høyt på drapslista, mener krimjournalister i Australia. Politiet tror drapene er et resultat av en pågående maktkamp om kontrollen på Melbournes narkotikamarked. BLODBADET STARTET med drapet på Melbournes selvoppnevnte «Gudfar» Alphonso Gangitano januar 1998. Etter det har tilknyttede personer, velkjente kriminelle, og såkalte «forretningsmenn» blitt drept ved inngangsdøra, på soverom, i biler parkert utenfor supermarkedet, og i overfylte restauranter. En av dem ble plaffet ned mens han satt i bilen - med fem barn i baksetet som sjokkerte vitner. - Vi håper det ikke blir flere mord, men at det kommer et utbrudd av sunn fornuft i den kriminelle underverden, sier assisterende politimester Simon Overland til nyhetsbyrået AP. Overland leder etterforskningen av de mange drapene, en etterforskning som møter en vegg av taushet blant byens kriminelle familier. De vil helst håndtere situasjonen på egen hånd - med mafiajustis. Leiemorderen Veniamin, som ble drept 23 mars, skal i følge australske medier på forhånd ha bedt politiet om ikke å etterforske hans egen død. Moran skal ha avvist politiets tilbud om beskyttelse da de advarte han om at hans liv var i fare. MYNDIGHETENE GJØR det de kan for å unngå flere mord. To angivelige mafialedere, for tiden fengslet siktet for mord, har blitt plassert i hvert sitt fengsel under svært streng sikkerhet. Men ingen tror det vil føre til at drapsbølgen stopper. Australske aviser, som bruker mye plass på drapene, skriver at den mistenkte mafialederen Dominic «Mick» Gatto, har fått en skuddpremie på seg verd 250 000 australske dollar (omlag 1,2 millioner kroner). Gatto er selv mistenkt for å ha stått bak drapet på Veniamin. FORRIGE UKE trykket tabloidavisa Daily Telegraph et bilde av den mistenkte narkotikabaronen Carl Williams, som har tette bånd til flere av de drepte, med et tråkors-sikte rundt seg og tittelen «Carl Williams: the next dead thing.» (Den neste døde tingen). - Vi frykter for Williams. Han ville ikke samarbeide, sier assisterende politimester Simon Overland til nyhetsbyrået AP. Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon, og har ikke vært publisert i papirutgaven. Eventuelle henvendelser kan rettes til: kristoffer.egeberg@dagbladet.no

SØRGER: Judy Moran (midten) blir trøstet av venner under begravelsen av mannen og mafialeder Lewis Moran i dag.
BLODIG KRIG: Lewis Moran er nummer 23 i rekken over drepte kriminelle ledere i Melbourne de siste seks åra.
DREPT: Andrew «Benji» Veniamin var mafiakrigens 22. offer. Han ble skutt på en pastarestaurant og begravet 30 Mars.
PÅ LISTA: Den angivelige mafialederen Carl Williams bærer sin livvakt og venn Veniamins båre. Australske medier tror Williams er neste mann på drapslista.