Mannen med de nakne damene

Superfotografen Helmut Newton (82) kalles «kongen av kink» fordi han har gjort snusk til trend i femti år. Nå forteller han sin egen historie i bokform.

SEX OG EROTIKK er en rød tråd gjennom den tyskfødte fotografen Helmut Newtons lange karriere. 82-åringen har foreviget utallige mennesker, men er mest kjent for bilder av lettkledde kvinner. Newton knipset kvinner som seksuelle vesener med lange bein og ingen klær. Krydret med innslag av sadomasochisme, trekantsex, prostitusjon og porno. Newtons fikk tilnavnet «King of kink» da han ga ut den erotiske fotoboka «Hvite kvinner» i 1976. Kjølig teknikk, glamour og nakne kvinner ble et varemerke. - Han elsker å være skandaløs, sier Vogue-redaktør Anna Wintour. Newton skapte en hard og sexy stil, og navnet hans ble en rød klut for feministene. - De gir frysninger, og er sadistisk. Jeg er både tiltrukket og frastøtt av bildene, sa forfatteren Germaine Greer for to år siden. Nå forteller kink-kongen sin egen historie i boka «Autobiografi». Ifølge New York Times (NYT) er boka «underholdende og frynsete memoarer fra eventyrene til en bortskjemt og sex-og-kamera-gal jødisk berliner». FAYE DUNAWAY, Paloma Picasso, Sigourney Weaver, Twiggy, Claudia Schiffer, Daryl Hannah, Elizabeth Taylor, Joan Collins, Kate Moss, Eva Herzigova, Iman og prinsesse Caroline er bare noen av kvinnene som har posert foran kameraet hans. Han fotograferte Hitlers favorittregissør Leni Riefenstahl flere ganger, og i boka legger han ikke skjul på at han beundret hennes som filmmaker og fotograf. - En gang fikk hun meg til å love å aldri kalle henne en gammel nazist, sier han til NYT. Uttalelsen fra den aldrende jøden har opprørt mange. Andre ser det som typisk Newton å kunne se en kvinne eller samfunnet fra ulike vinkler. Helmut Newton er likevel mest kjent for sine nakne modeller. Men å avbilde skjønnheter er visst ikke bare en dans på roser. - Enten er de så dumme at de bare kan sitte og stirre ut i luften med fraværende blikk. Eller de går meg på nervene fordi de aldri kan stoppe å bable. Og så er det de som tror de må snakke om viktige temaer - de er de verste av alle, sa Newton ifølge britiske Vogue. NEWTON kontroversielle bilder har påvirket både motebilde og kvinnesyn i flere tiår. Newton bidro til å få motefotografiet opp på gallerivegger, selv om han nekter for at hans egne bilder er kunst. Han har aldri lagt skjul på at han jobber for penger. - Hør her, jeg er ingen intellektuell. Jeg tar bare bilder, sa han i et intervju med magasinet Salon. Til tross for berømmelsen, så har ikke Newtons bakgrunn vært gjenstand for særlig oppmerksomhet. - Inntil nå er det kun kona mi June som har kjent fortida mi. Selv orker han ikke å se på sine gamle bilder. Det er som å masturbere, mener han. HAN BLE FØDT som Helmut Neustaedter i Berlin i 1920. Den jødiske familien eide en knappefabrikk, og levde et komfortabelt liv. - Foreldrene mine ga meg en flott oppvekst, selv under nazistenes skygge, skriver han. Helmut var 12 år gammel da han kjøpte sitt første kamera. Fire år seinere ordnet foreldrene en praksisplass for sønnen hos motefotografen Madame Yva. Helmut lærte håndverket, blant annet ved å hjelpe Yva å fotografere undertøyskataloger. På denne tida var motebildet preget av de sireneaktige, blonde kvinnene som nazistene tilba. Etter at Newton laget utstillingen «Big Nude» i 1980, ble han anklaget for å forherlige det samme idealet. - Ikke glem at jeg som 13-åring var omgitt av Nazi-Tysklands idealer, sier han i dag. Heller ikke Helmuts familie slapp unna nazistenes klør. - Min far trodde aldri aldri at noe kunne skje med oss, fordi vi var tyskere. Hitler viste snart sitt sanne ansikt, og knappefabrikken ble konfiskert. I 1938 klarte moren å få tak i et pass til sønnen, og sendte ham til Singapore. Derfra bar det til Australia, der han endret etternavnet sitt til Newton og åpnet et fotostudio. En av modellene hans var skuespilleren June Brown. De to giftet seg i 1948. I 1957 flyttet ekteparet til Paris. Gjennom 1960-tallet jobbet Helmut seg opp innen motefoto, med jobber for Vogue, Elle, Marie-Claire, Stern og Playboy. Kona tok kunstnernavet Alice Springs og startet sin egen fotokarriere. På 70-tallet slo Helmut gjennom internasjonalt med bilder for franske Vogue. I 1975 holdt han sin første separatutstilling. Året etter kom «Hvite kvinner», og ei rekke fotopriser ventet. Det var på denne tida kontrovers ble et varemerke. Både designere og andre fotografer blir fremdeles påvirket av Newtons verden. I høstkolleksjonen til Yves Saint Laurents sjefdesigner Tom Ford dukket Newtons metallbøyler fra 70-tallet opp igjen. - Jeg var veldig bevisst på hans forvridde seksuelle fantasier da jeg vokste opp. Hver av dem hadde en eller annen form for fordervet setting. Det var sjokkerende og kvalmende - men ga en følelse av den ytterste glamour. For meg var det dèt oppstyret som ble mote, sier Ford. HELMUTS BILDER sprengte grenser. Ikke minst da han illustrerte en artikkel om knær med et bilde av lettkledde modeller på alle fire, som skurer vekk blod fra et fiktivt åsted. Men alt har en ende, og for sju år siden hadde Newton fått nok av naken hud. - Jeg tror jeg har tatt for mange nakenbilder. Det er som da jeg gikk lei av å fotografere bondage-dominerte motebilder tidlig på 1980-tallet, sa han til Salon. Ifølge ham selv har nakenbildene virket frigjørende på ham. - Poenget med bildene mine har alltid vært å utfordre meg selv. Naken- og bondagebildene var min måte å gå utenfor mine egne grenser. Kritikk fra ulike hold har han aldri tatt tungt. - Jeg trenger ikke bli elsket av alle. (Kilder: Dagbladets tekstarkiv, New York Times, Vogue, Salon, diverse hjemmesider, Dagens Næringsliv)

    solvi.glendrange@dagbladet.no

Helmut og damene: Mesterfotografen Helmut Newton foran bildet «De kommer avkledd» under åpningen av en stor retrospektiv utstilling i Berlin i anledning Newtons 80-årsdag i 2000. Her ble hans mest kjente bilder stilt ut. Newton har tatt de fleste store fotoprisene som finnes, og er en av verdens mest anerkjente fotografer. I tillegg har han mottatt en rekke tyske og franske æresbevisninger for sin kulturelle innsats. Foto: Scanpix/Reuters
Lykkelig gift: Helmut og kona June i Berlin. Paret har vært gift i 55 år, og bor i dag i rikmannsparadiset Monaco. Foto: Scanpix/Reuters
Foto: Scanpix/AP
Selvbiografi: 82 år gamle Helmut Newton har skrevet sine memoarer under tittelen «Autobiografi».