Mester-svindleren

Frank Abagnale utga seg for å være pilot, professor, FBI-agent, jurist og lege. Samtidig svindlet han til seg millioner av dollar.

- JEG VAR SLEIPERE ENN EN SMØRDAMPET SNEGLE, sier Frank Abagnale om sin fartstid som svindler. Da han som 21-åring ble pågrepet av politiet i 1969, hadde han i løpet av fem år svindlet sjekker for 2,5 millioner dollar og jugd på seg å være lege og pilot. I dag er han ifølge Dagens Næringsliv en av verdens største autoriteter på hvitsnippforbrytelser, og i 26 år har FBI brukt ham som ekspert på sjekksvindel. Han vet utvilsomt mye om temaet, og Abagnales historie er så oppsiktsvekkende at det er blitt film av den. Med Leonardo di Caprio i hovedrollen som Abagnale hadde "Catch Me If You Can" premiere i USA ved juletider. Og nå blir bedrageritilværelsen hans snart kjent gjennom kinovisninger verden over. Det var etter foreldrenes skilsmisse at 16-årige Frank Abagnales kriminelle løpebane startet. Skilsmissen gikk svært inn på ham, og fordi han ikke ville velge å bo hos den ene av foreldrene, stakk han av og endte opp i New York City. Der lot han seg imponere så mye av en gruppe piloter, at han gikk hen og kjøpte seg en Pan Am-uniform. Med falsk identitet og pilotuniformen lå verden praktisk talt for hans føtter; nå kunne han fly gratis hvor han ville. En perfekt forkledning for en svindler. Ofte fikk han plass i cockpiten, og på reisene utvekslet han flyprat med piloten. Samtidig begynte han å skrive falske sjekker mellom landingene for å livnære seg. Folk i 26 land utenfor USA ble lurt av den unge svindleren. MESTEPARTEN AV PENGENE ABAGNALE BRUKTE gikk til å bo i hotellsuiter, til innkjøp av luksusbiler og skreddersydde dresser. Mye for å imponere damene. I selvbiografien hans, som utkom i 1980, skriver han at hans store interesse for det motsatte kjønn hadde mye av skylda for bedragerivirksomheten.\' - Enhver med en kronisk drift for damer trenger all den finansielle assistanse som er nødvendig. Så jeg måtte sjonglere litt med finansene for å holde på jentene. Det var så mange kvinner og så mange måltider som måtte inntas. Etter et par år i som "pilot" flyttet Abagnale til Atlanta hvor han utga seg for å være lege. FBI hadde begynt å lete etter ham som den falske piloten - for hele tiden hadde han hevet sine falske sjekker. Som "lege" tok han navnet Dr. Williams og takket ja til jobben som assisterende overlege ved et sykehus, etter å ha pugget medisinske termer en stund. Plutselig hadde han ansvaret for turnuskandidater og sykepleiere. Men alltid med medisinsk ordbok godt forvart i lomma. Etter ni måneder forlot Abagnale sykehuset til fordel for advokatskranken. I Louisiana bløffet han folk til å tro han var jurist. Utstyrt med falskt vitnemål fra Harvard fikk han jobb som assisterende statsadvokat. - Jeg tenkte: Kunne jeg være lege kunne jeg vel være advokat også. Jeg har fotografisk hukommelse og en IQ på 140, forklarer han.Han vant alle de 33 sakene han prosederte. Siden flyttet svindleren til Utah hvor han ble professor i sosiologi på Brigham Young University. - Jeg passet på å ligge et kapittel foran studentene hele tiden, og ingen merket noe som helst, har han sagt om det. SELV HEVDER HAN AT DET VAR SJARMEN som fikk folk til å tro ham. Eller snarere evnen til å fremstå så overbevisende at de ikke tvilte et sekund på at han var den han utga seg for. - Det folk ser er hva de tror på, uttalte Abagnale til Guardian Unlimited. - I starten da jeg skrev ut falske sjekker, kunne en person med sunn fornuft bare sett på dem og ledd meg opp i ansiktet. Men de så bare piloten som stod foran dem. Nitti prosent hadde med presentasjonen å gjøre, sier han. Abagnale klarte til og med å unnslippe fra et føderalt fengsel i Atlanta. Etter bare to uker bak murene spaserte han ut i frihet. En av vaktene trodde han var fengselsinspektør, og Abagnale fikk derfor ideen om å få fatt i et visittkort fra Justisdepartementet. Etter at kjæresten hadde skaffet kortet tilveie ble det overrakt vakten som utrolig nok lot ham gå. HAN BLE TATT DA HAN VAR 21 ÅR. Etter å ha hatt FBI i hælene i årevis, men likevel sluppet unna på de utroligste måter. Til sist la to pølsespisende politimenn merke til ham utenfor Waldorf Astoria hotell i New York. De så ham, sa "Hei Frank" og dermed var svindlerkarrieren over. - Ingen ønsker å leve livet sitt med stadig å kikke seg over skulderen. Innerst inn ønsker vi alle å bli tatt til slutt, sier han. Abagnale ble dømt til ti års fengsel. Fengselets psykolog konkluderte etter et uttall timer i samtale med ham at han ikke hadde anlegg for å bli kriminell. En politimann som leste rapporten kunne ikke si seg enig: - Denne kjeltringen snyter et par hundre banker, lopper halvparten av verdens hoteller for alt de har unntatt lakner, lurer hvert eneste flyselskap i landet, produserer nok falske sjekker til å tapetsere hele Pentagon, leder sine egne universiteter og høyskoler, får halvparten av politstyrken i 20 land til å se ut som idioter mens han stjeler to millioner dollar - og han har ikke anlegg for kriminalitet. Etter fengselsoppholdet betalte Abagnale tilbake alle pengene han hadde svindlet til seg. Og i dag tjener han seg rik gjennom Abagnale & Associates- hans egen kunnskapsbedrift som driver rådgivning mot økonomisk kriminalitet. guro.aardal.hagen@dagbladet.no Kilder: Guardian, Dagens Næringsliv

<B>SOM PILOT:</B> Frank Abagnale i Leonardo di Caprios skikkelse.
<B>EKS-SVINDLER: </B> Den virkelige Frank Abagnale.
<B>SOM LEGE:</B> Frank Abagnale i Leonardo di Caprios skikkelse.