Når boblene sprekker

WorldCom er siste i rekka av gigantkonsern tatt med buksene nede. Kanskje ikke så rart at tilliten til amerikansk næringsliv svinner?

NEW YORK, ONSDAG 26. JUNI: Dagen har startet turbulent på Wall Street. Fra børsåpning følger aksjemeklere og investorer de digitale tavlene over hodene sine. Det gestikuleres og ropes nervøst. Svetten pipler fram når kursene fortsetter nedover. WorldComs bokføringstriks har nådd USAs finanshjerte. TIL TROSS FOR en tøff start endte kursene på New York-børsen omtrent der de startet. Det samme var ikke tilfelle i Europa. Etter at WorldCom-skandalen ble kjent, startet it-børsene sine fall nedover. WORLDCOM-BLØFFEN sender sjokkbølger inn i et marked som allerede er sårbart. Dollar-kursen synker, og investorene slutter å bruke penger. Dette kan være historiens største svindelhistorie. 17 000 ansatte har allerede fått beskjed om å rydde pulten innen fredag. WORLDCOM VAR USAs nest største telekomselskap, og gikk så det suste. På papiret. Men da amerikanske myndigheter fattet interesse for selskapets regnskaper, måtte ledelsen stå skolerett. På tirsdag innrømmet de milliardbløffen. 30 milliarder kroner i driftsutgifter ble ført opp som investeringer og kapital i perioden januar 2001 til mars 2002. Slik ble underskudd til overskudd. Som følge av svindelen har WorldComs finansdirektør Scott Sullivan fått sparken. Det har også 17 000 ansatte fått, i et forsøk på å spare 900 millioner dollar. President Bush har varslet granskning, og kredittilsynet er på saken. WORLDCOM ER DET siste i rekka av amerikanske storkonsern som er tatt med buksene nede. I november i fjor gikk energigiganten Enron over i historien som tidenes største konkurs. Over 20 000 mennesker mistet jobb og pensjonsfond, samtidig som toppsjefene tjente over 10 milliarder norske kroner på opsjonsinnløsinger mens aksjekursen var på topp. I forbindelse med Enron-saken kom en tvilsom bokføringspraksis for dagen. Revisjonsfirmaet Arthur Andersen ble nylig dømt for å ha ødelagt saksdokumenter, og har fulgt Enron utfor stupet. WorldCom-skandalen blir ikke mindre av at selskapets regnskaper ble revidert av samme Andersen. I ETTERKANT AV Enron- og Andersen-skandalene har flere selskaper fått sin regnskapsførsel gransket. Og likene faller ut av næringslivets skap: Adelphia: Telekom-selskapet Adelphia Communications var USAs sjette største kabel-tv-operatør. Selskapet innrømmet å ha pyntet på regnskapet ved å oppgi flere abonnenter enn de i virkeligheten hadde, og bokføringen skal nå etterforskes. Adelphia begjærte seg konkurs på tirsdag, men nyheten druknet i brottsjøen fra WorldCom-skandalen. Xerox: Det amerikanske Kredittilsynet (Securities and Exchange Commision - SEC) anla i april et sivilt søksmål mot kopigiganten Xerox. Ifølge søksmålet skulle selskapet ha pyntet på tallene. Ifølge BBC inngikk Xerox et forlik med SEC. Selskapet måtte betale ei bot på 10 millioner dollar - det største beløpet et børsnotert amerikansk selskap noensinne er ilagt for uriktig bokføring. Xerox har i ettertid verken innrømmet eller benektet å ha gjort noe galt. Tyco: Industrikonglomeratet Tyco International har havnet i dårlig lys siden selskapets administrerende direktør og grunnlegger, Dennis Kozlowski, er under etterforskning for skatteunndragelser. Kozlowski er sparket fra stillingen, men er fremdeles i SECs søkelys. Til tross for at etterforskningen kun er rettet mot Kozlowski, frykter investorer at det skal dukke opp luftig bokføring i selskapet. Ifølge BBC er det bare to uker siden selskapet anla et sivilt søksmål mot en tidligere direktør for uten godkjennelse å ha mottatt et honorar på 20 millioner. Global Crossing: Telekomselskapet Global Crossing var en kort periode ei av de mest skinnende stjernene på IT-himmelen. Fra slutten av 1990-tallet gikk det nedover med aksess-selskapet. Fallende etterspørsel etter telekomutstyr jaget investorene bort, og Global Crossing tapte 1,67 milliarder dollar i 2000. Samtidig pådro selskapet seg ei gjeld på utrolige 12,4 milliarder dollar, skriver Finansavisen. Manglende betalingsevne tvang Global Crossing til skifteretten tidligere i januar i år.   Selskapet samarbeidet med Arthur Anderson, som etter Enron-skandalen falt som et lodd fra revisjonshimmelen. Nå skal kollapsen i selskapet granskes for å avdekke eventuelle uregelmessigheter med regnskap og bokføring. Merrill Lynch: Flere senior-analytikere i meglerhuset Merrill Lynch skal ha gitt positive anbefalinger på selskaper, for å vinne investeringsbank-oppdrag for selskapene. Dermed skal banken ha brutt føderal verdipapirlovgivning ved å formidle uriktige analyser. Etter at anklagene ble gjort offentlige inngikk banken et forlik med statsadvokaten i New York. Merrill Lynch måtte betale 100 millioner dollar i bot, men banken slapp å innrømme skyld. Avtalen innebærer at Merrill Lynch plikter å vise alle forbindelser mellom analytikernes lønninger og driftsinntekter. Forrige fredag ble supermekleren Peter Bacanovic suspendert etter å ha solgt aksjer i bioteknologiselskapet ImClone for to millioner kroner. Dagen etter stupte kursen. Bacanovic er den amerikanske mat- og finanskjendisen Martha Stewarts mekler. Sammen med Bacanovic er hun nå mistenkt for innsidehandel i forbindelse med salget av ImClone-aksjer. (Kilder: BBC, CNN, Dagbladets tekstarkiv, Dagens Næringsliv, Finansavisen) solvi.glendrange@dagbladet.no

<HLF>Siste skandale:</HLF> WorldCom var telekombobla som sprakk. Selskapet innrømmer å ha ført nærmere 4 milliarder dollar i driftsutgifter opp som investeringer og kapital. Slik gjorde de underskudd til overskudd - på papiret. Nå er ledelsen under granskning, og 17 000 har mistet jobben.
<HLF>Ingen lett dag:</HLF> Meklere på Chicago Mercantile Exchange følger nervøst med på dollar-kursen etter at WorldCom-skandalen nådde verdens børser.
<HLF>Dømt:</HLF> Revisjonsfirmaet Arthur Andersen er dømt for å ha ødelagt beviser i Enron-saken. Her utenfor selskapets hovedkontorer i Chicago.
<HLF>Tapte penger:</HLF> En taiwansk investor legger ansiktet i henda foran børsens monitorer i Taipei.