På flukt et kvart århundre

De ville egge USAs minoriteter til revolusjon, og gikk foran med bankran og drap. Kidnappingen av milliardærdatter Patty Hearst gjorde Den symbiotiske frigjøringshær (SLA) verdenskjent da avisarvingen sluttet seg til sine kidnappere. Nå innhenter fortida SLAs overlevende, godt hjulpet av Jon Opsahl.

En aprildag i 1975 stormet venstreekstremistene fra SLA en bankfilial i Carmichael, en forstad til Californias hovedstad Sacramento. Fire gikk inn, mens milliardærdatter Patty Hearst ventet i en av de to fluktbilene. Hun skriver i sin bok om tida med SLA at Kathleen Soliah, Emily Harris, Michael Alexander Bortin og James William Kilgore var inne i banklokalet. William Harris og Steven Soliah, Kathleens bror, sto vakt rett utenfor. Bankranet skaffet SLA 15 390 dollar og kostet ett menneskeliv. Det tilhørte Myrna Opsahl, som kom inn bankdøra rett foran de fire ranerne. Opsahl, som var gift med den norske legen Trygve Opsahl, var i banken for å sette inn kollekten fra menigheten hun tilhørte. Angivelig fordi hun nølte et sekund med å kaste seg ned på gulvet, ble den 42 år gamle kvinnen skutt med hjortehagl på kloss hold. Hun blødde ihjel på gulvet mens ranerne, som kjempet mot vietnamkrig og rasisme under slagordet «DEATH TO THE FASCIST INSECT THAT PREYS UPON THE LIFE OF THE PEOPLE», forsynte seg. I 26 lange år har Myrna Opsahls enkemann og fire barn ventet på at myndighetene skulle tiltale hennes drapsmenn. Det første vendepunktet kom i 1999, da Kathleen Soliah ble arrestert i St. Paul i Minnesota. Hun bar da navnet Sara Jane Olson, var gift med en lege, mor til tre og et høyt respektert medlem av lokalsamfunnet. Olson ble tiltalt for å ha plassert bomber under politibiler i Los Angeles et halvt år etter bankranet. I forrige uke ble hun dømt til 20 års fengsel for terrorbombene som ikke gikk av, etter å ha erklært seg skyldig i tiltalen. Da kjennelsen ble avsagt, ble Sara Jane Olson straks anholdt for bankranet og drapet på Myrna Opsahl. Samme dag pågrep politiet Mike Bortin og ekteparet Emily og William Harris. James William Kilgore har vært på flukt siden 1970-åra og lever kanskje i USA under ny identitet, slik Olson gjorde. Et kvart hundreår sto etterforskningen tilsynelatende stille. Etter terroraksjonene 11. september i fjor er fire tiltalt og fengslet. Tilfeldig? Trolig ikke. Sjokkbølgene fra World Trade Center og Pentagon kan ha overtalt myndighetene til å se på bevisene med nye øyne, og fått en dommer til å åpne for bevisførsel fra SLAs historie. Dette fikk aktoratet tidligere nei til. Dermed er det også duket for rettssak med Patty Hearst som påtalemyndighetens kronvitne. - Sara Jane Olson og resten av SLA drev «sin egen lille jihad», sier Hearst i dag. Forsvarerne protesterer mot uttalelsen og mener den kan hindre en upartisk domstol. Avisarvingen Patty Hearst har også sammenliknet sine tidligere kampfeller med terroristene som bombet den føderale bygningen i Oklahoma City i 1995, og den blodtørstige gjengen til Charles Manson i 1960-åra. Hearst ble selv idømt sju års fengsel for bankran, og satt inne i to år før president Jimmy Carter åpnet fengselsporten. Bill Clinton benådet Hearst den siste dagen han satt i Det hvite hus. Sara Jane Olson benekter iherdig at hun noen gang var medlem av Den symbiotiske frigjøringshær. Men hun sto i alle fall på talerstolen i San Franciscos såkalte Ho Chi Minh-park etter et timeslangt slag i 1974 mellom politiet i Los Angels og seks medlemmer av SLA som hadde forskanset seg i et hus. Nærmere 400 politifolk deltok i aksjonen. Da de seks var døde, fant politiet to bomber, 19 våpen og 3 700 tomme patronhylser. En av de drepte var bestevenninnen Angela Atwood. - SLA-soldater, det er ikke nødvendig å si det, men fortsett kampen. Jeg er med dere. Og vi er med dere, lød Olsons budskap. Amerikanske myndigheter benekter at det er klimaet i kampen mot terror som utløste tiltalene mot Olson og hennes tidligere kamerater. Nye prøver med en teknikk som ikke tidligere var tilgjengelig, skal ha påvist at haglene i Myrna Opsahls kropp matcher ammunisjon som ble beslaglagt hos SLA. Etter at Olson ble arrestert, skal FBI ha påvist avtrykk av håndflaten hennes på en garasjedør i Sacramento der en av fluktbilene fra bankranet ble gjemt. Og da Sara Jane Olson i oktober tilsto bombeattentatet mot politibilene i Los Angeles, understøttet det Hearsts påstand om at ranet skulle finansiere krigen mot ordensmakten. Ransofferets sønn, Jon Opsahl, har blitt lege som sin far og jobber i Riverside i California. Han er lettet over tiltalene og regner med at det endelig blir mulig å straffe de skyldige i drapet på moren. Selv var han 15 år da ranerne stormet banken i Carmichael. I boka «Every Secret Thing» hevder Patty Hearst at det var Emily Harris som skjøt Myrna Opsahl. Etterpå skal hun ha sagt: «Hun er død, men det spiller ingen rolle. Hun var bare et borgerlig svin.» De iskalde ordene har ringt i ørene hans siden. - Jeg tror Sara Jane var i banklokalet, sier Jon. - Jeg tror hun sparket en av bankfunksjonærene i magen. Kvinnen var gravid og aborterte etterpå. Olson var i banken med våpen, sammen med de andre, de lot moren min blø ihjel på gulvet. - Hvis det ikke var for gode gamle Myrna ville en av våre kamerater vært død nå. Slik kommenterte Bill Harris drapet, fortsatt ifølge Hearst. - Gode, gamle Myrna, hun tok imot all hjortehaglen. Jon Opsahl tror reaksjonene på terroraksjonene 11. september sparket ny fart i myndighetene han i årevis har hudflettet. - Det ble klarere at vi må vise terrorens ofre respekt, sier han til Magasinet på Nett. Han regner med at de tiltalte og forsvarerne vil sørge for at selve rettssaken først går av stabelen om et drøyt år. Men han våger å tro på domfellelser. - Bevisene er sterke. Man har Hearsts vitneprov, men også andre eks-medlemmer av SLA. Ifølge Opsahl var Michael Alexander Bortin så fortvilet over drapet at han kort tid etter tilsto sin medvirkning i en samtale med venner i Golden Gate Park. Kvinnen som førte fluktbil nummer to kan også bli et viktig vitne. Men den store gåten er Sara Jane Olson. Myndighetene tilbød henne straffeimmunitet for både bilbombene og bankranet i bytte mot vitneprov som kunne sette de tidligere kameratene fast på livstid. - Hun nektet plent, sier Opsahl. - Hun har fortløpende nektet alt mulig, til og med at hun en gang het Kathleen Soliah. Det er nesten uforståelig at hun har ofret familien til fordel for gamle meningsfeller. Men hun har til slutt måttet tilstå bombene. Kanskje sprekker en annen før bankranet og drapet på mor skal pådømmes. helge.ogrim@dagbladet.no

<HLF>Filmet:</HLF> Et overvåkningskamera fanget inn Patty Hearst under ranet av Hibernia Bank i San Francisco i april 74. Foto: Scanpix/AP
<HLF>Drapsoffer:</HLF> Myrna Opsahl ble drept under bankranet for 26 år siden.
<HLF>Utlevert:</HLF> Mike Bortin under forrige ukes utleveringssak i Oregon. De fire tiltalte møtes i retten i Sacramento fredag, når kausjon skal fastsettes. Foto: Scanpix/AP
<HLF>Venter:</HLF> Myrna Opsahls sønn, Jon Opsahl, venter ennå på at noen skal stå til ansvar for moras død. Foto: Scanpix/AP
<HLF>Følelsesladd:</HLF> Sara Jane Olson og datteren Leila Petersen i retten i Los Angeles 18. januar. Datteren reagerte voldsomt da moren fikk 20 års fengsel for bilbomber, men håper endringer i soningsreglene siden forbrytelsen ble begått, skal medføre at moren slipper med å sone fem år i fengsel. Foto: Scanpix/AP
<HLF>På frifot:</HLF> En kunstig byste av James William Kilgore, slik FBI tror han ser ut i dag. Foto: FBI
<HLF>I retten:</HLF> Bill Harris og eks-kona Emily under fengslingsmøtet 18. januar i år. Ingen av dem tok stilling til tiltalen, men det ventes at de erklærer seg uskyldige på fredag. Emily er den eneste av de fire som kanskje kan betale kausjon og beholde friheten til drapsrettsaken, mener Jon Opsahl. Begge sonet fengselsstraff for kidnappingen av Patty Hearst i 1974. Foto: Scanpix/AP
<HLF>Innhentet av fortida:</HLF> Michael Bortin (fra venstre), William Harris and Emily Harris. De tre ble arrestert 16. januar i forbindelse med bankranet der Myrna Opsahl ble drept. Foto: Scanpix
<HLF>«Poster girl»:</HLF> Avisarvingen Patricia Hearst Shaw på det historiske propagandabildet for SLA. En sjuhodet kobra var gruppas symbol. To timer før han forlot Det hvite hus, benådet president Bill Clinton henne. Foto: Scanpix/Reuters