Piken med gullkjeften

Hun sto i fare for å ende opp som piken med svovelstikkene. Men nå sier ingen sier nei til Oprah Winfrey. Ikke en gang president Bush.

All my life I have always known I was born to greatness. HELDIGVIS HADDE HUN TRO PÅ SEG SELV, Oprah Winfreys oppvekst var alt annet enn lett. Andre tror kanskje det bare er flaks som gjør henne i stand til å nagle 21 millioner amerikanere (og millioner i 105 andre land, for eksempel Afghanistan) til TV-skjermen i uka for å se «Oprah Winfrey Show». Talk-showet er hennes aller største suksess. Oprah Winfrey fikk sitt første skopar i 1959, da var hun allerede seks år. Jenta vokste opp i fattigdom. Det hindret henne ikke i å være målrettet. Oprah lærte å lese av bestemora, og da hun var to og et halvt skrev hun en lapp til barnehagen hun skulle begynne i. Hun hørte til i førsteklasse, mente hun selv, og barnehagetanta var enig. Som treåring leste hun høyt fra Bibelen i kirka. Og hun hoppet senere over flere klassetrinn fordi hun var så skoleflink. NÅ ER HUN BLANT DE ALLER RIKESTE, i forrige uke ble det kjent at Operah Winfrey er inne på lista over de som har milliarder, i dollar, altså. Det er forretningstidsskriftet Forbes\' nye liste som viser at talkshowdronninga er den rikeste svarte kvinnen i verden. Hun bryter milliardgrensa to år etter at den første fargede mannen gjorde det. Robert Johnson, som grunnla Black Entertainment Television, var første fargede mann med så mye penger. Oprah er den 427. rikeste i verden. Lista toppes for niende år på rad av Bill Gates. I fjor tjente Oprah godt over 1,3 milliarder kroner. Pengene kommer i hovedsak fra det nå så kjente snakketøyet. Det var ikke hun som fant opp talk show-formatet på TV, men hun innførte en helt ny måte å snakke sammen på. Med henne kom mer følelser på TV og med den nye typen intimitet vokste sjangeren seg enorm. «Oprah Winfrey show» er det største talk-showet noen sinne. Kritikerne lar ikke vente på seg, og kaller det sosialpornografi. De mer vennligsinnede roser Winfrey for sitt bidrag til mer åpenhet. SITT EGET LIV kan hun bruke for å finne interessante problemstillinger for showet. Veien til rikdom har vært hard. Nå sitter hun med full styring over sitt eget medieimperium, og hun er på fornavn med alle som er noe i verden, presidenten for eksempel. De fleste sier ja til Oprah. Oprah ble født av ugifte foreldre i 1954. Hun ble oppdratt av sin bestemor på en gård med griser i Mississippi. Som seksåring flyttet hun til sin mor i Milwaukee, som ikke fulgte opp datteren særlig godt. Her ble hun grovt mishandlet av et søskenbarn, en onkel og en venn av familen. Hun rømte flere ganger og begynte å finne på historier for å få oppmerksomhet fra mora. Som 14-åring skal hun ha født en sønn som døde like etter fødselen. Da fikk hun valget mellom barnehjem eller å flytte til sin far i Nashville. Hun valgte det siste, og fikk det bedre. Den strenge faren førte disiplin inn i livet hennes. Som voksen har hun sagt at hun er glad for at hun ble oppdratt i Mississippi på et tidspunkt da det å være svart og kvinne betydde lave forventninger. - It makes walking through the house with the many bathrooms and marble floors and great view that much better, sa hun til USA Today i 1997. Vernon Winfrey passet på at datteren var inne før midnatt, han fikk henne til å lese en bok hver uke og på slutten av uka måtte hun fortelle om boka. Oprah var ensom og fordypet seg i bøker. En lærer oppdaget jenta som satt og leste i lunsjen, og hjalp henne med et stipend slik at hun havnet på en bedre skole. Hun begynte på Tennesse State University. HUN VOKSTE SEG VAKKER og utadvent. Hun fikk oppmerksomhet i mediene, blant annet fordi hun ble kåret til Miss Fire Prevention i Nashville da hun var 17. Da ble hun invitert på besøk til en lokal radiostasjon. Der ble hun bedt om å snakke litt for moro skyld. Og dermed var det gjort, hun fikk jobben som nyhetsoppleser. To år seinere, mens hun studerte Tennesse State University, fikk hun jobben som Nashvilles første kvinnelige, svarte nyhetsanker. På WTVF-TV var hun i tillegg den yngste noen sinne. Nyhetsopplesing var imidlertid ikke det Oprah var best på. Hun var for følelsesmessig engasjert, og begynte å gråte når saken var trist. Når hun leste feil lo hun på direkten. Derfor fikk hun en ny oppgave, hun ble vertinne i et talk-show som gikk på morgenen. Hun hadde funnet sitt medium. I DAG EIER HUN sitt eget produksjonsselskap som lager langfilmer, prime-time TV og video. Hun er anerkjent som skuespiller med blant annet en Oscar-nominasjon for Steven Spielbergs «Purpurfargen». Hver eneste bok som velges ut i bokklubben, Oprah\'s Book Club, som ble startet i 1996, har blitt en bestselger. Bokklubben har hun tatt til skjermen. Selv er hun også forfatter, så langt har hun gitt ut seks bøker. I 1999 produserte hun filmen «Beloved», som er basert på en roman av Toni Morrison. Hun jobbet med filmen i 10 år og kaller den sin Schindlers liste. I 1997 ble Oprah\'s Angel Network lansert. Det dreier seg om å samle inn penger fra TV-seere og næringslivet. Mange millioner dollar går til barn som har det vanskelig, skolebygg og stipender. I 2000 lanserte Oprah O, The Oprah Magazine, et månedsmagasin som guider deg til et bedre liv. Oprah er også foreleser i prosjektledelse ved Northwestern University og har en rekke verv i ulike styrer og stell. OPRAHS VEKT har vært i offentlighetens søkelys i 20 år. Oprah har slitt med vektproblemer siden hun var ung. Også dette har hun delt med sin tilhengerskare, som kjenner seg så alt for godt igjen. I 1988 viste hun stolt fram de nye olabuksene sine. Endelig kunne hun skli rett inn i en passende størrelse, etter at hun hadde tatt av seg 30 kilo. Toppen nådde hun i 1992, da var hun 107,5 kilo tung. Da engasjerte Oprah en personlig trener. Bob Greene trente med henne i et år. Hun sprang maraton og klarte å holde kiloene av i de fire påfølgende åra. I 1995, på sin 40-årsdag, sprang hun Marine Corps Marathon i Washington D.C på slutttida 4:29:15. Greene fant raskt hvorfor Winfrey la på seg: - Hun elsket ikke seg selv så mye som hun elsket publikum. Hun ga alt til dem, men respekterte ikke seg selv nok til å holde seg sunn, sa han, som mente Oprah måtte ordne opp i sine personlige problemer. Men problemene med vekta kom tilbake igjen. Hun måtte i rettsak på grunn av uttalelser om kugalskap og hun opplevde skuffelser, som blant annet med den begrensede suksessen til filmen «Beloved». I 2001 var hun tilbake på 90 kilo. Da fikk hun beskjed fra legene om å ta av seg igjen. Hun hadde problemer med hjertebank og sa selv at siden overgangsalderen nå nærmet seg var det på tide at kampen mot kiloene tok slutt. Påfølgende år tok hun derfor av seg 15 kilo. Hun brukte et strengt treningsprogram som ble offentliggjort i hennes eget magasin. Og ifølge redaktøren i bladet var det ikke noe bønn for snakkedronninga: - Hjertet hennes slo så raskt at hun ikke klarte å sove om natta. Det skremte henne. Hun gikk til en rekke leger, og fant ut at hun hadde for høyt blodtrykk, sier Liz Brody, som kaller kampen mot kiloene et spørsmål om å leve eller dø for TV-kjendisen. Oprah kuttet moderne nok ut karbohydrater, som pasta, brød og sukker, og erstattet dem med fisk, frukt, grønnsaker og supper. Winfrey sier selv hun tok av 4,5 kilo nesten umiddelbart. Blodtrykket sank, hjertebankinga forsvant og nå er hun slank igjen. KVINNER LIKER Å SNAKKE, og hører på venninner. Noen mener Oprahs suksess kommer nettopp av at hun får spesielt kvinner til å føle at hun er deres venn. Å fortelle om vektproblemene er et godt eksempel. Phil Donahue var talk-show-pioneren. På 60-tallet var han den første som gikk rundt i studio med mikrofon og snakket med publikum som stilte spørsmål til gjestene. Og med ham kom Oprah, men hun endret formen. Mens Donahue fokuserte på informasjon, fokuserte Oprah på samtale. Hun gikk vekk fra ekspertene og snakket med vanlige folk om personlige tema. Winfreys styrke er at hun avslører egne hemmeligheter, akkurat slik som venninner gjør. Og helt vanlige mennesker føler de kan åpne seg, og slipper til med drømmer, problemer, lengsler og fantasier. - Jo mer liv det er i salen, desto bedre er det. Publikum er selve gjennomsnittsamerikaneren, sier Oprah. Folk slåss om å sitte på første rad i showet, da kommer de skjermen, og de får snakke. I showet sitt har hun avslørt at hun har røykt kokain. Hun innrømmet en gang at hun spiste en hel pakke med pølsebrød dyppet i lønnesirup. Til og med at hun ble voldtatt som barn, snakker hun om. Med Oprah har showene blitt mer personlig, det dreier seg om betroelser. Hun gripes ofte av gjestenes historier, og gråter og holder rundt dem om det blir vanskelig. Oprah kommer hjem til oss i våre private hjem og blir som et familiemedlem, som snakker til oss på ettermiddagen. Kanskje når vi spiser, kanskje holder hun oss med selskap når vi er alene. Slik blander hun det private og offentlige, og oppfordrer oss til å forbedre våre liv og hele verden. Folk bryr seg fordi hun bryr seg, og her ligger formelen som gjør henne til en suksess. astrid.meland@dagbladet.no Kilder: Oprah.com, Variety, Time, NTB.

<B>GODVENN MED DE FLESTE:</B> Her med Nelson Mandela i fjor sommer. <br> Foto: JUDA NGWENYA/REUTERS
<B>NÆR NICOLE:</B> Kidman stilte opp hos Operah i forbindelse med lanseringen av «Moulin Rouge». Her snakker programlederen med Kidman på sin sedvanlige, tillitsvekkende måte. <br>Foto: REUTERS/George Burns
<B>ÅPNER OPP:</B> Oprah var den første som fikk Britney Spears til å snakke om bruddet med Justin Timberlake. <br>Foto: GEORGE BURNS/AP
TUNG TIDS TALE:</B> Oprah nådde en vektmessig topp i 1992. Med over 100 kilo å bære var det bare en utvei: slanking. Den ble utført i all offentlighet.
<B>BUSH KYSSET:</B> Bush skjønte at deltakelse i talk-show kunne øke sjansene til å kapre stemmer, spesielt blant kvinner. Her flørter han med Oprah som republikanernes presidentkandidat i 2000. <br>Foto: AP Photo/Wilfredo Lee
MAGASINEIER:</B> Oprah utgir sitt magasin O med stor suksess.
<B>KYSSET BONO:</B> Med den irske rockestjernen diskuterte Oprah Afriksspørsmål på showet i september i fjor. <br>Foto: REUTERS/Geroge Burns
RÅSKINN PÅ SLANKING:</B> Før fjorårets Emmyutdeling startet hardkjøret, og her ser du resultatet. Hver dag sto Oprah tidlig opp for å gjennomføre sin sedvanlige styrketrening på mellom 30 og 45 minutter fire eller fem dager i uka. Deretter kjørte hun på med 30 minutter aerobics. Før middag var det på igjen, med 20 minutter med mer aerobics. Hver sjette dag løp hun i 75 minutter. Her takker hun for prisen hun fikk, Bob Hope Humanitarian Award. <br>Foto: EPA/LUCY NICHOLSON