Prøver igjen

Etter 17 år med fyllekuler, stripping og andre skandaler er Matti Nykänen (44) klar for comeback i hoppbakken!

Holmenkollen, søndag 28. februar 1982: Et nytt forbilde svever ut i tåkehavet. Et forbilde som hopper til VM-gull med gule og blå ski fra Kneissl, men som ikke ser snurten av verken unnarenn eller publikum idet han tar sats. Karrieren til tidenes beste skihopper har akkurat begynt.

Drosjesjåføren leser adressen på den hvite lappen.

- Ai ai, Nykänen, sier han og mumler noen gloser på finsk. Stedet er Tampere, snaut tjue mil nord for Helsinki. Hva som venter oss hjemme hos hoppfenomenet fra Jyväskylä er ikke godt å si, men det mer enn aner oss at det kan bli ymse da hopplegendens musikkagent, Manu Syrjänen, åpner døra. For til tross for sin bebudede nydebut under helgas veteran-VM på hjemmebane i finske Taivalkoski, så ligger visst ikke Matti i hardtrening likevel. Manu Syrjänen viser vei, og etter noen minutter setter en småtrøtt og delvis uopplagt Nykänen nedslag på kjøkkenet.

- Vet du hva? Helt siden jeg vant VM i Oslo i 1982, har jeg mottatt brev med babybilder fra folk i Norge. Dere har ikke glemt meg ennå, sier han.

På åttitallet trengte man ikke vie skihopp særlig stor interesse for å vite at den største var Matti Nykänen. I dag er det få som forbinder finnen med idrett og konkurranse. Han toppet sitt ettermæle med en dom på ett år og fire måneders fengsel for knivstikking i 2004. Fire dager etter at han igjen ble en fri mann, bar det rett tilbake bak lås og slå - denne gangen for å ha mishandlet sin kone, Mervi Tapola. I tillegg kan den finske folkehelten se tilbake på en karriere som både stripper og popartist.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Hvordan kunne verdens mest suverene skihopper ende opp som en medieklovn og tullebukk?

Nykänens forbilde var Roger Ruud. Matti Nykänen slukte alt han fant om den norske hopphelten i finske aviser. Han skulle bli like god - nei, bedre enn «Roger’n». Sine første hoppski fikk han som åtteåring, og da han fylte tretten, satte han utfor storbakken i Lahti for første gang.

- Tidlig i tenåra hadde jeg vintrer med over 2000 treningshopp, noe som var tre ganger mer enn de andre jeg konkurrerte mot. Jeg kjempet i verdenstoppen i 11 år, fra 1981 til 1991. Hvem skal greie å gjenta det? Jeg tviler på at noe sånt vil skje igjen, men man vet aldri.

Prøver igjen

Den 10. februar 1991, under VM i Val di Fiemme, satte Matti utfor ovarennet for siste gang. I løpet av de neste åra endte Matti opp i ukelange fyllekuler, skandaler og bunnløs gjeld. Til slutt donerte han hele premiesamlinga si til sportsmuseet i Helsingfors for rundt 200 finske mark - eller 280 norske kroner. Bare én pokal fra karrieren finnes i huset hjemme i Tammerfors. Minnet om 7. -plassen i Oberstdorf under hoppuka 1989/90. En pokal med ødelagt lokk, og som neppe har sett snurten av sølvpuss de siste 19 åra. Nå er Nykänen altså i gang igjen som idrettsutøver. I forkant av det planlagte comebacket under morgendagens veteran-VM har han fått treningshjelp av sin gamle trener, Matti Pulli. På spørsmål om hvor mange treningshopp han trenger for å være klar for den største bakken i VM, svarer Nykänen med et spørsmål:

- Hvor mange julegaver har julenissen med til deg i år?

Så bryter han ut i en latter så høylytt at han vekker kona, Mervi. Klokka er kvart over to på ettermiddagen da hun stabber inn på kjøkkenet iført rosa morgenkåpe.

Matti er gift med Mervi for andre gang, det første ekteskapet endte på nyåret i 2002, men Mervi og Matti flyttet sammen igjen i løpet av sommeren. Under en ferietur i Østerrike i februar 2003 julte Matti opp Mervi, og i mars 2004 ble han dømt til fire måneders fengsel for episoden. Kort tid etter giftet de seg igjen, denne gangen på toppen av storbakken i Lahti. Tidligere har han vært gift med tre andre finske kvinner, og han har to barn fra før.

Ekteparet Matti og Mervi Nykänen har fått mye spalteplass i finske aviser de siste åra. Oppslagene har stort sett handlet om Matti som har banket Mervi - og motsatt. Derfor er ikke blåveisen som fru Nykänen i dag har rundt sitt høyre øye direkte overraskende.

Mervi skjenker seg kald kaffe, og hennes inntreden ser ut til å frustrere Matti. Til slutt reiser han seg, finner fram sigarettene på kjøkkenbenken og ber om fem minutters pause. Før han forsvinner, stopper han ved kjøleskapet og fisker med seg en ølboks.

Mervi benytter anledningen til å legge ut om sin families gigantiske pølsefabrikk, der hun selv har vært ansatt i over 35 år. Nå har hun pensjonert seg, arbeidspresset ble for stort. Matti kommer tilbake, tydelig irritert over at kona stadig tar del i samtalen. Til slutt hever han stemmen:

- Let’s talk about sport, again. Når jeg skal hoppe i veteran-VM, er det ikke for å vinne konkurransen, men for å vinne over meg selv. Min største drøm er å trene meg opp til å være god nok som prøvehopper under et verdenscuprenn, gjerne under hoppuka. Tenk deg det, du. Det vil bli første gang i historien tv-stasjonene viser bilder av samtlige prøvehoppere. Om det går bra, er mitt neste mål å komme meg til Japan for å hoppe for mine fans der, pluss treffe min venn Kazuyoshi Funaki.

Dressen Funaki brukte da han vant OL-gull i Nagano i 1998 henger i kjelleren, med Funakis signatur og hilsen, og siden Nykänen ikke har eid eget hopputstyr på en stund, er denne dressen blitt benyttet på en rekke reklamebilder.

Selv om Matti Nykänen svevde bakken mer eller mindre ned fram til 1991, startet nedturen allerede i 1986 da det finske skiforbundet ga ham flere renns karantene for drikking. Året etter ble han sendt hjem fra hoppuka for drikking, bråk og rasering av hotellrom. Ryktene vil ha det til at det var Norges nåværende landslagstrener, Mika Kojonkoski, som tystet til lagledelsen om fyllekula, og i forbindelse med lanseringen av filmen «Matti» i 2006 hadde Matti et utbrudd om Kojonkoski under et tv-intervju med NRK. Matti mener utblåsningen for åpent kamera på norsk fjernsyn var en spøk.

- Det jeg sa under lanseringen av filmen om meg, var ment som en spøk. Om Mika eller noen andre tok seg nær av uttalelsene mine, beklager jeg gjerne det. Det er viktig å få fram at Mika er en venn. At filmen om meg hevder at Mika tystet, er ren fiksjon, som mye annet i den filmen, sier Matti.

- Er det noen episoder i løpet av karrieren du virkelig angrer på?

- Gjort er dessverre gjort, jeg angrer overhodet ikke. Så lenge jeg hoppet lengst, gjorde Finland stolt og tjente penger for skiforbundet, var det sjelden noe problem at jeg var glad i sigaretter og alkohol. Slik var det da, og slik er det enkelte plasser fremdeles, smiler Matti.

Etter avskjeden med hoppsirkuset i 1991, var Matti desperat etter å tjene penger. Dette fikk ham til å satse på en karriere som sangartist, og debutalbumet «Yllätysten yö» fra 1992 innbrakte gullplate med sine 25 000 solgte eksemplarer. Året etter kom albumet «Samurai». Deretter var han borte fra platefronten fram til sommeren 2002, da singelen «Elämä on laiffii» ble sluppet - en tittel identisk med slagordet på etiketten til Matti-sideren som selges i Finland. Selv hevder han at han vil holde på med musikk resten av livet, og spiller gjerne sin egen musikk hjemme.

Selv om Nykänen la skiene på hylla før hoppfolket begynte med V-stil, hindret det ham ikke i å debutere med sin egen skrevende variant. I 1998 ble han ansatt av Ismo Oksanen, en forretningsmann med heller frynsete rykte, som eide restauranten Casino i byen Järvenpää. Ifølge avisa Helsing Sanomat var plassen kjent for å huse prostituerte. Nykänen ble restaurantens ansikt utad - som stripper. Samme år fikk Matti flere jobbtilbud fra pornofilmbransjen, men han har aldri innrømmet å ha takket ja til noen av stillingene. Jobben som stripper tok slutt da Oksanen ble dømt til 18 måneders fengsel for skattesvindel.

Under veteran-VM skal Matti Nykänen hoppe V-stil, og han bedyrer at V-stilen er noe av det beste som har skjedd moderne hoppsport. Litt mer overraskende er det at han hevder at den begynte i Finland, med Pentti Kokkonens ekstremt brede skiføring.

Mervi avbryter.

- Det var jo Hans Boklöv som var den første som hoppet V-stil, sier hun.

- Har du hørt om ham? Det har ikke jeg, sier Matti, bryter ut i krampelatter og bjeffer noen finske gloser i retning kvinnen i rosa badekåpe. Matti vet inderlig godt at mannen heter Jan til fornavn, Boklöv til etternavn. Mervi strigråter, og til slutt reiser hun seg vaklevorent og forlater kjøkkenet. Fra stua kan vi høre henne banne. Matti sier «sorry» og forsvinner etter henne, mens manager Syrjänen bedyrer at dette er helt normalt.

Få minutter seinere kommer Matti tilbake for å hente mer øl og sigaretter, og fortsetter å snakke om V-stilen.

- I mine beste dager var ikke stilen viktig. Jeg skulle bare temme min egen frykt, sette utfor og hoppe lengst. Gode hoppere må reparere feilene sine underveis i lufta. Som en flykaptein som styrer flyet i turbulens. En god hopper er Matti Nykänen som vinner i tåke og vind, slår han fast og insisterer på en ny runde med kaffe, selv om trakteren har vært avslått en times tid.

- Kommer du noensinne til å hoppe 100 meter igjen, Matti?

- Om jeg må, svaret han kjapt.

Fra stua freser Mervi at hun gjerne vil beholde ham levende, og Matti innrømmer at han aldri mer vil sette utfor de virkelig store bakkene.

- This is my house, it’s all mine. Matti eier ingenting!

Mervi fortsetter fresingen, og knaller like godt til Oberstdorf-pokalen i samme slengen, slik at den får seg en ublid luftetur.

- Jeg har fått nok. Jeg forlater mitt eget hus, fortsetter hun og forsvinner ut i minusgradene.

Matti ber oss vente et øyeblikk. Like etterpå høres de umiskjennelige lydene av høylytt, finsk krangling.

- Dette ordner seg, skal du se. Mervi har problemer med å takle Mattis berømmelse, sier manager Manu Syrjänen.

Det slamrer i ei dør, og så blir det stille.

Manager Syrjänen kan nå opplyse om at Matti Nykänen har låst seg inne på do.

Mervi rusler mot toalettet. Hun banker på døra, og etter noen sekunder glir den sakte opp.

Der inne sitter Matti med en røyk og prater i telefonen - riktignok ikke på bommen, men i hvert fall i riktig sittestilling.

magasinet@dagbladet.no

Magasinet Klar for mer: Tidenes mestvinnende skihopper Matti Nykänen har iført seg hoppdressen igjen. Det er noen fester siden sist.
Glanstida: Matti Nykänen under skiflyging i Vikersund i 1983.
Synderen: For Nykänen kom medaljens bakside i form av en smule utagerende festing. Her eskorteres han inn i retten i Tampere 27. august 2004, etter å ha blitt siktet for å ha knivstukket en 59-årig nabo.
RÅDMANN: - Jeg har planer om å starte en kjede med Matti-restauranter. Og så ønsker jeg å være rådgiver for skihoppere fra ung alder og fram til seniornivå, forteller Matti Nykänen, her med hoppdressen Funaki brukte under OL i Nagano i 1998.
Hopperen: Matti Nykänen ble verdensmester i Holmenkollen som 18-åring i 1982. Da han la opp i 1991, hadde han vunnet 46 verdenscuprenn, tatt fire OL-gull og blitt verdensmester seks ganger.
Entertaineren: Etter skikarrieren har Nykänen prøvd seg på ulike karrierer - deriblant som popartist og stripper. Her prioriterer han sangen på en klubb i Järvenpää (like nord for Helsinki) i 1998, mens den estiske artisten Eveliina tar seg av dansen.
Ektemannen: Matti og kona Mervi har hatt et noe turbulent ekteskap. Her er ekteparet under rettssaken i mars 2004, hvor Matti ble dømt for å ha slått og knivstukket sin kone.
Kopien: Matti og skuespiller Jasper Pääkkönen under lanseringen av filmen «Matti» i 2006.