Pump fiction

Det meste er stort i Amerika. Men noen skal alltid være litt større.

- Han er «the man». Han er best. Før Arnold var det ingenting. Folk trodde vi gikk rundt og gryntet som aper, sier Jerome Ferguson.

Underarmene er på størrelse med bowlingkjegler, og Fergusen flekser fokusert foran et av et forholdsvis sjenerøst antall speil inne på Gold’s Gym i bydelen Venice, Los Angeles.

Treningssenteret Gold’s Gym er for kroppen din det rockegruppa Kiss er for konsertarrangører. Mens Jane Fonda gjorde sitt til at folk ble mer opptatt av generell gym, var det her og på nærliggende Venice Beach at kroppsbyggerkulturen vokste seg stor.

Dokumentaren «Pumping Iron» fra 1977 gjorde subkulturen til noe «alle» måtte forholde seg til hver gang de sto foran et speil. Ikke minst takket være den rappkjeftete, arrogante frekkasen som fikk mest oppmerksomhet i dokumentaren, og i en lang rekke filmer etter det. Arnold Schwarzenegger satte ikke bare en fysisk standard som de fleste kroppsbyggere ikke kan la være å måle seg mot. Han hadde også rent mentale styrkefordeler som satte han i stand til å bryte ned sine konkurrenter mentalt.

I dokumentarfilmen finnes flere eksempler på Schwarzeneggers nådeløse framferd - et av de grelleste er sekvensene der han regelrett psyker ut giganten Lou Ferrigno under Mr. Olympia-konkurransen i Pretoria, Sør-Afrika i 1975. Han antyder for eksempel at Ferrigno har bommet på formkurven.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- De burde holdt konkurransen om en måned, det hadde vært perfekt for deg. Men igjen, om en måned hadde jo jeg også vært større, så … vel …, sier Arnold.

Ferrigno blir sittende med munnen full av frokost, ute av stand til å komme opp med et svar, mens Schwarzenegger fortsetter med å fortelle om hvordan han allerede, dager før konkurransen, har ringt hjem til mora for å fortelle henne at han vant. Østerrikerens kraftfulle ambisjoner har ført ham inn i et ekteskap med et medlem av Kennedy-klanen (kona Maria Schriver er niese av John F. Kennedy og dessuten en kjent tv-journalist), og gitt ham en enestående politisk karriere. I dag er «the man» en populær guvernør - eller governator, som de kaller ham i USA - i solskinnsstaten California.

- Arnold gjorde kroppsbygging smart, sier Ferguson

KRAFTIG KAR: - Jeg har hus i Venice Beach. Masse modelloppdrag. Samme bil som Arnold. I\'m living the dream, sier den profesjonelle kroppsbyggeren Jerome Ferguson. Her poserer han med ei venninne. Foto: SIGURD FANDANGO
KRAFTIG KAR: - Jeg har hus i Venice Beach. Masse modelloppdrag. Samme bil som Arnold. I\'m living the dream, sier den profesjonelle kroppsbyggeren Jerome Ferguson. Her poserer han med ei venninne. Foto: SIGURD FANDANGO Vis mer

Den milde mannen vil ikke oppgi alder, men snakker gjerne om sine 177 centimeter og 120 velbygde kilo. Den profesjonelle kroppsbyggeren går ikke ubemerket gatelangs i Venice. - Når du går rundt ute blant vanlige folk, opplever du ofte at folk stirrer på deg?

- Ja visst. Det skjer hele tiden. Jeg kan knapt bli med vennene mine ut. Guttene vil prate og jentene vil kjenne. «Ja da, ja da, de er ekte», sier jeg.

- Lever du godt som kroppsbygger?

- Jeg? Å ja. Jeg stiller opp på ulike bildeserier og i konkurranser, og tjener godt. Så du bilen min? Den gule Hummeren? Så du den? Samme som Arnold har.

Venice ble bygget som en ferieby like sør for Los Angeles, av millionæren Abott Kinney tidlig på 1900-tallet. For å drenere det myrlendte landskapet valgte Kinney å grave ut flere kanaler i området. Det var disse som ga stedet navnet Venice, etter Venezia. Da området seinere ble innlemmet i Los Angeles, gjorde myndighetene i L.A. det de gjør best: Asfalterte over kanalene for å legge forholdene til rette for biltrafikk. Kun et lite område med kanaler gjenstår i dag. Bydelen ble lenge stående og forfalle, og var på 1960- og 1970-tallet et rimelig hjem for flere kjente kunstnere. Siden har boligprisene gått i været. Med den konsekvens at enkelte av dem som gjorde byen kjent - kroppsbyggerne - faktisk må finne seg andre steder å bo.

Da Maxwell Carlisle bestemte seg for å skifte navn til Maxxxwell, stilte tanten hans det eneste åpenbare spørsmålet. Svaret var nei, han hadde ikke tenkt å bli pornoskuespiller. Carlisle ville bare at navnet hans skulle være større. Akkurat som han selv vil være større, så stor at det «skal være åpenbart for alle at jeg er en kroppsbygger». Med dette for øyet flyttet han og kjæresten for et halvt år siden fra Seattle til Venice, for å være nærmere kroppsbyggingens mekka.

- Hva får du her nede som du ikke kunne få i Seattle?

- Lite. Jeg trodde nok at det skulle være mer som i «Pumping Iron», med samholdet blant kroppsbyggerne.

Pump fiction

Det begynner å bli en stund siden Schwarzenegger trente på Gold’s. Nå har han til og med insistert på at gymmen måtte ta ned bildene av ham, de som tidligere prydet hver vegg der inne. Også de andre muskelbuntene kan være på vei ut. Det er i alle fall sikkert at fitnessbølgen har gjort trening til industri, noe som igjen betyr at det er mer penger i de mange hverdagsgymmerne enn i de få og dedikerte kroppsbyggerne.

Selv på Gold’s Gym - som har hatt mer menneskekjøtt per kvadratmeter enn noe annet sted i verden - finnes det i dag flere som driver med spinning enn med tunge løft. Men få steder er folk like opptatt av å trene som her.

Jan Riggs (61) ligger på en svett benk og stønner.

Det er kanskje best om hun selv får forklare hvordan hun endte opp her.

- Den begynte med den første Jane Fonda-videoennnnnh. De aerobicgreiene. Det tok helt av. Plutselig skulle alle …nnnnnhg! … være i så god form. Jeg jobbet som gymlærer og skjønte at jeg burde sette meg mer inn i dette, være litt mer onnnnhppdatert. Aerobic viste seg raskt å ikke være noe for meg. Mennnnnh vektløfting og kroppsbygging. Det kunne jeg like. Det endte med at jeg vannnnnnth et mesterskap i kroppsbygging i klassen for kvinner på 50 år, det er 11 år siden nnnnnnnnnåååååh. Ferdig. Puh!

- Hvor mye er det du ligger her og skyver på?

- Skal vi se. Det er 20-40-60 … 420 pund - 190 kilo.

- Såpass.

- Vel. Jeg tror på få, men tunge løft, sier Riggs, som møtte sin 26 år yngre kjæreste mens de begge trente til et trappeløp.

- Jeg har en del familie rundt om andre steder i USA, og får meg alltid en aha-opplevelse når jeg besøker dem. De er langt fra like opptatt av å trene som vi er her ute. Jeg spør meg ofte hva det er jeg driver med. Egentlig vil jeg bare være i god form, sier 61-åringen.

Uansett hva som skjer med Gold’s Gym, er det nok en stund igjen før Venice blir helt som andre områder. Den lokale restauranten The FireHouse har en egen seksjon av menyen satt av til ernæringsbevisste muskelbunter. Frokosten byr blant annet på helt hvit eggerøre - fordi plommene er tatt bort. For, som alle bodybuildere gjerne forteller deg, plommen er full av fett og kolesterol. Eggehviten, derimot, er stinn av muskelbyggende proteiner. Og skulle det ikke være nok, trenger man ikke gå mange meterne utenfor The FireHouse før man ser butikker som selger kosttilskudd.

- Jeg liker det her, det smaker godt, sier den nå pensjonerte kroppsbyggeren Danny Hester når vi ber ham finne sitt favorittprodukt i en av butikkene.

- Jeg pleier ta fire-fem skjeer av dette om morgenen. Og om kvelden. Og mellom måltidene.

- Vil du si det er det eneste man trenger?

- Det eneste lovlige, mener du?

Et par kvartaler fra Gold’s Gym ligger selve symbolet på ekshibisjonisme: Muscle Beach. På stranda hvor tv-serien «Baywatch» i sin tid ble spilt inn, står treningsapparatene ute i friluft slik at man kan man løfte, skyve og tøye for åpen scene. Ferguson forklarer at han aldri går dit lenger, i likhet med de fleste seriøse kroppsbyggerne. Når man er profesjonell posør, slik han er, får en all den oppmerksomheten en trenger gjennom konkurranser og ved å stille opp i ulike fotoserier. For andre er det her alle de tunge treningstimene endelig kommer til nytte.

Javan Peteillo viser oss ivrig en slags blanding av trening og breakdance, som visstnok er hans spesialitet. Så klatrer han lynraskt oppover en søyle bare ved bruk av hendene.

- Hver gang jeg kommer hit, er det som en film, sier han mens han firer seg nedover igjen.

Han setter begge beina i sanden og puster ut.

- En film der jeg er stjerna. ■

magasinet@dagbladet.no

POSØR: Gold\'s Gym har et eget «posing room» hvor kroppsbyggerne kan øve inn flekserutiner, noe Maxxxwell Carlisle gjerne benytter seg av.
STRAM DAME: Jan Riggs er 62, men holder seg i god form på Gold\'s Gym. Hennes 36 år gamle kjæreste er visstnok også en flink kokk, så hun spiser sunt.
THE GOVERNATOR: Mannen som ga kroppsbygging et ansikt: Arnold Schwartzenegger.
BOKSMAT: Danny Hester pleide å leve av å være kroppsbygger. Han vet at skal du bygge muskler, må du spise noen skjeer med kosttilskudd hver morgen. Og middag. Og kveld. Og mellom måltidene.