Saddams mest brutale bande

Siden 1995 har den paramilitære troppen Fedayeen halshugget irakiske kvinner for å spre frykt og holde befolkningen i sjakk. Nå settes de inn i krigen.

DET VAR DENNE UKA, irakerne viftet med et hvitt flagg. Men plutselig begynte de å skyte vilt rundt seg. Det skal ha skjedd på søndag. U.S. Marines jobbet seg oppover Eufrat og møtte et irakisk kjøretøy nær byen Nasiriya. De amerikanske soldatene mente det måtte være irakiske sivile, men de ble lurt. Amerikanske militærmyndigheter sier at bilen var fullastet av medlemmer fra den fryktede paramilitære troppen Saddam Fedayeen. De var kledd i sivil. I løpet av minutter brøt helvetet løst, ifølge reportere på åstedet, skriver ABC News. De irakiske krigerne skjøt rundt seg med automatgevær og brukte noen granater. Omkring 50 amerikanske soldater ble såret. Et amerikansk kjøretøy skal ha blitt ødelagt av en bombekaster før de sårede ble evakuert. - Det er en paramilitær styrke, de er ofte kledd i sivil, har håndvåpen og noen T-55 stridsvogner. De blander seg av og til med sivile, har noen ganger svarte klær og finlandshetter, sier major John Andreas Olsen ved Luftkrigsskolen som har tatt doktorgrad på Gulfkrigen til Magasinet på nett. Flere rapporter om lignende hendelser ved fronten har kommet de siste dagene. I Umm Qasr sier journalister med såkalt «embedded»-status at Fedayeen har mistet makta i byen, men at de fortsatt henger rundt og følger med. - Vi kan ikke vite om det er sant, vi ser bare 3 - 4 prosent av denne krigen, og de to kildene vi har er Pentagon og Irak. Det er for tidlig å slå fast om slike ting skjer nå, men Fedayeen kjemper ved fronten i sør, sier Olsen, som legger til at troppene ikke skyr mange midler. Å LATE SOM MAN ER SIVIL og kjempe i krig er et grovt brudd Genevekonvensjonen som Irak har gitt sin tilslutning til. Den sier blant annet at det ikke er lov å blande militære og sivile. Kriger skal utkjempes mellom soldater. Blir det hvite flagget heist, betyr det at motparten vil snakke. Da er det ikke lov til å angripe ham. - Vi visste ikke at de var så godt plassert, på tvers av det sørlige Irak, sier en amerikansk tjenestemann til CNN. Han sier krigerne har blitt filmet i sivile klær veivende med automatrifler. Feltreportere i Basra sier Fedayeen dreper sivile for å legge skylden på koalisjonen. Det hevdes også at gruppene bruker Røde Kors-biler til å sende beskjeder med kurér. EN BRUTAL GJENG som har terrorisert irakerne i en årrekke. Den ble grunnlagt av Saddams sønn Uday i 1995 og er kjent for sine villedningstaktikker, tortur, drap. De er villige til å dø for Saddam Hussein. - De har gjort så mye ugagn at når Saddam mister makta vil Fedayeen bli utsatt for hevnaksjoner fra befolkningen, derfor kan de gjøre nesten hva som helst, de har lite å tape, sier Olsen. De var i utgangspunktet en gjeng urokråker som ikke kvalifiserte til å tjenestegjøre i forsvaret. De henrettet i regimets regi og fikk raskt et frynsete rykte. Etter hvert kom en tidligere general og flere offiserer inn i Fedayeen, og den ble en bedre organisert og dispilinert halvmilitær styrke. I fredstid har de vært plassert i Iraks 18 provinser med to bataljoner hver. En bataljon har omtrent 500 krigere, og til sammen er det mellom 20 000 og 40 000 i hele Fedayeen. Slik holder Saddam befolkningen nede. I Bagdad har det til en hver tid oppholdt seg fire bataljoner. Mange er fortsatt der, mens en rekke grupper er sendt til fronten nå. - Her er de med på å opprettholde frykten og hindrer desertering. Det er ikke alle irakiske soldater som kjemper av nasjonalisme nå, men av frykt, sier Olsen. De er unge gutter fra 16 og oppover rekruttert fra de områdene der lojaliteten til Saddam har vært høy. Treningen de har vært igjennom inkluderer gatekrig og selvmordsaksjoner. De er trenet til å overleve på slange og hundekjøtt. VILLSTYRINGEN UDAY ble fratatt kommandoen over den paramilitære gruppa i september 1996. Han trosset sin far og fikk en smekk over fingrene. I mars det året skal han nemlig ha overført våpen fra republikanergarden til Fedayeen uten at Saddam visste det. Kontrollen ble overlatt til Qusay, som nå er sin fars foretrukne. Du kan lese mer om konflikten mellom de to brødrene i Magasinet. Qusay konsoliderte sin makt over landets styrker, mens Uday, som ble delvis lammet i 1996 etter et attentat, har mistet posisjonen. Uday har problemer med å gå og er ikke lenger den som er tiltenkt å arve farens makt. Likevel fikk Uday senere tilbake ansvaret for Fedayeen. Ail Abdel Amir, en irakisk journalist som jobber i Jordan, sier Saddam stoler mer på denne stryken enn republikanergarden. - De er blindt lojale, de kan til og med drepe sin egen far om det er ordren, sier han til AP i Amman. Tilbake får de opp til 750 kroner i månedslønn, sammenlignet med de litt over 20 kronene byråkrater får per måned. I tillegg får de jord og andre privilegier, som ekstra matrasjoner og gratis legehjelp, skriver Salon. VI ER FORBEREDT, sier USA og Storbritannia. - Vi vet at Fedayeen har blitt plassert ut for å skape problemer i rurale områder, jeg kan forsikre dere om at dette ikke er uventet, sier general Tommy Franks. En rekke kommentatorer mener USA ikke har vært godt nok forberedt på hva denne geriljastyrken kan skape av problemer. - Vi har etterretningsopplysninger om at Fedayeen, jeg vil ikke kalle dem tropper, for de er kledd i sivil og de er i hovedsak terrorister, har beveget seg inn i visse områder, inkludert Basra, Nasiriyah og Umm Qasr, sier Donald Rumsfeld. Han mener ikke Fedayeen er en alvorlig trussel mot koalisjonens kampanje. - De representerer bare en trussel som terrorister, sier forsvarsministren. Flyvåpenets general Richard B. Myers, leder i Joint Chiefs of Staff, sier noen av Fedayeens medlemmer har tatt over stridsvogner fra irakiske tropper som har overgitt seg. Ekspertkommentatorer mener nå at troppene er langt bedre utstyrt og trent enn man hittil har trodd. - De er ikke i nærheten av styrken til hæren og den republikanske garden, sier Olsen. PÅ SIDEN AV IRAK. Øverstkommanderende for Fedayeen er general Iyad Futiyeh Rawi, en regimetro mann som ble belønnet med 27 medaljer mellom 1980 og 1988 i krigen mot Iran. Avdelingen rapporterer direkte til presidentpalasset. Fedayeen holdes utenom de vanlige hirarkiske kommandolinjene i det irakiske forsvaret, de skal også være uavhengige av andre etterretningsorganer. En spesiell avdeling i Fedayeen, Saddams Feddayi, kjent som dødsskvadronen, har maskerte medlemmer som utfører henrettelser, for eksempel i offerets hjem. De opererer helt på utsiden av loven, over og ved siden av politiske strukturer. I 1998 ryddet Fedayeen opp blant sjia-muslimene i Karbala. De så etter den som ønsket å myrde Izzat Ibrahim, Saddams tjenestemann fra Revolusjonsrådet. Han overlevde drapsforsøket, men hundrevis av mennesker ble arrestert i opprydningen. Det samme skjedde etter drapsforsøket på Uday i 1996. Den gang ble over 1000 arrestert, og mange drept. I 1999 var Fedayeen ansvarlig for straffereaksjonene mot sjiaene i Bagdads forstader som protesterte mot drapet på Ayatollah Mohammed Sadeq al-Sadr, en ledene irakisk geistlig for sjiamuslimene, og to av hans sønner. Dusinvis ble drept i kampanjen. Denne måneden skrev Al Zawra, Qusay Hussains avis, at Fedayeen er sendt til Al-Majar i sør for å slå ned protest blant innbyggerne. Tre hus ble ødelagt og flere tatt i varetekt. DE HUGGER HALSEN AV KVINNER. Vitner rapporterte ifølge Global Security om halshuggingskampanjene til Fedayeen i juni 2000. De skal ha pågått fram til mai neste år. De ble kalt aksjoner mot prostitusjon, men det var noe helt annet som foregikk. Befolkningen skulle holdes nede med frykt. Det foregikk i to trinn, og formålet var å renske ut enhver antydning til opprør i befolkningen som skulle holdes nede. Med en av lederne i Baathpartiet på plass utførte Fedayeen raid i distriktet på natta. De finkjemmet og forsøkte å finne våpen. Et offer ble tatt. Befolkningen i landsbyen ble innkalt til samling dagen etter bønnetid. De blir samlet på offerets bosted. Kvinnene ble dratt ut og strekt ut på en jernbenk, med hodet hengende ned, foran barna, familien og hele befolkningen i landsbyen. Bøddelen og hans assistent hadde brune klær med logoen «Saddams Fidayi». De kom vanligvis ikke fra distriktet eller regionen. Bøddelen hogget så kvinnens hode av med sverdet som assistenten holdt fram til han. Etterpå ble hodet noen ganger stilt ut, familiene ble tvunget til å vise det fram foran huset sitt eller kroppen og hodet ble kastet i svarte bokser og fraktet evkk. De som ble utsatt for dette var ofte kvinner som tilhørte familier som var mistenkt for å være fiendlig innstilt til regimet eller de hadde familiemedlemmer fengslet som «opponenter», en vidt begrep i Irak. Sent 2001 ble sikkerheten innskjerpet i de store byene i Irak. Det var innført portforbud på kveldene i Nineveh, Kirkuk, Basra, Nasiriya, Babel og Najaf. Patruljene besto hovedsaklig av medlemmer av Fedayeen som ble plassert på strategiske steder i disse byene. I august 2002 hadde irakiske myndigheter innført portforbud i store deler av Bagdad. De fryktet et militærangrep. Portforbudet gjaldt hovedsaklig etter midnatt til 5 på morgenen. Hovedårene inn til Bagdad ble kontrollert, «sensitive» områder og hovedveier ble blokkert. På natta sjekket styrkene kjøretøy og individer. Bevegelse blir ikke godtatt.

SLIK KAN DET HA SKJEDD:</B> Amerikanske etterretningskilder hevdet at medlemmer av Fedayeen denne uka lot som de overga seg og viftet med et hvitt flagg. 50 amerikanske soldater skal ha blitt såret. På bildet ser du sivile irakere som overgir seg til koalisjonen.
IRAKERNE OVERMANNET:</B> Soldater fra U.S Marines bærer en såret irakisk krigsfange som ble skutt i det irakiske angrepet på en militærkonvoi 15 mil nord for Nassiriya. Koalisjonsstyrkene opplever spredte irakiske angrep på sin vei mot Bagdad, og noen kommer muligens fra Fedayeen.
- INFILTERER:</B> Gulfekspert John Andreas Olsen forklarer til Magasinet på nett at Fedayeen sprer frykt ved fronten og hindrer slik desertering i de irakiske rekkene.
FORSVARSMINISTEREN:</B> Donald Rumsfeld er ikke bekymret for at Fedayeen skal kunne stoppe koalisjonens tropper, og sier at dette er noe de har forberedt seg på. Flere ekspertkommentatorer mener USA har undervurdert denne fiendens uvanlige metoder.
DEKKER OVER HODET:</B> Fedayaan kalles «De som er villige til å dø for Saddam». Siden de er er med på å opprettholde regimet vil de få det svært vanskelig etter Saddams fall. Derfor er de villige til å ofre alt.
<B>UDAY HUSSEIN:</B> Saddams sønn antas å lede Fedayeen. Han er selv kjent for å bruke ekstrem vold og være totalt uberegnelig.
INTERN ORDEN:</B> Siden 1995 har Fedayeens hovedoppgave vært å slå ned den minste antydning til opprør mot regimet i befolkningen i Irak. Fedayeen er en forhatt og fryktet tropp som har brukt de mest brutale metoder som finnes. Nå hevder amerikanerne at de brukes ved fronten.