Skal bli frisk nok til å dø

Dødsdømte Charles Laverne Singleton er sinnssyk. I går bestemte en domstol at han skal tvangsmedisineres for å bli frisk nok til å henrettes. Foreløpig er han for syk til å dø.

I 23 ÅR NÅ har Charles Laverne Singleton (44) sittet på dødscelle i Arkansas, USA. Han er ifølge legene psykotisk. Han tror fengselsveggene er besatt av djevelen. Han påstår også at fengselslegen har plantet et eller annet inn i øret hans. Han vil drepe president Bush og dessuten legen som tvinger i ham medisin. Myndighetene vil ha ham henrettet nå. Anker etter anker har blitt avvist. Og nå får de lov. I går fastslo en føderal ankedomstol i St. Louis at Singletons dødsstraff skal fullbyrdes. Siden mannen er sinnssyk kan han ikke henrettes. Derfor må han først tvangsbehandles for å bli frisk nok til å dø. HAN SLO I HJEL, og dødsstraffen fikk han så langt tilbake som i 1979. Han drepte en kvinnelig butikkmedarbeider, Mary Lou York ble slått i hjel 1. juni det året. Jenta døde ikke straks, hun kunne derfor fortelle politiet hvem som var gjerningsmannen. I 1981 opprettholdt Høyesterett dommen. Og siden har det fortsatt. Selv tror han av og til kvinnen fortsatt lever et eller annet sted på jorda. Han mener hun venter på ham, og kaller seg selv hennes ektemann. Dette skrev han i et brev til en ankedomstol i desember i 2001. Ved en annen anledning har han sagt at han drepte kvinnen på grunn av sykdommen. - Det var på grunn av schizofrenien. Jeg trodde hun var involvert i den historien jeg var inne i, sa Singleton i et intervju i 1998. Det var storm den dagen jenta ble drept. York skal ifølge Singeton ha sagt at det måtte en storm til for å få dem under samme tak, og han skal ha hørt henne snakke om hva som måtte gjøres for å redde folk. Han la også til i det samme intervjuet at folk i hjembyen forsøkte å starte et homoseksuelt samfunn på den tida, og at pengesummen i registeret, 69 dollar, hadde seksuell signifikans. Mange andre usammenhengende og uforståelige historier som dette tyder på at den dødsdømte er svært syk. PSYKOSENE HAR BLITT BEHANDLET flere ganger. Fengselsmyndighetene hevder Singleton er en trussel mot seg selv og andre, og opp gjennom årene har de derfor fått lov til å tvinge i ham medisinene selv om han har nektet. Noen ganger har han tatt medisinen frivillig, han har heller villet dø enn å leve med sine demoner. Andre ganger har han sagt at det er OK å være syk, og at han heller vil det. En gang i måneden de siste månedene har han fått en injeksjon Prolixin som skal virke mot symptomene han har på schizofreni. Uten medisinene er Singleton svært aggresiv, han har vrangforestillinger. Han tror han holdes fengslet uten grunn, fordi han mener retten har frikjent ham. Fra 1995 til 1996 gikk det flere måneder uten at mannen hadde psykoser og han slapp medisin. Men problemene kom tilbake, og i 1997 foreskrev Dr. Oglesby en daglig dose med medikamentet Risperdal. Singleton nektet å ta medisinen. Han ble funnet naken på cella med gulvet dekket av sin egen avføring og urin. Han hadde blitt så syk at fengselslegen måtte tvinge ham til å ta medisinen. På spørsmål om hvordan han følte seg svarte han i intervjuet i 1998 følgende: - Det er vanskelig å si. Jeg klarer ikke å konsentrere meg. Jeg kan ikke se TV i mer enn et par minutter, jeg kan ikke tenke. Medisinen gjør meg sein og får meg til å skjelve. Ved andre anledninger har han motsagt seg selv og sagt at medisinen gjør ham mye bedre. SVÆRT SYKE MENNESKER HENRETTES IKKE i USA heller. I hvert fall faststo Høyesterett i 1986 at henrettelse av sinnsyke ikke skal gjennomføres om den det gjelder er så syk at han ikke forstår at han er dødsdømt og hvorfor. Det åttende tillegget til Grunnloven forbyr ondskapsfull og uvanlig straff. Ifølge kjennelsen fra Ford v. Wainwright er den dømte kompetent til å dø først om han kan forstå at han skal dø fordi myndighetene sier vedkommende har drept noen. En ironisk konsekvens av dette er blant annet at tiltalte kan være friske nok til å idømmes dødsstraff, men ikke til å stilles for retten, noe som altså krever mer. MED KNAPP MARGIN ser det nå ut til at Singleton er mange skritt nærmere dead man walking. Gårsdagens avgjørelse er den første i sitt slag fra en føderal rett. Beslutningen ble tatt med 6 mot 5 stemmer. Og dommerne er dypt splittet. - Singleton gir retten valget mellom tvangsbehandling fulgt av en henrettelse eller ingen medisinering fulgt av psykoser og fengselsopphold, skriver dommer Roger L. Wollman, som representerer majoriteten, de seks dommerne som gikk inn for at dødsstraffen skal gjennomføres. Wollman la til at det første valget var best, ikke minst fordi medisinen generelt gjør godt for den innsatte. Dommeren sier at retten ikke behøver å vurdere resultatet av behandlingen den innsatte får, altså dødsstraffen. - Den eneste uønskede konsekvensen behandlingen får er at henrettelse kan gjennomføres, skriver dommeren. Tre dommere satte seg mot majoritetes avgjørelse ved å argumentere med at han ikke kan forstå straffen han får uten å bli medisinert. Dommer Gerald W. Heaney var en av dem som ikke var enig med de seks dommerne i majoritet. Han mener det finnes et tredje valg, han ville latt Singleton fått behandling uten fare for å bli henrettet. Han sier at majoritetens beslutning setter leger i et umulig etisk dilemma. De må behandle mannen for å gjøre ham klar til henrettelse. Tre andre dommere støttet Heanleys syn, mens dommer Diana Murphy også var uenig med flertallet, hun mente det ikke er klart om Singleton er psykotisk og at det er for tidlig å ta opp saken. De etiske retningslinjene til helsepersonell i USA fastslår at man ikke skal gi medisinsk behandling som kan gjøre folk i stand til å henrettes. SYK HELE LIVET sier Singleton selv han har vært. Han ble aldri behandlet, selv om han tilsto overfor sin mor at han var syk. I barndommen trodde han blant annet at han måtte ha sex med søsteren for å få to døde søsken tilbake til livet. I 1987 begynte hans mentale helse å bli enda dårligere. Advokatene hans har helt siden diagnosen ble fastslått argumentert for at han ikke kan henrettes. Men medisiner har gjort symptomene mindre synlige, og den plagede mannen har blitt mange av problemene. I går diskuterte dommerne om medisinene virkelig gjorde han frisk eller om de bare skjuler psykosene. Høyesterett har ennå ikke avsagt noen dom på om innsatte kan medisineres for å gjøres i stand til å henrettes. Nå vurderer Singletons advokater om de skal bringe saken opp for Høyesterett. Advoktene hans argumenterte i går med at tvungen medisinering blir ulovlig straks en dato for henrettelsen er satt fordi behandling da ikke lenger er til hans beste. Dommerne som tok gårsdagens avgjørelse skriver at mannens interesser må balanseres mot samfunnets interesse av å straffe kriminelle. Datoen for henrettelsen var satt til 11. mars 1998. Det skal skje med giftsprøyte. Henrettelsen ble utsatt. Noen ny dato for fullbyrdelse av straffen er ennå ikke satt. Myndighetene skal først medisinere mannen til å bli frisk nok. Singleton selv er ikke så syk at han ikke skjønner sin Catch-22-situasjon. - Jeg antar jeg er frisk nok nå slik at de kan drepe meg, sa han i 1998. Kilder: Arkansas Times New York Times Townhall.com Forensic Echo astrid.meland@dagbladet.no

<B>DØMT TIL DØDEN MED GIFT:</B> De fleste henrettelsene i USA blir gjennomført med giftinjeksjon. Charles L. Singleton er dømt til døden med denne metoden.
<B>DØDSDØMT:</B> Charles Laverne Singleton myrdet en kvinne i 1979. Derfor er han dømt til døden. Saken hans har gått så lenge i rettsystemet fordi han er schizofren. Er han for syk kan han ikke henrettes ifølge amerikansk høyesterett.