Skal hun leve eller dø?

Ektemannen kjemper for at Terri (40) skal dø. Foreldrene hennes nekter. Nå skal Floridas høyesterett avgjøre.

TERRI SCHIAVO fra St. Petersburg i Florida var bare 26 år da hjertet hennes stanset i 1990. Hun hadde slitt med alvorlige spiseforstyrrelser, og til slutt ga kroppen opp. Legene klarte å få hjertet til å slå igjen, men det var ikke den samme Terri som våknet opp fra koma. Hun hadde store hjerneskader, og mistet all kontakt med omverdenen. Siden er hun blitt holdt i live av slanger og maskiner. I dag kan Terri puste på egen hånd. Men det er det eneste kroppen hennes klarer uten hjelp. På grunn av de massive hjerneskadene kan hun ikke snakke, eller kommunisere med omgivelsene på annen måte. Hun kan heller ikke ta til seg mat eller drikke, men holdes i live av en maskin som gir henne sondenæring gjennom magen. Uten sonden vil hun garantert dø. Legene er overbeviste om at Terri ikke lenger er i stand til å tenke, føle eller ønske noe. De sier hun vil tilbringe resten av livet slik, uten håp om bedring. STRIDEN OM TERRI har vart i flere år. På den ene siden står ektemannen Michael, som er Terris formynder. Han vil at sonden skal tas ut, så kona kan få dø. Michael hevder at han snakket med henne om dødshjelp før hun ble hjerneskadd. Terri skal da ha sagt at hun heller ville dø enn å holdes kunstig i live dersom noe slikt skulle skje. - Terri ville ikke ha ønsket å leve slik, sier Michael Schiavo ifølge CNN. På motsatt side i dødskampen står Terris foreldre og søsken. Bob og Mary Schindler tror ikke på Michaels påstand om at datteren deres heller ønsket å dø enn å bli holdt kunstig i live. De hevder at svigersønnen tvert imot er ute etter forsikringspengene dersom Terri dør. Foreldrene håper at Terri en dag kan bli bedre, og nekter å ta bort sonden som holder liv i henne. MICHAEL SCHIAVO fikk rettens medhold allerede i 1998. Svigerfamilien nektet å la ham avslutte Terris liv, og siden har familiestriden gått sin gang gjennom delstatens rettssystem. Politikere og organisasjoner har engasjert seg på begge sider. Terris skjebne har fått voldsom oppmerksomhet, og er en av tidenes mest langvarige dødshjelpsaker. 17. september i fjor fikk ektemannen medhold av en distriktsdomsstol i Florida. Dommeren fant det bevist at Terri ikke ønsket å leve gjennom maskiner og slanger, og ga Michael lov til å kople fra sonden. Dette ble gjort noen dager seinere. Den da 39 år gamle kvinnen fikk mellom 10 og 14 dager igjen å leve. - Dette er et drap, sa foreldrene. Bob og Mary Schindler ga ikke opp kampen om å få kjennelsen omgjort. De gikk til mediene for å protestere mot avgjørelsen. De fortalte at Terri hadde gitt uttrykk for at hun kjente familien igjen, og at hun hadde forsøkt å snakke med dem, men nå var dømt til å dø. Støttespillere demonstrerte utenfor sykehuset der Terri lå, og brukte politiske kontakter. DET VAR Floridas guvernør Jeb Bush - broren til president George W. Bush - som til slutt grep inn. Guvernøren sa han ikke ville sitte stille og se på at kvinnen sakte, men sikkert døde foran øynene hans. Jeb Bush satte sitt mektige apparat i sving, og fikk kort tid etter presset gjennom en hastelov i delstaten. «Terris lov» ga guvernøren mulighet til å beordre leger til å redde liv. Og det var nettopp det han gjorde: Seks dager etter at sonden ble tatt ut, var den på plass igjen. Terri var døden nær da Bush grep inn, men ble reddet i tolvte time. - Det var svar på et rop om hjelp, sa Jeb Bush på en pressekonferanse. Til tross for guvernørens innblanding har Michael Schiavo nektet å gi opp. Han hevder at hasteloven bryter med USAs grunnlov, fordi myndighetene ikke skal blande seg inn i en slik privat avgjørelse. I mai i år fikk ektemannen rettens medhold i at loven ikke er gyldig, og saken rullet videre. DENNE UKA ER saken opp for Floridas høyesterett. Den skal avgjøre om guvernør Bush har blandet seg ulovlig inn i Terris skjebne, eller om han var i sin fulle rett da han beordret legene til å sette næringssonden inn igjen. På tirsdag fikk Schiavos advokater 20 minutter til å legge fram sin sak for delstatens høyesterett. De argumenterte for at Bush ikke hadde noen rett til å gripe inn i Terris privatliv, ettersom hun ikke ønsket å bli holdt kunstig i live. Flere grupper er sterkt imot Bush-loven, og vil følge nøye med på Florida denne uka. Blant dem er forkjempere for sivile og eldres rettigheter, og organisasjoner som støtter dødshjelp. De står fast på at ethvert individ har rett til å nekte å motta medisinsk behandling. - De mener at funksjonshemmede mennesker, på lik linje med andre, har rett til å ta avgjørelser over eget liv. De har rett til å påvirke sin egen medisinske behandling, sier ektemannens advokat George Felos til nyhetsbyrået AP. Seinere i uka vil Bushs advokater få 20 minutter til å legge fram guvernørens syn på saken. De har støtte fra like mange grupper og organisasjoner, som mener livet skal beskyttes for enhver pris. - Disse spørsmålene vil bli viktigere og viktigere ettersom teknologien kan holde folk i live stadig lenger, sier Jeb Bush. MENS JURISTENE behandler saken, ligger Terri på et pleiehjem 320 kilometer unna Floridas høyesterett. Tilsynelatende uvitende om dødskampen som angår henne mest av alle. RETTSPAPIRENE I SCHIAVO-SAKEN (Floridas høyesterett)

    Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon, og har ikke vært publisert i papirutgaven. Eventuelle henvendelser kan rettes til:
      solvi.glendrange@dagbladet.no

FÅR HUN DØ ELLER LEVE? Terri Schiavo har store hjerneskader, og kan ikke overleve uten en næringssonde i magen.
VIL LA TERRI DØ: Michael Schiavo hevder kona ikke ønsket å bli holdt kunstig i live.
VIL LA TERRI LEVE: Bob og Mary Schindler håper at datteren kan bli bedre, og nekter å la ektemannen kople fra næringssonden.
DA ALT VAR ANNERLEDES: Terri og foreldrene på bryllupsdagen hennes.