Slik overlevde han marerittet

De irakske gisseltakerne truet med å lemleste og drepe ham, men på sitt andre forsøk klarte amerikanske Thomas Hamill (43) å rømme.

DEN 9. APRIL I ÅR ble en reporter og en kameramann fra den australske tv-stasjonen ABC stoppet av maskerte og bevæpnede irakske opprørere på veien mellom Bagdad og Falluja. Journalistene ble kommandert til å filme en person som satt i en personbil. Mannen snakket amerikansk, hadde lyst hår, bart, bandasje på armen og blod på buksene. På spørsmål om hvem han var, svarte han «Thomas Hamill». Stemmen var rolig, til tross for at han var bundet og omringet av maskerte og bevæpnete opprørerere.

- De angrep kolonnen vår. Det er alt jeg kommer til å si, sa han til tv-teamet. Like etter kjørte bilen raskt avgårde.Dagen etter sendte kidnapperne en video til en arabiske tv-stasjonen Al-Jazeera, der Thomas Hamill (43) var avbildet sittende foran et irakisk flagg. Deres krav var at USA skulle trekke seg tilake fra opprørsbyen Falluja, der fire amerikanere var blitt drept og skjendet på det groveste halvannen uke tidligere. - Om dere ikke oppfyller kravene våre innen 12 timer, vil han få en enda verre behandling enn de som ble drept og brent, sa en stemme på videobåndet.Dette var den siste meldingen fra kidnapperne. Etter som dagene gikk, minket håpet om at Hamill skulle overleve. Han ble kidnappet sammen med seks kolleger og to amerikanske soldater. En av soldatene er fortsatt i fangenskap. Den andre ble funnet drept 23. april, mens fire av Hamills kolleger ble funnet drept i en fellesgrav. De to siste av Hamills kolleger er fortsatt savnet. I GÅR KOM meldingen om at Thomas Hamill hadde flyktet fra kidnapperne. Etter 23 dager i fangenskap var marerittet over. Den dramatiske flukten skjedde på søndag. Fra huset utenfor Tikrit der han ble holdt fanget, omtrent 100 kilometer nord for der han ble angrepet, hørte Hamill hørt at en militærkolonne passerte på utsiden. Han klarte å bryte opp en dør, og løp for livet. Etter en snau kilometer tok han igjen noen av de amerikanske patruljene, og ga seg til kjenne. Ifølge Thomas Hamill var dette hans andre fluktforsøk. Første gang kom han seg ut av huset, men han fant ingen okkupasjonssoldater å søke tilflukt hos. Kidnapperne innhentet ham, og han ble ført tilbake til fangenskapet. Etter søndagens vellykte flukt, kunne Hamill lede soldatene tilbake til huset der han ble holdt innesperret, og ifølge Reuters ble to irakere arrestert. THOMAS HAMILL dro ikke til Irak for å kjempe i krigen. Han var sivilt ansatt som lastebilsjåfør for Kellogg, Brown & Root, som er i Irak på oppdrag av Halliburton - det største amerikanske selskapet som deltar i gjenoppbyggingen av Irak.Hamill er opprinnelig en melkebonde fra Macon i Mississippi. Han er gift med Kellie Hamill, og paret har en sønn (13) og en datter (11). I fjor måtte Thomas Hamill selge alle kyrne sine. Ifølge venner var det med tungt hjerte at han kvittet seg med familiens levebrød gjennom tre tiår, men synkende melkepriser, høye driftsutgifter, og dyre lån satte kroken på døra for familieforetaket. I tillegg trengte kona Kellie en hjerteoperasjon, og familien manglet penger. Utveien ble en godt betalt - men risikabel - jobb som drivstoffsjåfør i Irak. I september signerte Hamill en kontrakt på ett år, som sikret ham 120 000 skattefrie dollar, noe som tilsvarer 825 000 kroner. Han vil imidlertid ikke gå kontrakten ut. I dag ble han sendt ut av Irak, melder CNN. Ifølge Reuters er han allerede på vei til et militærsykehus på Ramstein-basen i Tyskland. Kona Kellie har dratt til Texas. Derfra skal hun reise på en ennå ukjent rute for å gjenforenes med sin mann. KELLIE HAMILL fikk snakke med ektemannen sin over telefon i går ettermiddag. Thomas kunne berolige familien om at han var i relativt fin form, og at han gledet seg til å se dem igjen. - Han hørtes så vidunderlig ut. Han sa han var bekymret for meg og barna, sin mor og bestemor. Gledesscenene som utspant seg i Mississippi er referert i alle store merikanske medier i dag.- Det viktigte for meg har vært å få ham trygt hjem, sier hun til reportere utenfor familens hjem, som er dekorert med gule bånd og ballonger, og et gigantisk amerikansk flagg.- Vi har vært gjennom en svært vanskelig situasjon, men jeg vil si til alle at dersom du har tro og ber , så er alt mulig. Kellie Hamill har likevel ikke glemt at andre familier ennå venter på svar på hva som har skjedd med deres kjære.- Jeg vil bare si til familiene til de andre som holdes fanget der borte, og som ikke har fått noe informasjon ennå, at vår familie vil fortsette å tenke på dem, sier hun.- Jeg håper inderlig at de vil få de samme gode nyhetene som vi har fått.

KIDNAPPET: En hel verden så tv-bildene da Thomas Hamill (43) ble kjørt av gårde.
I FANGENSKAP: Hamills kidnappere sendte dette videobåndet, der de framsatte sine krav og trusler.
GLEDESTÅRER: Kellie Hamill fotografert etter at nyheten om ektemannens vellykte flukt var ute.