Slik stoppet de Lidl

I Sogndal har mektige venner, handelsfolk og bønder slått seg sammen mot lavpriskjeden Lidl. Nå har de lykkes i å kaste ut tyskerne.

- GOD SENTERPARTIPOLITIKK. Det vakte glede i Sogndal da poltikerne klarte å stoppe Lidls tomtekjøp. Karen Marie Hjelmeseter fra partiet holdt ikke klokelig kjeft. Hun sa til Sogn Avis at det var god senterpartipolitikk å hindre Lidl-etablering. Hun ble videre sitert på at hun var «glad for å kunne stikke kjeppar i hjula for Lidl.» Hun utdypet den gang: - Til og med mjølk med langtidshaldbar dato hentar dei frå Tyskland! Ordføreren er bonde på deltid. - Hva hun har sagt før valgkampen får stå for hennes egen regning, sier rådmannen nå. Han innrømmer ingenting: fra kommunehold er det ikke blitt ytret et negativt ord om Lidl. Det må han passe på også. Konkurranselovgivningen i Norge forbyr slik framferd. Ordføreren innrømmer at hun fortsatt er skeptisk til Lidl: - Det er vel blanda meninger om Lidl i Sogndal. De sier de importerer alt, det er en del produkter vi kunne brukt fra vårt eget. Jeg er litt skeptisk til det. Jeg mener vi får bruke det vi produserer selv, det er en sunn skepsis, sier en langt mer forsiktig ordfører til oss nå. DEN VIKTIGE STRANDLINJA. I flere år har den gamle Slakteritomta i Sogndal stått tom. Gilde la ned mesteparten av virksomheten her for flere år siden. Den tyske lavpriskjeden Lidl har lenge arbeidet med å etablere seg i Norge. Det er ventet at tyskerne kommer med en rekke butikker til sommeren. Mange kommuner ønsker nye arbeidsplasser og billigere mat velkommen. I Sogndal er de ikke så gjestfrie. For et år siden fikk Lidl overta Slakteritomta av Gilde. På industritomta som lå brakk hadde de funnet det de ville ha. Kjøpskontrakten ble undertegnet. MOTSTANDSKOMMUNEN. I Sogndal fikk flere det travelt. De ville ikke ha Lidl. Kommunen brukte den gamle forkjøpsretten på tomta. Den hadde de hatt siden 1953. Kjøpet ble gjort på overtid. Politikerne argumenterer med at de ikke ønsker butikkdrift utenfor sentrum. Slakteritomta ligger mindre enn en kilometer fra sentrum. - Vi ønsket ikke detaljhandel her. Det var kort og godt det, sier ordfører Karen Marie Hjelmeseter. - Det kommer helt klart fram av reguleringsplanen at vi ikke ønsker detaljhandel på dette området, følger rådmann Jostein Aanestad opp. Hva med Rema 1000 som ligger som nærmeste nabo til tomta? - Det er ikke ei tomt ved fjorden, svarer rådmannen. - Dette er åpenbart en grei og kurant sak, alle prosedyrer er fulgt, legger han til. Kommunen skulle ikke ha tomta selv. De solgte den videre til en lokal aktør som kaller seg Fjordlinje Eigedom AS. Foretaket ble opprettet to måneder etter at kommunen varslet at de ville bruke forkjøpsretten. Fjordlinje har planer om å bygge noe for turister her. Kanskje et helsehotell. DE KALLER DEM FIRERBANDEN. I kulissene hviskes det om dem som trekker i trådene. En kilde vi snakker med påstår det er Berlusconi-tilstander i kommunen. De sier at bondemakta har slått seg sammen med handelsstanden for å hindre konkurranse i den lille bygda. De snakker om familie- og vennskapsbånd, maktmisbruk. Bak foretaket Fjordlinje Eigedom står fire menn. De er mektige karer i bygda. På folkemunne har kameratene fått navnet firerbanden: Rolf Navarsete (53), Torbjørn Lie (60), Bjarne Lerum (62) og Erik Arne Flåten (62). Den forrige Sp-ordføreren er svogeren til Rolf Navarsete i firerbanden. Han satt med makta mens Lidl-saken gikk i fjor. Rolf Navarsete er selv en lokal maktfaktor, toneangivende i idrettslaget og viktigere: en av eierne av kjøpesenteret i bygda. Lidl ville nok tatt kunder fra dagligvarebutikken hans Eurospar som ligger her. Bjarne Lerum, saftkongen, satt i formannskapet i fjor, mens Lidl-saken var til behandling. FrP-politikeren sitter fortsatt i forvaltningsutvalget i kommunen. Han har også en bror som er aktiv i partiet. Lerum lager saft og syltetøy og brus. Salget går ikke saft suse for tida. Det er flere som regnet seg fram til at konsernet frykter billig tysk syltetøy og juice som ligger 20 til 30 prosent under de norske prisene. For helikoptergründer Lie gjelder det samme. Eiendomsmann Flåten er ikke politisk aktiv. Man får ingen til å stå fram å snakke om firerbanden. Alle har hørt om dem, men ingen vil legge seg ut med dem. Til og med i mediene har de venner. Lokalpolitikerne holder klokelig kjeft. REGULERE, REGULERE. I et møte i planutvalget i kommunen i mars i fjor gikk bandemedlem Bjarne Lerum hardt mot at Lidl skulle få lov til å kjøpe tomta. Etter innlegget stemte et enstemmig planutvalg nei til å omregulere tomta til handel. På dette tidspunktet kjente bare noen svært få til planene til firerbanden. To dager etter sendte de et brev til kommunen der de lanserer reiselivsprosjektet. Og Bjarne Lerum var med. - Jeg er ikke med på dette i det hele tatt nå jeg, sier Eurosparsjef Rolf Navarsete når vi ringer. Han vil ikke ut med hva slags planer hans gruppe har for tomta, og ikke kjenner han til det så godt heller. Han sier han er med som investor. Og all kritikken avfeier han kontant. - Det blir jo helt feil. Dette dreier seg ikke om at Lidl ikke skal få komme, det er den siste sjøtomta i kommunen, og den har kommunen regulert til helt andre formål, sier dagligvaresjefen. Flere kilder i det politiske miljøet vi har snakket med kan melde om det stikk motsatte. - De sier ikke noe offentlig, men i samtalene på gangen er det mange som sier rett ut at de vil gjøre alt de kan for at Lidl ikke skal komme til Sogndal, sier en politiker som vil være anonym. VENNER FOR LIVET. I dag legger ordføreren til at det ikke har vært noe problem for henne å føre en ryddig prosess. Det var det visst ikke for svogeren, gammelordføreren Jarle Skartun som nå sitter i kommunestyret, og ikke for formannskapsmedlemmene Lerum eller Lie heller. - Jeg var til stede på disse møtene selv, og de var ugilde og gikk fra, det er ingenting å sette fingeren på. - Det har vært en skikkelig og grei saksbehandling, sier ordføreren. Og Lidl må bare komme, sier politikerne. Det må de jo si. Men finnes det noe tomt i bygda som egner seg? Tomta må ligge i sentrum ettersom det er der kommunen sier de vil ha alle butikkene. - Det finnes i alle fall bygninger de kan leie i sentrum, sier rådmannen. - Det finnes ingen tomt i sentrum, det er ikke plass, der er det allerede storsenter, sier Magne Ahlin. Dette er mannen som hadde lagt planer for Slakteritomta sammen med Lidl. Hans selskap Slinde transport har fortsatt planer om å sette opp boliger på deler av tomta. Han snakker om rettssak. LØSE PLANER. Allerede har Fjordlinje fått et oppstartstilskudd på 500 000 fra kommunen som til vanlig ikke tar seg råd til all verden. Avtalen er god for dem. Blir det ikke til noe på tomta, kan kommunen ta over den og kostnadene igjen om tre år. Gruppa har varslet at de planlegger å sette inn annonse i avisene for å få folk til å komme med forslag om hva som skal skje på tomta. I planene til firerbanden ble det tidlig varslet at det nye prosjektet kan skape nye arbeidsplasser. De har anslått 100. Sogndølingene lurer litt på det tallet, noen tviler på at det kommer til å skje noe på tomta i det hele tatt. Noen spør seg hvorfor det trengs et hotell til når bygdas tre eksisterende hoteller sliter som det er. Det høres til og med ut som rådmannen tviler: - 100 arbeidsplasser var et anslag som ble brukt tidlig i prosessen. Vi er trygge på at prosjektet passer på tomta, sier rådmannen, som ikke vet hvor langt aktøren har kommet i planene akkurat nå. Han følger ikke med på arbeidet de gjør hver dag, understreker han. Lidl anslo i sin plan at deres etablering ville gi 20 arbeidsplasser. I tillegg kom virksomheten til den lokale aktøren Lidl vil dele tomt med. DE LIKER TYSKERE. Grunneierne Karin Hagelin og Gunnar Hofslunsengen driver campingplass på området ved Slakteritomta. - Vi var vel kanskje de to eneste i kommunen som syntes det hørtes greit ut at Lidl skulle komme. Vi har jobbet med tyskere i 40 år, og synes det er punktlige. Disse så også ut til å ha god økonomi. De er flinke folk og seriøse folk, sier Hagelin til Magasinet på nett. Hun tror mange er redde for konkurransen fra Lidl, og sammen med ektemannen er hun skeptisk til saksgangen i kommunen. - Vi ble innkalt til et møte i kommunen om saken, men det var ikke spørsmål om hvordan vi så på det, det var bare en orientering. Det virket som de ikke ville ha Lidl, sier Hagelin. Også Magne Ahlin er skeptisk. Han tordner mot kommunen. - Det som er klart er at ordfører og rådmann har underslått informasjon til resten av det politiske miljøet, sier Ahlin. Og hotellplanene? - Det er ingen i Sogndal som tror på det, sier Ahlin. TAUSHET ER TULL. I Lidl er det ingen som vil snakke. Der har de knallhard informasjonspolitikk som enkelt sagt betyr ingen informasjon. Ansatte som bryter regelen og snakker risikerer å få sparken. En nervøst humrende eiendomssjef i Lidl har nok en god del han brenner inne med: - Jeg beklager, men jeg kan ikke gi noen kommentar, sier Tommy Gulbrandsen i Lidl Vestlandet til Magasinet på nett, før han beklager igjen. Lidls advokat får sagt at det er helt uaktuelt å gi informasjon om dette før slenger på røret. MEN LIDL HAR IKKE GITT OPP. For noen dager siden sendte kjedens advokat et brev til kommunen. Her går det fram at Lidl mener saksgangen har vært uakseptabel. De ber om en ny vurdering av avtalen og varsler at rettslige skritt kan være aktuelt. Det har gått politikk i dette nå. Kjeden har pengene, de vil ikke gi seg. I kommunen sier de at de ferdige med saken. Konklusjonen etter det siste møtet for fem dager siden er at kommunestyret ikke finner grunn til å utsette behandlingen av reguleringsplanen for Slakteritomta. Alt fortsetter derfor etter planen. Den nye planen. - Nå er det opp til Fjordlinjen å få til noe der borte, avslutter ordføreren. De har tre år på seg. Grunneieren på sin side har ikke så mye tro på at det blir så storveis på tomta, men mener målet til Lidl-motstanderne er oppnådd. - For når det har gått tre år er vel Lidl ute av bildet, avslutter Karin Hagelin. I det siste møtet for fem dager siden sa en av SVs representanter at han ville gjøre alt som sto i hans makt for å stoppe Lidl. Kanskje får han problemer. For grunneier Trygve Ness kan sitte på trumfkortet. - Jeg har vært i kontakt med Lidl for ei stund tilbake. Jeg har ei tomt som kan være aktuell, sier Ness. Kommer Lidl til Sogndal noen gang? - Hvordan skal de klare å stoppe dem neste gang, spør Ness. Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon, og har ikke vært publisert i papirutgaven. Eventuelle henvendelser kan rettes til: astrid.meland@dagbladet.no

IKKE SÅ VAKKERT:</B> Lidl får ingen arkitekturpriser. Kjeden kjører en pakkeløsning der alle butikkene skal se like ut. Her er en butikk i Sverige. <br>Foto: ARNE V. HOEM
VI TESTET LIDL:</B> Den svenske butikken overbeviste oss ikke. Men billig er det. Og litt kjedelig. <br>Foto: ARNE V. HOEM.
<B>EKSTREM HEMMELIGHOLD:</B> Ekstremlavpriskjeden Lidl snakker ikke med noen, spesielt ikke journalister. Vi har forsøkt å snakke med administrerende direktør Jesper Innes. Det ble en kort samtale. Her er han fotografert utenfor hovedkontoret i Oslo. <br>Foto: ARNE V. HOEM
BERLUSCONI-TILSTANDER: Flere sogndølinger mener sjelen til den italienske statsministeren Silvio Berlusconi har tatt bo i flere av aktørene i bygda. Det snakkes om Molbopolitikk og kameraderi. <br>Foto: REUTERS/HERMAN
EUROSPARKONGEN:</B> Rolf Navarsete, tidligere Sogndal-spiller, driver Eurospar-butikken og selger mye gamalost. Han er med i den såkalte firerbanden som skal starte turistvirksomhet på Slakteritomta. Han er også svogeren til den forrige ordføreren. <BR> Foto: Veronica Melå
BONDE OG ORDFØRER:</B> Senterpartiets Karen Marie Hjelmeseter er glad kommunen kan bruke virkemidler som reguleringsbestemmelser for å stoppe Lidl. <BR>Foto: Kommunens nettsider.
<B>TYSKE PRODUKTER:</B> I Sogndal frykter politikerne at Lidl bare skal ta inn produkter fra Tyskland og selge. Og riktig nok, kjeden selger mange produkter som de får laget til sitt eget merkenavn. Her svensk Lidl-melk. <br>Foto: SCANPIX
VAKRE SOGNDAL:</B> Her finnes ikke plass for en Lidl-butikk. I alle fall vil verken politikerne, den lokale handelsstanden eller bøndene ha tyskerne. Sammen fikk de satt en stopper for planene til Lidl. Det skjedde etter at matvaregiganten hadde skrevet under på kontrakten på å få feste ei tomt i kommunen. <br>Foto: VERONICA MELÅ
DEN OMSTRIDTE TOMTA:</B> Her vil Lidl etablere seg. Slakteritomta i Sogndal er ikke et vakkert syn i dag. Her står lokalene tomme. Da Lidl kjøpte tomta ble lokale aktører svært interessert i Slakteritomta. <br>Foto: Med tillatelse fra <LINK http://www.nrk.no/nyheter/distrikt/nrk_sogn_og_fjordane/3639247.html>Ragnvald Søgnesand/NRK.</LINK>