Snusufornuftig

Snussalget har eksplodert. Og det er egentlig bra, selv om helsemyndighetene ikke vil innrømme det.

RUNDT 900 TONN snus skal utvide norske lepper i løpet av året. Snusbruken øker, i første halvår med 18,8 prosent. Og oppover har det gått de siste fem åra. Det høres jo ikke ut som en gladnyhet. Men sannheten er at norsk helse har godt av at folk snuser og kutter røyken. Det vil ikke helsebyråkratene innrømme, selv om de vet det. Det er røyking som er den største årsaken til munnhulekreft. Så langt har ingen forskere påvist at snus er kreftfremkallende. Det har ikke vært mulig å knytte et eneste tilfelle av kreft eller et eneste dødsfall i Norge til snusing. Snus er ikke ufarlig, men det er antakelig ikke svært farlig heller. MOT NIKOTIN-NULL. I Sosial- og helsedirektoratet er det som ventet vanskelig å få noen til å synge snusens pris. Direktør Kari Huseby i avdeling tobakk vil helst slippe å forholde seg til snus og røyk samtidig. Men er ikke snus bedre enn røyk? - Vi ønsker ikke å si det. Vi kan ikke sette to helseskadelige produkter opp mot hverandre. Det er et feil signal å gi fra helsemyndighetene. Vi vet for lite om skadene ved snus foreløpig, vi må være varsomme, sier avdelingsdirektøren som har som jobb å få oss til å slutte med nikotin i Norge. Om alle slutter å røyke og går over på snus vil vel dødstallene gå svært mye ned? - Problemet er ikke så enkelt. Bedre enn hva? Det er bedre at folk slutter og røyke og ikke snuser, sier Huseby. VI PRØVER ET ANNET STED. Er det ikke bedre å snuse enn å røyke, lege Tore Sanner? - Ingenting kan sammenlignes med å røyke. Det finnes ikke noe annet produkt som er så farlig. Alt er bedre enn å røyke. Men jeg vil ikke si at snus er bedre, for det er helseskadelig, sier lederen av Tobakksfritt til Magasinet på nett. Han prøver også å vri seg unna den ubehagelige sammenligningen. Tobakksfritt bekjemper all tobakksbruk i Norge, eller som det heter i vedtektene: «Røykfrihet skal bli en norm i samfunnet». SE DET. Det som er helt sikkert er at snus er langt mindre farlig enn røyk. Det vet alle og vi får forskerhjelp til å si det høyt: - Snus er sannsynligvis ikke særlig kreftfremkallende, men det er ikke risikofritt, sier Karl Erik Lund ved Statens institutt for rusmiddelforskning til Magasinet på nett. - Dette er en het potet for direktoratet. Men det er helt opplagt at vi får en helsegevinst om folk går over fra røyk til snus, fortsetter forskeren. ET GJENNOMBRUDD! På Ullevål sykehus sitter det en helseekspert som endelig kan hjelpe oss med helsa: - Ja! Dette er gode nyheter for helsa vår. Det viktigste er å slutte å røyke. Snus er mye mindre helseskadelig enn røyk, sier professor overlege Serena Tonstad til Magasinet på nett. Men hvorfor vil ingen forteller oss det? - Jeg forstår ikke grunnen. Man må påpeke at ikke alt er like farlig selv om det skaper avhengighet, sier overlege Tonstad, og fortsetter: - Mange sier at snus er mer nikotinavhengighets-
skapende. Men å være avhengig av et stoff er ikke det samme som å ha en helseskade av det. DET GÅR OPP OG DET GÅR NED. Sosial- og helsedirektoratet melder på sine nettsider at tobakkssalget synker mens NRK sier det øker. De lyver ikke noen av dem, men røykringenes herrer deler seg i minst to leire der begge beskylder hverandre for, konspirasjon, puritanisme og kreativ bruk av statistikk. Tore Sanner ramser opp hva som er farlig med snus: Økt blodtrykk, tennene kan falle ut, diabetes. Og dessuten kreften. Men er ikke det avvist? - Snus er en årsaksfaktor til kreft i munnhulen. Mange er enig i det, slår Sanner fast. FRIKJENNER NIKOTINET. Helsedirektoratet skriver på sine nettsider om snus: «Nikotin gjør at blodårene trekker seg sammen. Det fører til økt puls og høyere blodtrykk. Det er rapportert økt risiko for hjerteinfarkt ved bruk av snus.» - Dette er feil. Røykere har heller lavere blodtrykk enn ikke-røykere. De effektene av nikotin som er beskrevet på nettsidene er akutte effekter og kroppen utvikler toleranse for disse effektene, sier overlege Tonstad. Nå kan sukkersykeskremselet også stå i fare. En fersk undersøkelse fra Sverige viser at det ikke er noen sammenheng mellom snus og diabetes. - Den undersøkelsen har jeg ikke sett ennå, sier Sanner. DEN STORE SNUSKRIGEN. 220 000 nordmenn snuser fast, blant disse et økende antall kvinner. Hva som er farlig med det er det forsket alt for lite på, det er alle enige om. - Det er stor uenighet om dette i helsekretsene, vi vet alt for lite om snus, sier forsker Karl Erik Lund. Og derfor dreier det seg mye om tro i snuspolitikken. Vår forrige helseminister Dagfinn Høybråten, for eksempel, tror at den brune gørra er kreftfremkallende. Hos Tiedemann klarer de i begeistringens nikotinrus å være lett diplomatiske. - Det er ikke forsket så mye på snus som på sigarettrøyk, mye arbeid gjenstår. Vi som produsent må være varsomme med å trekke konklusjoner, sier informasjonsdirektør Jan Robert Kvam i Tiedemanns Tobaksfabrikk. 73 prosent av oss tror snus er helseskadelig. «IKKE KREFTFREMKALLENDE». Det var i 2000 EU-kommisjonen bestemte at helseadvarselen på snusdåsene ikke lenger kan inneholde ordet «kreftfremkallende». Det var ikke vitenskapelig støtte for påstanden. To svenske undersøkelser om sammenhengen mellom kreft i munnhulen og snusbruk brakte ikke de resultatene helsebyråkratene håpet på: Ingen sammenheng kan påvises. Om vi hadde gått over til snus i Norge ville antakelig ikke mellom 50 og 100 nordmenn fått munnhulekreft hvert år. Av de 8000 som direktoratet anslår dør av røyking hvert år ville svært mange overlevd. - Vi vil ikke anbefale snus som røykeavvenning, sier Kari Huseby i direktoratet. KANSKJE, KANSKJE IKKE. «Denne tobakksvaren kan være helseskadelig og er avhengighetsskapende» ble den nye advarselen på pakkene i 2003. Hvordan EU-motstanden økte i det norske Sosial- og helsedirektoratet den vinteren finnes det ingen statistikk på. - Vi mener det var feil å fjerne advarselen, sier Tore Sanner. Også direktoratet er tydelig skuffet over at kreftadvarselen er fjernet, selv om de understreker at helseadvarselen fortsatt står på pakkene. Fortsatt bruker mange tid på å fremholde at snus er kreftfremkallende. I en artikkel fra 2000 skrevet av blant andre Sanner stilte han seg seg kritisk til de svenske resultatene i et forsøk på å beholde kreftadvarselen. SMÅ OG STORE TALL. Tore Sanner mener at undersøkelsene fra Sverige som konkluderte med at snus ikke fører til kreft tvert om viser at snus kan føre til kreft. - I den ene undersøkelsen ble det funnet en stor økning av av kreft i en liten gruppe som bare snuste og som ikke hadde røykt. Hvor liten da? - Den var liten. Det viktigste er at begge undersøkelsene viser at risikoen for kreft var økt med omkring 80 prosent blant de som hadde sluttet å snuse, fortsetter han. I sin kritikk av den svenske undersøkelsen viser Sanner til en amerikansk undersøkelse fra 1985 som slo fast at risikoen for kreft i munnnhulen var 4,2 ganger høyere hos hvite, kvinnelige snusbrukere. Kvinnene som fikk kreft hadde gjennomsnittlig brukt 36 gram snus per uke i 47, 6 år. «Senere er disse resultatene bekreftet i en ny, mindre undersøkelse i USA» slår artikkelen fast. Det resultatet var basert på seks krefttilfeller. Amerikansk snus inneholder forøvrig 19 ganger mer nitrosaminer enn svensk snus, som vi bruker i Norge. Det er disse stoffene man mener kan føre til kreft i munnhulen. - Dette illustrerer hvor stor uenigheten er. Omkring halvparten i forskningsmiljøet mener at snus fører til munnhulekreft og halvparten det motsatte, sier forsker Karl Erik Lund. SNUS SOM RØYKEAVENNING. Det kommer ikke på tale å anbefale nikotinsugne å starte med snus i Norge, selv om forskning på nettopp dette viser at å gå over fra røyk til snus var like effektivt i sluttprosessen som å bruke nikotinplaster. Det finnes noen få pragmatikere som ønsker at røykerne heller går over til snus, om man først har havnet i nikotinrusen. Overlege Serena Tonstad er en av dem: - Det kan være skadelig med snus i visse tilfeller, men man må se på disse mindre skadene i forhold til at 8000 i året dør av sigarettrøyking årlig i Norge, og ikke av snus. Nikotinavhengighet er ikke hovedpoenget, sier Serena Tonstad. REDD FOR PRIS. I direktoratet ønsker man å være føre var. De advarer fortsatt mot kreft: «Snus inneheld potensielt kreftframkallende stoff.» skriver de på nettsidene. Direktoratets ansatte følger utviklingen tett og det vurderes både antisnuskampanjer og avgiftsøke. - Snus inneholder mange av de samme stoffene som røyk. Derfor er dette et potensielt kreftfremkallende produkt, sier avdelingsdirektør Kari Huseby i direktoratet. Potensielt kreftfremkallende? - Ja, det inneholder nitrosaminer, sier Huseby. Dette potensielt kreftfremkallende stoffet finnes i ketsjup også. Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon, og har ikke vært publisert i papirutgaven. Eventuelle henvendelser kan rettes til: astrid.meland@dagbladet.no

<B>MER OG MER VANLIG:</B> Snus i baklomma på en jentebukse. <BR>Foto: SCANPIX
<B>TORE SANNER:</B> Legen leder organisasjonen Tobakksfritt og mener fortsatt at snus fører til munnhulekreft. <BR>Foto: SCANPIX
JOBBER MOT SNUS:</B> Tidligere helseminister Dagfinn Høybråten sammen med Kari Huseby i avdeling tobakk i Sosial- og helsedirektoratet. <BR>Foto: SCANPIX
<B>IKKE KREFTFREMKALLENDE:</HLF> Om nordmenn slutter å røyke og velger snus i steden vil langt færre dø. Men det vil ikke helsedirektoratet innrømme. <br>Foto: SCANPIX
IKKE SÆRLIG STILIGE GREIER:</B> Snus er ikke det lekreste du kan putte i munnen. Men at det er kreftfremkallende har ikke forskerne klart å påvise. Ikke et eneste dødsfall kan knyttes til snus i Norge. <BR>Foto: SCANPIX
SELGER BRA:</B> - En rivende utvikling! Snusforbruket i Norge vokser hvert år. Det går mot et salg på 550 tonn i Norge i 2004. I tillegg selges det tilnærmet like mye snus i Sverige og på taxfree til nordmenn, sier informasjonsdirektør Jan Robert Kvam i Tiedemanns Tobaksfabrik. <BR>Foto: SCANPIX
PRODUSERER FOR FULLT:</B> Snusrullebåndene på tobakksfabrikkene går for fullt. <br>Foto: ALEKSANDER NORDAHL
SNUS MOT HULL?</B> Visepresident i Den norske tannlegeforening, Gunnar Lyngstad ser ikke bort fra at snusen bidrar til å <link http://www.dagbladet.no/dinside/2004/03/01/392209.html>holde karius og baktus unna. </a> Han er distriktstannlege i Stjørdal og har i overkant av 100 klienter årlig som snuser. Pasient Torgeir Halsan har snust siden 1974. <br>Foto: Tom E. Østhuus
EN PRAGMATIKER:</B> Overlege professor Serena Tonstad ved Ullevål sykehus var den eneste vi fant som ville si at snus er bedre enn røyk. Hun sier til og med at røyk ikke fører til hjerte- og karsykdommer, noe helsedirektoratet hevder på sin liste over helseskader. <br>Foto: SCANPIX
<B>OPPSUMMERER: Forsker Karl Erik Lund ved Statens intstitutt for rusmiddelforskning forsøker å følge med på hva begge sidene i snuskrigen mener. Han tror ikke snus er særlig kreftfremkallende.<BR>Foto: TOR MARTIN LIEN