Superfotografen er død

Motegiganten Helmut Newton (83), mest kjent for sine bilder av nakne kvinner, døde på fredag etter ei bilulykke i Los Angeles.

Bilulykken skjedde fredag kveld, etter at Helmut Newton og kona June hadde spist på Chateau Marmont-hotellet i Los Angeles. Paret skulle kjøre bort fra stedet da Helmut mistet kontroll over Cadillacen sin og kjørte inn i en mur like over veien for hotellet. Helmut Newton ble brakt til sykehus like etter ulykken, der han døde en time seinere. Dødsårsaken er ennå ikke kjent, men ifølge venner av Newton kan det skyldes et hjerteinfarkt, skriver Washington Times. Kona June skal ikke ha kommet alvorlig til skade i ulykken. Newton-paret bodde vanligvis i fyrstestaten Monaco, men tilbrakte vinterhalvåret i California. SEX OG EROTIKK var en rød tråd gjennom den tyskfødte fotografen Helmut Newtons lange karriere. 83-åringen foreviget utallige mennesker, men er mest kjent for sine bilder av lettkledde kvinner. Newton knipset dem som seksuelle vesener med lange bein og ingen klær. Krydret med innslag av sadomasochisme, trekantsex, prostitusjon og porno. Newtons fikk tilnavnet «King of kink» da han ga ut den erotiske fotoboka «Hvite kvinner» i 1976. Kjølig teknikk, glamour og nakne kvinner ble et varemerke. - Han elsker å være skandaløs, sa Vogue-redaktør Anna Wintour. Newton skapte en hard og sexy stil, og navnet hans ble en rød klut for feministene. - De gir frysninger, og er sadistisk. Jeg er både tiltrukket og frastøtt av bildene, sa forfatteren Germaine Greer for tre år siden. Kink-kongen fortalte i fjor sin egen historie i boka «Autobiografi». Ifølge New York Times (NYT) er boka «underholdende og frynsete memoarer fra eventyrene til en bortskjemt og sex-og-kamera-gal jødisk berliner». FAYE DUNAWAY, Paloma Picasso, Sigourney Weaver, Twiggy, Claudia Schiffer, Daryl Hannah, Elizabeth Taylor, Joan Collins, Kate Moss, Eva Herzigova, Iman og prinsesse Caroline er bare noen av kvinnene som har posert foran kameraet hans. Han fotograferte Hitlers favorittregissør Leni Riefenstahl flere ganger, og la aldri skjul på at han beundret henne som filmmaker og fotograf. - En gang fikk hun meg til å love å aldri kalle henne en gammel nazist, sa han til NYT. Uttalelsen fra den aldrende jøden opprørte mange. Andre så det som typisk Newton å se en kvinne eller samfunnet fra ulike vinkler. Helmut Newton var likevel mest kjent for sine nakne modeller. Men å avbilde skjønnheter var visst ikke bare en dans på roser. - Enten er de så dumme at de bare kan sitte og stirre ut i luften med fraværende blikk. Eller de går meg på nervene fordi de aldri kan stoppe å bable. Og så er det de som tror de må snakke om viktige temaer - de er de verste av alle, sa Newton ifølge britiske Vogue. NEWTON kontroversielle bilder påvirket både motebilde og kvinnesyn i flere tiår. Newton bidro til å få motefotografiet opp på gallerivegger, selv om han nektet for at hans egne bilder er kunst. Han la aldri skjul på at han jobbet for penger. - Hør her, jeg er ingen intellektuell. Jeg tar bare bilder, sa han i et intervju med magasinet Salon. Til tross for berømmelsen, var det ikke så mange som kjente til Newtons bakgrunn. - Inntil nå er kun kona mi June som har kjent fortida mi, sa han under lansering av selvbiografien. Selv orket han ikke å se på sine gamle bilder. Det var som å masturbere, mener han. HAN BLE FØDT som Helmut Neustaedter i Berlin i 1920. Den jødiske familien eide en knappefabrikk, og levde et komfortabelt liv. - Foreldrene mine ga meg en flott oppvekst, selv under nazistenes skygge, skrev han i boka. Helmut var 12 år gammel da han kjøpte sitt første kamera. Fire år seinere ordnet foreldrene en praksisplass for sønnen hos motefotografen Madame Yva. Helmut lærte håndverket, blant annet ved å hjelpe Yva å fotografere undertøyskataloger. På denne tida var motebildet preget av de sireneaktige, blonde kvinnene som nazistene tilba. Etter at Newton laget utstillingen «Big Nude» i 1980, ble han anklaget for å forherlige det samme idealet. - Ikke glem at jeg som 13-åring var omgitt av Nazi-Tysklands idealer. Heller ikke Helmuts familie slapp unna nazistenes klør. - Min far trodde aldri aldri at noe kunne skje med oss, fordi vi var tyskere. Hitler viste snart sitt sanne ansikt, og knappefabrikken ble konfiskert. I 1938 klarte moren å få tak i et pass til sønnen, og sendte ham til Singapore. Derfra bar det til Australia, der han endret etternavnet sitt til Newton og åpnet et fotostudio. En av modellene hans var skuespilleren June Brown. De to giftet seg i 1948. I 1957 flyttet ekteparet til Paris. Gjennom 1960-tallet jobbet Helmut seg opp innen motefoto, med jobber for Vogue, Elle, Marie-Claire, Stern og Playboy. Kona tok kunstnernavet Alice Springs og startet sin egen fotokarriere. På 70-tallet slo Helmut gjennom internasjonalt med bilder for franske Vogue. I 1975 holdt han sin første separatutstilling. Året etter kom «Hvite kvinner», og ei rekke fotopriser ventet. Det var på denne tida at kontrovers ble hans varemerke. Både designere og andre fotografer blir fremdeles påvirket av Newtons verden. I fjorårets høstkolleksjon til Yves Saint Laurents sjefdesigner Tom Ford dukket Newtons metallbøyler fra 70-tallet opp igjen. - Jeg var veldig bevisst på hans forvridde seksuelle fantasier da jeg vokste opp. Hver av dem hadde en eller annen form for fordervet setting. Det var sjokkerende og kvalmende - men ga en følelse av den ytterste glamour. For meg var det dèt oppstyret som ble mote, sa Ford. HELMUTS BILDER sprengte grenser. Ikke minst da han illustrerte en artikkel om knær med et bilde av lettkledde modeller på alle fire, som skurer vekk blod fra et fiktivt åsted. Men alt har en ende, og for åtte år siden fikk Newtonnok av naken hud. - Jeg tror jeg har tatt for mange nakenbilder. Det er som da jeg gikk lei av å fotografere bondage-dominerte motebilder tidlig på 1980-tallet, sa han til Salon. Ifølge Newton hadde nakenbildene virket frigjørende på ham. - Poenget med bildene mine har alltid vært å utfordre meg selv. Naken- og bondagebildene var min måte å gå utenfor mine egne grenser. Kritikk fra ulike hold tok han aldri særlig tungt. - Jeg trenger ikke bli elsket av alle. (Kilder: Dagbladets tekstarkiv, New York Times, Vogue, Salon, diverse hjemmesider, Dagens Næringsliv)

    solvi.glendrange@dagbladet.no

Mesterfotograf: Helmut Newton (83) tok de fleste store fotoprisene som finnes, og var en av verdens mest anerkjente fotografer.
Ulykkesstedet: Newton kjørte inn i denne muren, som er kledd med hekk.
Minnes: Det ble lagt ned blomster og avisutklipp på ulykkesstedet.
Selvbiografi: 82 år gammel fortalte Helmut Newton sin egen historie under tittelen «Autobiografi».
Lykkelig gift: Helmut og kona June hadde vært gift i 55 år, og bodde i rikmannsparadiset Monaco. Foto: Scanpix/Reuters
Helmut og damene: Mesterfotografen foran bildet «De kommer avkledd» under åpningen av en stor retrospektiv utstilling i Berlin i anledning Newtons 80-årsdag i 2000. Det var slike nakenfoto som gjorde ham berømt - og beryktet.