Tentakelporno

Erotisk thriller til havs fra Berkeley-forskere.

DET DREIER SEG OM ET kinky og voldelig samfunn fullt av sjalu mordere. Kaliforniske marinebiologer har studert enda litt mer av livet under vann, denne gangen sexlivet til ville eksemplar av blekkspruten Abdopus aculeatus.

Det er snakk om mange armer involvert, men i følge forskerne er det eleganse over blekksprutromansene.

Forskerne kommer fra Universitetet i California, Berkeley, og skriver i sin egen pressemelding at blekksprutsex er mer sofistikert enn en omgang håndbak, noe de ikke så for seg før de begynte å studere dyrene nærmere. Nå har de funnet ut at blekkspruten «leier», flørter og som alltid, de konkurrerer om hunnene. Før trodde de bløtdyrene holdt seg for seg selv og slett ikke at de dannet monogame forhold.

Flere medier har selvsagt omtalt saken allerede, blant annet nyhetsbyrå som AP og Reuters («Love in the octopus garden»). Britiske Times online har satset på den mest poetiske omtalen av bløtdyrerotikken.

- Dette er den første studien som viser hvor sofistikert seksualiteten til blekkspruten er. Vi har ikke visst dette før, og det forteller oss at vi må gjøre mer feltarbeid, sier Berkeley-forsker Roy Caldwell. Han er en av forfatterne i studien, som har vært publisert i tidsskriftet Marine Biology. Caldwell sier at han tror denne oppførselen er vanlig blant mange blekkspruter, som det finnes nesten 300 forskjellige av. Gigantblekkspruten er den største, og den kan bli 45 kilo.

DET DREIER SEG OM en blekksprut på størrelse med en appelsin. Den har vært Berkeley-forskernes studieobjekt i flere uker langs revene i Sulawesi i Indonesia.

Her har forskerne snorklet langt den grunne havbunnen og funnet ut at blekkspruten ikke er sky, uromantiske einstøinger, slik som visstnok deres brødre i fangenskap oppfører seg.

I frihet er de ville på mer enn en måte.

Tentakelporno

HANNBLEKKSPRUTEN er en kresen, macho type som er nøye når han velger seg en partner. Dette er ikke blekkspruten som tar den første og beste strømmen tar han bort til.

Og når han endelig har fått seg en hunn, vokter han innbitt ved sitt nygravde hull hvor familielivet skal foregå. Stadig bruker hannene sine 20 - 25 centmimeter lange tentakler for å jage rivaler bort. Av og til går de så langt som å kvele andre hanner med dem om de blir sjalu. Om en blekksprut mister en arm, noe som kan skje titt og ofte, er dyrene så praktisk anlagt at armen vokser den ut igjen.

Forskerne oppdaget at hannene investerte flere dager av sitt korte liv på å stå vakt ved hunnen de hadde valgt seg ut. Størrelsen viste seg å være viktig for hannene.

- Om du skal bruke tid på å vokte på en hunn går du for den største, fordi den vil komme til å produsere flest egg. Det er en investeringsstrategi, sier Caldwell.

Dette gjelder ikke de mindre hannene, som oppfører seg langt mer feminint. De svømmer på en jentete måte nær havbunnen. Mange av dem holder sine brune striper skjult, tegnet på at de er hanner. Dette visstnok for å komme et angrep i forkjøpet.

NÅR DE BLIR KJØNNSMODNE parer blekksprutene seg gjerne flere ganger om dagen. Det starter som oftest med at hannen tar initiativet. Han dytter borti hunnen med sin lange, fleksible arm. Med denne armen plasserer han også spermposen i hunnen, som trekker seg tilbake til hulen hvor hun legger titusenvis av egg.

En måned etter befruktning kommer avkommene til verden. Da dør begge foreldrene, noen få måneders heftig deiting var alt de fikk. Babyblekksprutene må klare seg selv.

- Det er ikke sexen som fører til dødsfallet. Det er bare det at blekkspruter produserer avkom én gang i løpet dere veldig korte liv som varer rundt ett år, sier Christine Huffard, hovedforfatter i studien.

Hun er begeistret over egne funn.

- Vi fant raskt ut at Abdopus aculeatus bryter alle reglene, den gjør nesten det motsatte av en hver hypotese vi har hatt basert på akvariestudier, sier Huffard.

Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon, og ikke publisert i papirutgaven. Har du spørsmål eller kommentarer, send dem til oss på e-post.

<B>GIGANTBLEKKSPRUT:</B> Enteroctopus dofleini oppholder seg på dypet og den tyngste forskerne har fått veid var 71 kilo.
PARINGSTENTAKEL:</B> Hannens rosa paringsarm (hectocotylus) plasseres i hunnen under ritualet som amerikanske marinbiologer nå har dokumentert grundig både på bilder og <a href=http://video.ap.org/v/Legacy.aspx?mk=en-ap&g=3834c216-22e4-425a-9419-9d3987fe4b6b&f=txhou&fg=email&partner=en-ap>video.</a>
SEA OF LOVE:</B> En grå hannblekksprut til venstre parrer seg med en hunn. Disse blekksprutene ga Berkeleyforskerne flere overraskelser, ikke minst viser det seg at de har et sofistikert parringsrituale.
OPPFØRER SEG ANNERLEDES I FANGENSKAP:</B> Her har en hunnblekksprut festet et glass mellom tentaklene i Hellabrunn Zoo i München. Dette er en Octopus Vulgaris.
HANNBLEKKSPRUTEN: Her viser et eksemplar av arten fram sine brune striper, som bare hannene har. Noen mindre, femi-hanner gjemmer disse stripene
TAMMBLEKKSPRUT:</B> Denne blekkspruten heter Octi, og kan visstnok åpne en flaske med tentaklene sine. Octi kom til National Aquarium of New Zealand i fjor.