Teppefall

Etter 21 år på Londons West End er det slutt for «Cats».

Åtte millioner mennesker har siden 1981 latt seg lokke inn i West Ends katteverden. Utlendinger har valfartet til den britiske hovedstaden for å få med seg musikaler, og Bustopher Jones, Grizabella og andre firbente i «Cats» har vært det store trekkplasteret. Men nå er det snart slutt. På dagen 21 år etter urpremieren på New London Theatre 11. mai 1981, tas Sir Andrew Lloyd Webbers «Cats» av plakaten. Verdens mest berømte katter trer tilbake etter å ha underholdt gjennom 9000 forestillinger i London, og med teppefallet er et stykke teaterhistorie skrevet. Ingen annen musikal er blitt spilt så lenge på samme scene uten avbrudd. Med den britiske musikalkongen Lloyd Webbers internasjonale suksesser erstattet London i løpet av 1980-åra New York som verdens ledende musikkteaterby. Men det er ikke bare europeere som har latt seg forføre av musikalen. Da «Cats» ble fjernet fra plakaten på New Yorks Broadway for halvannet år siden, hadde stykket rukket å sette rekord med 7 485 forestillinger over 18 sesonger. Gjennom årenes løp har til sammen 50 millioner mennesker fra 26 ulike land fått med seg stykket. I Norge har kattene hveset og klort på Det Norske Teatret i Oslo. Med Øyvind Blunck, Brit Elisabeth Haagensli og Øystein Wiik på scenen ble oppsetningen i 1985 en stor suksess. Så å si alle store musikalsuksesser er bygd over stor og eviggyldig diktning. «Cats» er intet unntak. Historien er basert på 14 barnerim fra engelsk-amerikanske Thomas Stearns Eliots «Old Possum\'s Book of Practical Cats» fra 1939. Den handler om Jellicle-kattene, som alle ønsker å bli den utvalgt som får dra til «The Heavyside Layer» for å starte et nytt liv. Underveis synger hver enkelt katt sin egen historie, og nettopp sangene bidro til «Cats»\' store suksess. Den mest kjente er «Memory», sunget av Elaine Paige. I motsetning til de fleste andre Lloyd Webber-sangene kan den plystres av noen og hver. Paige kom tilfeldig inn som hunnkatten Grizabella til premieren i 1981. Hun tok over da skuespilleren Judi Dench rev av akillesscenen, og for Paige og resten av urbesetningen, blant dem Sarah Brightman, Brian Blessed og Roland Alexander, ble «Cats» en vei til den musikalske stjernehimmelen. Første året høstet oppsetningen både en Grammy-pris og to Laurence Olivier-utmerkelser. Kattene var tidligere de reneste pengemaskinene. Ifølge BBC har kattedyrene spilt inn utrolige 18 milliarder norske kroner i billettinntekter. Kun en annen Lloyd Webber-musikal, «Operafantomet», kan vise til mer i kassa. I dag sliter underholdningsindustrien i West End. Beskjeden om «Cats»\' teppefall kom bare tre dager etter at Lloyd Webbers «Starlight Express» ble tatt av plakaten. Årsaken til musikalenes vansker er først og fremst at amerikanske turister nødig reiser utenlands etter terrorangrepet mot USA. Ferierende amerikanere har utgjort en viktig del av publikumsmassen til West End, og teatrene rammes hardt av turistsvikten. Men du kan fremdeles få med deg litt katteliv. «Cats» turnerer USA fram til juli, og skal fortsatt spilles i Japan og Ungarn. Men i London går teppet snart ned for siste gang. Med de opprinnelige kattestjernene Elaine Paige og Sarah Brightman på scenen.

<HLF>Norsk suksess:</HLF> «Cats» ble satt opp på Det Norske Teatret i Oslo i 1985.
<HLF>Musikalkongen:</HLF> Andrew Lloyd Webber har med sine mange oppsetninger ledet London fram til å bli verdens ledende musikalhovedstad. De største suksessene er «The Phantom of the Opera», «Cats» og «Starlight Express». Men nå seiler musikkteatrene i motvind.
<HLF>Kattekvinne:</HLF> Elaine Paige var med i urbesetningen i «Cats». Hennes versjon av slageren «Memory» bidro til priser, heder og historisk suksess for musikalen.
<HLF>Går av scenen:</HLF> Ensemblet i London-oppsetningen av «Cats» har bare fire måneder igjen. Avbildet er ensemblet bak oppsetningen på New Yorks Broadway.