Tilbake til framtida

Elektronikken erstattet papiret, og alle var glade. Nå er papiret på vei tilbake - i elektronisk form. Hva i all verden er e-papir?

- E-papir er en slags tynn, myk dataskjerm som man kan brette sammen og putte i lomma. - Hva er den laget av? - Selve skjermen, eller arket, er laget av et gummilignende materiale. I tillegg er det innbakt små svarte og hvite kuler i arkets overflate. Ved hjelp av elektrisitet snus enten den hvite eller svarte sida av kulene opp mot leseren og danner skrift, sier Håkon Styri. Han er sivilingeniør med utdanning i data og informatikk, og har jobbet rundt ti år som forsker - først ved Sintef, seinere hos Telenor. Nå driver han sitt eget konsulentfirma, foruten å skrive innfløkte kommentarer om den elektroniske framtida i tidsskrifter for spesielt interesserte. Og hvor kommer skriften fra - før den når fram til kulene? - Den må lastes ned fra nettet, via PC eller mobiltelefon. - Så arket må henge fast i noe annet?{ndash}Foreløpig, ja. Du kan tenke deg en slags rullegardin som kan trekkes ut fra mobiltelefonen, for eksempel, og bli til et ark. Men på sikt vil e-papiret kunne frigjøres fra mobiltelefon og PC og bli helt trådløst. - Hvordan da?- Elektronikken vil integreres i papiret og være så liten at den vil være umulig å se. - Men strøm må vidunderet ha?{ndash}Ja. Men betraktelig mindre enn en PC-skjerm trenger. Det gjør e-papiret til et økonomisk framskritt også. Men det vil trolig være behov for strøm også i framtida, i alle fall under nedlasting av innhold. E-papiret vil derimot kunne «holde på» skriften og være lesbart selv om strømmen brytes. - Men er ikke dette et paradoks? Hele vitsen med elektronikken er vel at vi skal slippe ark og papirvelder?{ndash}Her kommer fordelene med elektronikken inn. Når du har gjort deg ferdig med det du hadde på arket ditt, kan du erstatte innholdet. Det samme papiret kan brukes om og om igjen så vi slipper papirveldet, men kan likevel utnytte papirets gode egenskaper. - Du sier altså at jeg kan laste ned Dagbladet fra nettet, brette det sammen på et stykke elektronisk papir, putte det i lomma og lese det på bussen?{ndash}Nettopp! Og du kan velge de sidene eller artiklene du vi laste ned, så du slipper å drasse rundt på hele avisa. - Jeg liker Dagbladet. Hva hvis jeg vil drasse rundt på hele avisa?{ndash}Da gjør du det. På sikt vil det finnes e-papir i alle størrelser. Du får plass til det du vil. - Og det kan leses uten forstørrelsesglass? {ndash}Ja. Skriftstørrelsen justerer du selv. - Men hva er vitsen? Hadde det ikke vært både raskere og enklere å kjøpe avisa i kiosken? {ndash}Med e-papiret får du i pose og sekk. Du bytter innhold raskt og enkelt etter eget behov, du kan frakte det med deg og, ikke minst, holde det i hånda. - Det kan jeg jo med en håndholdt PC også?{ndash}Jo, men e-papiret er mye mer leservennlig enn en dataskjerm. Det reflekterer lys, det flimrer ikke, og det er langt mer behagelig å hvile øynene på. - Hvem kom på den fikse ideen?{ndash}Det startet allerede på 70-tallet. Ved Xerox\' forskningssenter i California: Palo Alto Research Center. Forskeren Nick Sheridon drodlet med ideen om å framkalle skrift elektronisk samtidig som han kunne dra nytte av papirets gode egenskaper. Men prosjektet ble stoppet av ledelsen og ble liggende på vent inntil Sheridon avanserte høyt nok i selskapet til å kunne forske på det han ville. Nå har Xerox etablert selskapet Gyricon Media, som bare driver med utviklingen av e-papiret. - Er Xerox alene om å holde på med dette?{ndash}Nei. Noen forskere ved MIT i Boston dannet selskapet E Ink i 1997. De benytter en litt annen teknologi og kaller produktet for elektronisk blekk, men prinsippet er det samme. - Kan jeg gå ut på byen og kjøpe meg et e-papir i dag?{ndash}Nei. Produktet er fortsatt under utvikling. Foreløpig er det cirka 1 millimeter tjukt, som kartong, og egner seg bedre til plakater og skilt enn til personlig bruk. Det finnes noen prototyper, men de er for dyre for massemarkedet foreløpig. - Når kan jeg få tak i det, da?{ndash}Jeg tror produktet vil være klart for industrien om et par år. Og jeg tipper e-papiret først vil integreres i mobiltelefoner. Deretter vil dataindustrien erstatte skjermer med e-papir, og så er vi i gang. Økte volumer vil gi lavere produksjonskostnader og en pris som er overkommelig for det private markedet. Kanskje om en fem års tid?caroline.paulsberg@dagbladet.no