«Titanic»-baby identifisert etter 90 år

Liket av en ukjent, liten gutt ble funnet drivende på havet etter at «Titanic» sank i 1912. 90 år seinere har forskere ved hjelp av DNA-tester slått fast at «Det ukjente barnet» var 13 måneder gamle Eino Panula fra Finland.

«TITANIC» VAR LUKSUSSKIPET som ingen trodde kunne synke, men som forliste på jomfruturen fra Southampton i England til New York den 15. april 1912. Til sammen 1503 passasjerer og mannskap fikk en våt grav da skipet sank til bunnen av den iskalde Nord-Atlanteren. Èn av de omkomne var en liten gutt, som ble funnet drivende i sjøen seks dager etter forliset. Ingen visste hvem han var, og den lille kroppen ble tatt med til den kanadiske delstaten Nova Scotia. Der ble barnet begravet i utkanten av øyas hovedstad Halifax, sammen med 150 andre omkomne Titanic-passasjerer. Siden ingen kjente den lille guttens identitet ble han stedt til hvile som «Det ukjente barnet». DET DØDE GUTTEBARNET ble i ettertid et symbol på historiens mest myteomspunne skipstragedie. Man fant aldri ut hvem gutten var og hvor han kom fra, inntil forskere fra Lakehead-universitetet i Ohio løste gåten, melder BBC. Ved hjelp av DNA-tester har de nå slått fast at den lille gutten var 13 måneder gamle Eino Viljami Panula. Han var ombord på «Titanic» sammen med mora Maria (41) og fire eldre brødre. Mysteriet rundt det ukjente barnet har opptatt forskere i lang tid, og i fjor begynte det møysommelige arbeidet med å finne identiteten til et menneske som har vært død i nesten hundre år. Einos grav ble åpnet, men der fant man bare beinrester fra et håndledd og tre tenner. Levningene ble tatt med til laboratorier i USA, og det viste seg å være tilstrekkelig arvemateriale til at forskerne kunne sammenlikne DNA fra barnet med gjenlevende slekt i Finland. Arvemateriale fra den lille gutten samsvarte med prøver tatt av finske Magda Schleifer, som er barnebarn av søsteren til Maria Panula. Og nylig fikk slekta vite at «Det ukjente barnet» på en kirkegård i Halifax var lille Eino. - Det er det menneskelige aspektet. Å se hvor glade disse familiene ble, og å være i stand til å identifisere en del av deres fortid, deres arv, deres historie, var veldig gøy og spennende. Jeg tror det ble enda viktigere enn selve vitenskapen, sier professor Ryan Parr, som har ledet prosjektet. EINOS FORELDRE VAR finske utvandrer som skulle starte et nytt liv i Amerika. Faren Juha hadde allerede dratt over Atlanterhavet. Ifølge oppslagsverket Encyclopedia Titanica hadde han slått seg ned i Pittsburg i Pennsylvania, og nå skulle resten av familien komme etter. Ingen av dem nådde noen gang havna i New York. Inntil nylig trodde Panulas slekt i Finland at vesle Einos kropp aldri var blitt funnet. Av en nabo som reiste sammen med Maria og barna vet man at Maria i kaoset på det synkende skipet mistet oversikten over guttene sine. - Hun gråt og sa at ett av barna hennes hadde druknet hjemme i Finland, og skulle de nå drukne alle sammen her? har naboen Anna Turja fortalt, ifølge oppslagsverket. VERKEN EINOS MOR eller de fire brødrene hans ble noen gang funnet eller identifisert etter forliset. Nå skal levningene etter lille Eino fraktes tilbake til Halifax, og begraves under sitt eget navn. Ifølge slekt i Finland vil de at den lille barnekroppen skal stedes til hvile hos folket som har tatt seg av ham så lenge. solvi.glendrange@dagbladet.no

<HLF>Einos famile:</HLF> På tirsdag denne uka var Magda Schleifer, datteren Nina og barnebarnet Tiia på det som i nitti år har vært gravplassen for «Det ukjente barnet» på kirkegården over Titanic-ofre i Halifax på Nova Scotia. Det var DNA-prøver fra Magda som fastslo at den lille gutten er sønnen til Maria Panula, som var søsteren til Magdas bestemor. Nå skal levningene etter lille Eino gravlegges under sitt eget navn på den samme kirkegården.
<HLF>«Det ukjente barnet»</HLF> Magda leser inskripsjonen på steinen som ble reist over det ukjente barnet: <KUR>«Reist til minne om et ukjent barn som ble funnet etter katastrofen med «Titanic» 15. april 1912,»</KUR>
<HLF>«TITANIC»:</HLF> Luksuskipet forlater havna i Southampton med kursen for New York på jomfruturen 10. april 1912. Fem dager seinere treffer det gigantiske skipet et isberg og forliser utenfor Newfoundland. 1503 mennesker omkommer i katastrofen.