Tjente mer enn hele børsen

New Yorks børsdirektør Richard Grasso måtte gå etter at han fikk over en milliard norske kroner i lønn. Pengene har han fortsatt.

REDNINGSMANNEN. Richard Grasso fikk som oppgave å ordne opp på New York-børsen etter at flyene smalt inn i tvillingtårnene 11. september 2001. For børsen stupte nesten like raskt som betongen. Han gjorde en knalljobb. New Yorkeren som vokste opp i beskjedne kår i Queens ble nok et symbol på den amerikanske drømmen. Han klarte å bygge opp en vellykket karriere ut fra lite eller ingenting. Han har klatret raskt siden starten på gulvet på børsen allerede i 1968. I 1995 var han på toppen, han ble var formann i New York Stock Exchange (NYSE). Grasso var populær, godt likt og omgjengelig. Han fikk til og med en gjesterolle i «Sex og singelliv». I FJOR VAR DET OVER. Ikke bare har «Sex og singelliv» sagt farvel. Det er mer enn skuespilleren i Grasso som har fått problemer. I august i fjor det ble kjent at mannen tjente enormt mye mer penger enn de fleste trodde, han hadde en hemmelig bonus. Grasso mottok en kjempeutbetaling en av disse sensommerdagene. 140 millioner dollar dumpet inn på kontoen hans. Det var oppsparte bonuser fra 1999 og fram til denne dagen, pensjonspenger og annet snacks. Flere måneder etter at skandalen var kjent og Grasso var gått av besluttet styret å utbetale enda mer penger. Grasso fikk 32 millioner dollar for lønn og bonus fra året før. Til sammen har han fått rundt 188,5 millioner dollar. Tallet er så høyt at det er vanskelig for vanlige folk å se for seg hvor mye der er. Wall Streets lønninger ligger skyhøyt over alle andres, men vanligvis tjener ingen en mer enn en milliard norske kroner, som dette altså tilsvarer. Det var da det ble klart at denne summen var høyere enn børsens overskudd de siste åra ble det enda mer bråk. FØRTE TILSYN MED DE SOM BELØNNET HAM. I september i fjor trakk Grasso seg fra stillingen sin. - I 36 år har jeg hatt æren av å jobbe med det jeg mener er det største aksjemarkedet i verden, New York-børsen, sa han betuttet. Han skammet seg tydelig, men la til at han selv ikke hadde gjort noe for å påvirke lønna si. Motstanderne hevdet at gigantutbetalingen truet hele balansen på børsen. Dette gjorde det vanskelig for NYSE og evne til å føre tilsyn med det amerikanske aksjemarkedet og de børsnoterte selskapene. For Grasso hadde nemlig hovedansvaret for tilsynet med bransjen. Han skal ha styrt med jernhånd med midler som manipulasjon og trusler. SIER DE IKKE VISSTE NOE. Granskingen som ble utført av det amerikanske kredittilsynet viser at det har vært mange som har tjent uforholdsmessig bra under Grasso. En personlig sekretær skal ha hevet over 200 000 dollar, nærmere 1,4 millioner kroner i året. To sjåfører skal hver ha hatt 100 000 dollar, eller nærmere 700 000 kroner i årslønn. Selv medlemmene i styret som hadde godkjent utbetalingene skal ha blitt sjokkert da de fikk høre om summene. SAKEN RULLER VIDERE. Grasso er steinhard og innrømmer ingenting. I går varslet statsadvokat Eliot Spitzer at han saksøker Grasso. Han hevder utbetalingen er både «ulovlig» og «fullstendig upassende». Han krever også 100 millioner av pengene tilbakebetalt. Spitzer hevder Wall Street var villige til å gi Grasso nesten hva som helst i lønn for at han ikke skulle bry seg med snusket i bransjen: bedrag av småinvestorer og kunder. Det hevdes at Grasso har manipulert styret i NYSE til å godkjenne kongeutbetalingene og at styremedlemmene egentlig ikke har visst hvor mye han har fått kloa i. Stjernevitnet i saken er tidligere personaldirektør i NYSE, Frank Z. Ashen. Grassos gamle venn skal vitne mot sin tidligere sjef. Antakelig har han gått med på dette fordi han selv sto i fare for å bli saksøkt for å ha ført styret bak lyset. Ashen var med på å godkjenne de skyhøye utbetalingene til gamlesjefen. Spitzer har nå gått ham til å innrømme at han ga styret uriktige opplysninger og lønna til hans allierte. NÅ SKJELVER DE I BUKSENE. De varslede søksmålene kan dra flere finanstopper med seg i når Wall Streets mørkere hemmeligheter blir offentlig. I styret som godkjente Grassos lønn satt 27 toppfolk fra finansverdenen. Her satt sjefene både for Goldman Sachs, J.P. Morgan Chase og Merrill Lynch. Også Clintons gamle hjelper Madeleine Albright var med. Nå kan de tvinges til å vitne i rettssalen. Det ventes avsløringer om et pengegrisk miljø som ikke skyr ulovlige metoder for å nå sine mål. Et miljø som allerede har fått sterk kritikk for å ta penger for å rådgi om selskaper de selv har interesse i. VIL HA MER. Selv har han ingen planer om å gi opp. Grasso mener han har fått for lite, og krever å få utbetalt nærmere 50 millioner dollar han mener han har krav på. I går skrev han i et innlegg i Wall Street Journal at han kommer med motsøksmål. Han vil saksøke sin gamle arbeidsgiver for å få pengene han har krav på. Han vil også kreve kompensasjon for lekkasjer til mediene. Han avviser her at han gikk frivillig fra jobben i fjor: - Styret snudde om og sparket meg for å ha mottatt den samme kompensasjonen som styret hadde gitt meg, skriver han. Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon og ikke publisert i papirutgaven. Har du spørsmål eller kommentarer, send dem til: astrid.meland@dagbladet.no

FRA SMÅ KÅR:</B> Richard Grasso har jobbet seg oppover. Nå har han millioner nok til å gå til motsøksmål mot sin gamle arbeidsgiver. <br>Foto: Alex Wong/Getty Images/AFP
<B>11. SEPTEMBER:</B> Børsen måtte holde stengt i flere dager etter terrorangrepet. Bildet viser skiltet utenfor NADSAQ etter tragedien. Det var dette Grasso måtte rydde opp i, og han jobbet godt. <br>Foto: REUTERS/Brad Rickerby
I GAMLE, GODE DAGER:</B> Grasso sammen med Hugh Hefner og hans kjærester Sandy og Mandy Bentley i 2000. Det var Hefner som ringte i bjella som markerer at handelen er over på børsen denne dagen. <br>Foto: EPA PHOTO AFP/HENNY RAY ABRAMS/hra/rix
PÅ LANSERING:</B> Dilbert skulle bli tv-show i 1999. Grasso var med. <br>Foto: EPA PHOTOS AFP/Henny Ray
TRØBLETE REGNESTYKKE:</B> Pluss og pluss ble minus igjen. Statsavdokaten med regnestykket som viser at Grasso har grabbet til seg mer en børsen tjente.<BR>Foto: AFP
ÅPNET BØRSEN IGJEN:</B> Bildet er fra 17. september 2001. Denne dagen åpnet børsen igjen. Grasso med Rudolph Giuliani og Hillary Rodham Clinton. <br>Foto: EPA
NAGLER GRASSO:</B> Statsadvokat Eliot Spitzer fortalte på gårsdagens pressekonferanse at han saksøker Grasso. Han krever 100 millioner dollar tilbakebetalt. Spitzer har drevet en årelang kamp mot snusket i finansmiljøet. Nå hevder flere på Wall Street at det har gått <link http://www.forbes.com/business/services/newswire/2004/05/25/rtr1384547.html>politikk</a> i saken. Spitzer vil forsøke seg på guvernør-stillingen i New York. <br>Foto. Spencer Platt/Getty Images/AFP
POPULÆR MANN:</B> Sammen med mektige menn på børsen. Her er de så glade fordi aksjesalget i AT&T brakte nye rekorder.
AKTIVT PÅ BØRSEN:</B> Men bak kulissene på Wall Street brukes det skitne triks. Nå skjelver børsmiljøet i buksene. De varslede søksmålene kan bli tøffe for dem.