Trivelig bøddel

På 80-tallet vant Braathens-sjef Vidar Meum (46) NM i badminton. I år blir han trolig norgesmester i å kvitte seg med ansatte.

{ndash}HVOR STOR ER FALLSKJERMEN DIN?Vidar Meum reagerer ikke spesielt på spørsmålet. Den utskjelte Braathens-sjefen begynner å regne høyt. Vi sitter i sofagruppa på hans kontor på Fornebu. På skrivebordet står en PC samt to bunker med dokumenter, sirlig ordnet vinkelrett mot hverandre. Til høyre for Meum står en stor bregne, trolig plast. Kontoret minner om en Ikea-utstilling. Herfra skulle det være mulig å hoppe av på svært kort varsel. {ndash}Hmm... 24 måneder. Det står vel i årsrapporten. {ndash}Så fallskjermen er på drøyt 4,4 millioner?{ndash}Ja, svarer han på innoverpust. FOR MEUMS DEL BRØT HELVETE LØS 5. november i fjor, cirka klokka fem over ti. Arne A. Jensen hadde nettopp hoppet av det havarerende Braathens, ispent en fallskjerm verdt 4,4 millioner kroner. Viseadministrerende direktør Vidar Meum rykket opp som toppsjef. Hans første gjerning var å gå ned i vestibylen for å møte NRK og TV2. {ndash}To nyheter gikk ut: Den ene var at Arne slutta og jeg overtok. Den andre var at Braathens kutter ti fly, og skal si opp mellom 600 og 800 ansatte. Så det var sånn «Gratulerer med ny jobb. Hvordan skal du klare å kutte 800 mennesker?».Men det klarte Meum fint. Og i slutten av april annonserte han at ytterligere 1040 Braathens-ansatte på et eller annet vis må vekk. I løpet av et halvt år har Meum definert halvparten av Braathens 4000 ansatte som overtallige. For dette er han daglig {ndash} og for åpen TV-scene {ndash} blitt skjelt ut som en sviker. Som en som dolker sine ansatte i ryggen. Som en Judas.«Det letteste for Vidar nå, hadde vært å stikke av. Vi har spurt hvorfor i all verden han ikke tar sin hatt og går,» sier en av hans venner.«Jeg hadde ikke vært overrasket om han sa han var sliten og valgte å gå av. Det har vært et skikkelig kjør, med mye negativ fokus,» sier en tillitsvalgt i Braathens. {ndash}HAR DU PENSJONSAVTALE i tillegg til fallskjermen?{ndash}Ja, jeg har pensjon fra 60 år, som alle direktører i Braathens. {ndash}Hvor mye er den verdt?{ndash}Når? Fra? Hvis? Hva tenker du på?{ndash}Hvis du for eksempel må gå av neste år. Hvor mye vil du kunne ta ut i pensjon?Meum tar en tenkepause. {ndash}Nå spør du... Det er liksom ikke sånt jeg har tenkt på. Jeg var 41 da jeg begynte i Braathens. Da var det 19 år til jeg ble 60. Det er vel fem nittendedeler eller noe sånt av en pensjon. Jeg vet ikke... Hva skal jeg tippe? Halvannen til to og en halv million, eller noe sånt. {ndash}Så rundt seks millioner kroner kan du ta med deg hvis du må gå?{ndash}Sånn er avtalen. Ja. {ndash}Toppledere som må gå fordi de gjør en dårlig jobb, premieres ofte med fallskjermer. Hva syns du om det?{ndash}Ja, hva syns jeg om det? Ehhh... På mange måter er jo toppledere utsatt. Det er jo også våre medarbeidere. Om jeg er verdt det eller ikke? Det er laget en kontrakt på at styret kan komme til meg og si: «Vi føler at du ikke gjør en god nok jobb, og vi ønsker ikke at du skal være her lenger.» Om jeg syns kontrakten er rimelig eller ei? Om to komma to er for mye eller for lite? Det er veldig, veldig mye penger, syns jeg. Jeg tjener veldig, veldig bra.{ndash}Eksisterer Braathens om fem år?{ndash}Jeg har tro på det. {ndash}Er du leder av Braathens om fem år?{ndash}Det vet jeg ikke. Meum tenker etter. {ndash}Eh... Nei, det vet jeg ikke.MEN MEUM KOMMER IKKE TIL Å HOPPE av ennå. Det bedyrer han selv. Det bedyrer de som står ham nær. Meum akter å nå alle de tre målene han ramset opp da han som fersk toppsjef fikk mikrofonen stukket opp i ansiktet: Én: Å sikre at SAS kjøper Braathens (gjennomført). To: Å slanke flyselskapet så det står i stil med etterspørselen etter 11. september (godt i gang). Tre: Å samordne virksomheten i SAS og Braathens «på en så skikkelig og bra måte som mulig» (prøver så godt han kan).«Vidar mener han er den beste til å slåss for de ansatte i Braathens,» sier en venn og tidligere kollega som forklaring på hvorfor Meum blir. Så hvorfor er de ansatte forbannet?Da Meum og SAS-sjef Jørgen Lindegaard i januar annonserte at SAS kjøpte selskapet, fikk de Braathens-ansatte et løfte: De skulle ikke ofres i sammenslåingen med SAS. De skulle likebehandles. Det skulle ikke bli snakk om noe A- og B-lag. Men i slutten av april sprakk nyhetsbomben: 1040 Braathens-ansatte skulle vekk. De SAS-ansatte ble spart. MEUM BRUKER RELATIVT MYE ENERGI på å forklare hvorfor de snudde 180 grader om. Men historien funker ikke. Den handler om en intern utredning som viste at SAS og Braathens hadde behov for færre bakkemannskaper enn de trodde i januar.{ndash}Faktasituasjonen endret seg, forklarer Meum. Et advokatfirma fant at man ikke trengte å gjennomføre en virksomhetsoverdragelse. Det holdt med en outsourcing av Braathens bakkemannskaper. «Vi ble ført bak lyset,» sier de tillitsvalgte. Til nå har 400 av de overtallige skrevet under på at de vil gå rettens vei mot Braathens. {ndash}Jeg skjønner at de opplever det som om de ble ført bak lyset, sier Meum.{ndash}Men det preller av?{ndash}Hmmm... Nei, det preller ikke av. Jeg tror du kan se på meg at mennesker som jeg respekterer mye, og som jeg kjenner... Jeg kjenner jo mange av disse. Jeg forstår deres frustrasjon og sinne. {ndash}DE ANSATTE BLIR IFØLGE VG SYKE av å se deg på TV?{ndash}Ehh... Selvfølgelig er det... Jeg føler tristhet rundt sånne ting. Og så får jeg stå opp, og selvfølgelig ta ansvar, og søke å finne best mulige løsninger, og...{ndash}Men de sier at du er god på bånn?{ndash}Det har vært en vanskelig situasjon, kjempevans-kelig. For en vil jo... Stort sett ønsker en bare at det skal gå oppover. Og så i tøffe perioder må noen stå opp og ta ansvar, både for de som...{ndash}De sier at du er et godt menneske på bånn. Det er bare så langt ned til bånn?{ndash}Ja ja ja. Meum bruker litt tid på å tenke ut et svar.{ndash}I sånne situasjoner som dette... Får jeg muligheten til å sitte som jeg gjør med deg. Å prate med et individ i to timer. Og forklare hva situasjonen har dreid seg om. Det har dreid seg om å redde et selskap som virkelig har vært ute i hardt vær. Og som har tapt store, store penger. Og hvor vi måtte komme inn i en trygg havn. Det klarte vi før jul. Vi måtte redusere kapasiteten. Vi måtte si adjø til mange dyktige medarbeidere. Nå er det enda noen dyktige vi må si adjø til. Og det oppleves selvfølgelig for den enkelte som urimelig og urettferdig. Men eh...«DET ER MANGE TRAGEDIER,» sier en tillitsvalgt. «Jeg tror ikke Meum har evne til å forstå hvordan vanlig ansatte nå tenker. Med diagrammer og tabeller viser han hvor viktig samordningen er for at Braathens skal tjene penger. Men de 1040 overtallige sitter og tenker på kona og ungene hjemme.» {ndash}Du har i mange år gjort en kjempejobb. Én dag får du beskjed om at det ikke er bruk for deg lenger. Hvordan hadde du reagert?{ndash}Med fortvilelse, tror jeg. Virkelig. Men kanskje også med sinne. Urettferdigheten som rammer meg ... Som har stått opp så mye for selskapet. Så hadde jeg kanskje blitt irritert på sjefene, og gitt dem skylda. Og nå sitter jeg der selv, og da må jeg forsøke å løse dette for de berørte på en best mulig måte. Jeg må legge forholdene til rette så ingen blir kastet ut i noe økonomisk uføre. Derfor har det vært så viktig for meg å få i stand garantier, enten i form av pakker eller lønnsgarantier for en lengre periode. Når jeg kikker meg rundt ellers i samfunnet, tror jeg disse pakkene er rimelig gode.HEDERSKAR. ORDENTLIG. SKIKKELIG. Ja, det er noe hans nærmeste nevner spesielt: skikkeligheten. Bunn ærlig. Hundre prosent til å stole på. Positivt innstilt til alle mennesker. Ydmyk. Nesten umulig å bli sint på. Dette er kanskje slikt man kan forvente fra venner og slektninger. Men også flere tillitsvalgte innrømmer at det er bedre at Meum slakter Braathens bit for bit, enn at SAS-ledelsen gjør det selv. Meum nyter en viss respekt. Han er ingen hvilken som helst blåruss, men én av dem.Da 22 år gamle Vidar Meum i 1977 begynte i SAS i hjembyen Kristiansand, hadde han ingen store ambisjoner i livet {ndash} ut over fisking, badminton, fest og moro. Siden han ikke likte skolen noe særlig, bestemte han seg for å jobbe etter gymnaset. Han hadde sommervikariert for faren som statslos, og vasket vinduer for ISS. Noen i badmintonmiljøet tipset ham om vikariatet i SAS. Ironisk nok ble han ganske raskt overtallig, skaffet seg ny jobb på Fornebu, før han endelig fikk napp på en stilling som trafikkassistent {ndash} bak innsjekkingsskranken på Kjevik nær hjembyen. {ndash}Det var en drømmeplass. Flest solskinnsdager i året. Og jeg som likte å være på sjøen og ha båt. Jeg var mye med venner. Jeg tjente okay. Dro på ferier og hadde et bra liv.I sju{ndash}åtte år jobbet han bak skranken, mens han på fritida blant annet ble norgesmester i badminton i mixed, double og for lag. Han «tenkte hardt på» om han skulle ta handelshøyskolen, inntil det dukket opp en jobb ved hovedkontoret til SAS i Oslo. Der kom han inn i et miljø med høyt utdannede mennesker, og så seg nødt til å jobbe hardere enn de andre, lære fort, sette seg inn i den økonomiske terminologien. Han gjorde kometkarriere i SAS, før han i 1997 ble headhuntet av Braathens-familien.{ndash}Og nå har du seks millioner kroner i fallskjerm med bare videregående?{ndash}Det er litt mindre enn fotballspillere, det! He-he.NÅR DET ER KVELD OG VIDAR MEUM ikke orker å ta ut flere synergier av Braathens, drar han hjem til samboeren i Drammensveien i Oslo. Nancy Jensen er salgsdirektør i Håg, som produserer kontorstoler. Begge har mange seine kvelder. Vennene beskriver dem likevel som «rolige, avslappede og bedagelige». Tonen dem imellom er leken. En venn forteller om da paret hadde kjøpt ny tv, og Vidar la igjen følgende beskjed på tv-skjermen: «Nancy, du må rydde. Jeg er gått ut med gutta for en øl.»Om Vidar Meum spiller golf, kort, eller Geni med Nancy, er han like oppsatt på å vinne. Han velger seg visstnok alltid et spill hvor sjansene til å vinne er størst. Og han er verdens dårligste vinner, sies det: ler, hoverer og erter. Men vennenes ergrelse over alltid å tape for Vidar overskygges av gleden over parets populære krabbe- og hummerlag. Det er Vidar som lager festmaten, og for den saks skyld hverdagsmaten. Han er en pertentlig fyr, som helst vil pusle på kjøkkenet i fred. Nylig solgte paret sin fornemme leilighet bak Slottet i Oslo, for å bruke pengene på oppbygging av et sommerhus med sjøbu nær Kristiansand. Dit vil de flytte når de blir pensjonister. Men først møkkajobben i Braathens. {ndash}Tror du Gud er opptatt av synergieffekter?Meum ler kokett.{ndash}Jeg har ikke vært inne på den tanken. Nei... Nei...SELV OM VIDAR MEUM HADDE ET NÆRT FORHOLD til sin bestefar som var sokneprest, har han aldri brukt mye tid på de åndelige spørsmål. Noen vil sikkert mene han burde, men ber gjør han ikke. {ndash}Men at det finnes mange ting som er viktigere enn Braathens, er jeg sikker på. Jeg tror det er viktig å reflektere over hva en vil bruke livet sitt til. Ja, jeg har jobbet med fly i 25 år, og 5. november påtok jeg meg å finne en best mulig løsning for Braathens. Men jeg tenker også på hvordan jeg vil bruke mitt liv. Jeg vil bruke det sammen med Nancy. Og skal vi bruke det sammen med... Han stanser. {ndash}Jeg vet Nancy nevnte for deg at vi ikke kan få barn. Skal vi da bruke tida sammen med våre 12 nevøer og nieser? {ndash}Det var ikke meningen å spørre om det.{ndash}Nei, det gjør ingenting, for vi er åpne om dette. Å være sammen med våre nevøer og nieser er noe helt annet enn synergier og kostnadskutt og kurver. Og jeg ser hvordan de reagerer når de leser om onkelen i...{ndash}Ja, hvordan reagerer de? {ndash}Jeg tror de blir usikre. «Det er ikke han jeg kjenner,» og så videre. «Tør vi å si at vi ønsker å komme på besøk til weekenden? Mamma, får jeg lov å ringe og spørre om jeg får bo hos dem? Tror du de vil ta oss med på konsert likevel?».Apropos konserter; det er blitt oss fortalt at Vidar Meum i sin tid digget heavy...?{ndash}Jeg? Jeg hadde virkelig langt hår og hørte på heavy. Og vi spilte luftgitar, for vi lærte aldri å spille selv. Ja, det var det vi likte. Det var en kombinasjon av alt fra heavy til sørlandsviser og trekkspill og holmer og skjær og bål og jenter og seilturer og... VI HAR PASSERT VÅRE TILMÅLTE TO TIMER. Vidar er helt rolig, for det er hele fem minutter til han skal i møte med de høye herrer i SAS. Vi vikler oss inn i sludring om Vidar Meums nesten sagnomsuste ryddighet. {ndash}Jeg liker å pusle for meg sjøl. Som jeg sa, liker jeg å være alene på kjøkkenet. Da slapper jeg av. Så får kanskje andre se på det som å rydde. Men jeg trives med å rense fisken, pakke den inn og legge det ordentlig før jeg tilbereder fisken og...{ndash}Gir ryddigheten en følelse av kontroll?{ndash}Ryddighet? Jaaaa... Kanskje? Ryddighet er normalt noe man setter på pluss-sida. Men det går an å sette det...Han begynner å bla i ei blå bok, som under intervjuet har ligget på bordet, og som han innimellom har tittet i. {ndash}Jeg satt her og lurte på: «Ja, hva hvis han nå spør om hva du ikke er så flink til? Hva vil du si? Ja, så satt jeg og så på minussida her. Så tenkte jeg liksom: ryddighet!».Vidar Meum ler. Jeg ser over skulderen hans. Han har delt siden inn i fire ruter. Den vertikale streken skiller pluss- og minussida. Den horisontale streken skiller mellom jobb og privatliv. Håndskriften er pen. På pluss-sida for jobb står det «Skikkelig, tar ansvar, bryr meg om mine, løsningsorientert, står opp». På minussida står det nesten ingenting.{ndash}Nei, jeg fant ikke noe særlig. Jeg har bare denne: «Stiller høye krav til ryddighet og skikkelighet.» {ndash}Så er det fiske, matlaging, konkurrere, spille.NOE FLAU VIFTER HAN MEG VEKK. {ndash}Dette er mine private notater, som jeg tenkte var ting du kanskje ville prate om. Så jeg er litt ryddig av meg. He-he-he. Syns du ikke det da? Hu-hu-hu.{ndash}Har du blitt drillet av PR-rådgiver før dette intervjuet?{ndash}Nei, ikke i forhold til dette intervjuet. Men ellers bruker jeg informasjonsavdelingen vår og rådgivere eksternt. Kommunikasjon er ganske vanskelig. Dette er jo en utrolig vanskelig sak. Den er kompleks. Og så er det noe fakta og rasjonelle greier. Hvordan i all verden går det an å fortelle dette på en enkel måte? {ndash}Du har en dårlig historie å fortelle, du.{ndash}Ja, sier Meum. {ndash}Derfor går det dårlig.Vidar Meum nikker. thomas.ergo@dagbladet.no

<HLF>Hoppet av:</HLF> Arne A. Jensen (t.h.) og Vidar Meum i 1999, tre år før Meum overtok toppjobben i kriserammede Braathens.