Trygler om hjelp til å dø

Britiske myndigheter har nektet uhelbredelig syke Diane Pretty (43) hjelp til å begå selvmord. Nå skal Menneskerettighetsdomstolen i Strasbourg avgjøre saken. Bør uhelbredelig syke mennesker ha rett til å få dø?

43 år gamle Diane Pretty er på sin første utenlandstur noensinne. Hun og ektemannen Brian har dratt fra Luton i Bedfordshire til Strasbourg. Turen var lang og kronglete, for dette var ingen vanlig ferietur. Diane måtte fraktes 12 timer i privat ambulanse, med selskap av et førstehjelpsteam og en intensivsykepleier. De var på vei til Den europeiske menneskerettighetsdomstolen for å be om at Diane må få hjelp til å dø. Diane lider av den uhelbredelige nevrologiske sykdommen MND (motor neurone disease). Hun blir gradvis fratatt evnen til å snakke, bevege seg og å kommunisere. I dag er hun lam fra nakken og ned, og tilstanden kan ikke reverseres. Diane kan ikke snakke, og må få næring gjennom en sonde. Legene antar at det bare er noen måneder igjen før sykdommen tar livet av tobarnsmoren. Nå skal Den europeiske menneskerettighetsdomstolen i Strasbourg avgjøre om Diane har rett til å begå selvmord med ektemannen Brians hjelp, melder BBC. Ekteparet har tidligere gått gjennom tre britiske rettsinstanser for at Brian skal få hjelpe kona å dø. Rettsvesenet og myndighetene har i alle instanser sagt tvert nei til at Diane skal få hjelp til å avslutte livet. Statsadvokaten har konkludert med at en slik handling er straffbar i henhold til britisk straffelov, til tross for «de tragiske omstendighetene rundt sykdomssituasjonen». Brian vil derfor ikke bli fritatt for straff dersom han gjennomfører dødshjelpen, og kan i verste fall få 14 års fengsel om han oppfyller Dianes ønske. Etter at britisk Høyesterett kom til samme konklusjon klaget Diane saken inn for Menneskerettighetsdomstolen i Strasbourg. Hun mener britiske myndigheter har brutt flere paragrafer i Den europeiske menneskerettighetskonvensjonen fra 1950, som Storbritannia i likhet med Norge, Østerrike, Polen, Danmark, Irland, Spania, Portugal og Italia har forpliktet seg til å følge. Diane hevder at retten til liv kun blir en meningsløs frase dersom den ikke følges av en tilsvarende rett til å dø. Tirsdag kom saken opp for Menneskerettighetsdomstolen. Dianes sak fikk hastebehandling på grunn av hennes sykdomstilstand. Hun smilte til dommere, advokater og publikum da Brian trillet henne inn i rettssalen i rullestol. Philip Havers, som representerer Diane i Strasbourg, sa til retten at denne saken handler om en modig, besluttsom og døende kvinne. Han hevdet at Pretty går en nedverdigende og uverdig død i møte. - Hun ønsker å unngå en slik død. Ifølge engelsk lov hadde hun vært fri til å ta sitt eget liv dersom hun fysisk hadde vært i stand til det, uten hjelp fra andre. Men hun kan ikke gjøre dette fordi hun er funksjonshemmet. For å unngå lidelse, nedverdigelse og uverdighet, trenger hun hjelp til å avslutte livet, sa Havers. Havers mener Pretty har rett til dette gjennom Menneskerettighetskonvensjonen, og hevder at hennes intellekt ikke er påvirket av sykdommen - Hun er ikke sårbar, og har ikke behov for beskyttelse. Hennes død er like om hjørnet, og er uunngåelig. Dersom sykdommen får gå sin gang, vil hun lide en uverdig død. Dette kan unngås, var Philip Havers budskap til dommerne i Strasbourg. Britiske myndigheter går tvert imot argumentet om at retten til liv automatisk gir rett til å få dø. Myndighetenes representant i Menneskerettighetsdomstolen, Jonathan Crow, hevdet at smertelindrende og annen palliativ behandling i livets sluttfase nå er så god at Diane Pretty ikke risikerer en uverdig død. - Britisk lov gir simpelthen ikke en person rett til å bidra til at et annet menneske dør, sa Crow under tirsdagens høring. Ifølge Crow beskytter Menneskerettighetskonvensjonen en persons rett til å leve, men ikke til å forlate livet. Høringen i Strasbourg ble avsluttet rundt middagstider. På vei ut av rettslokalet spør BBC Diane Pretty om hennes tanker omkring muligheten til å vinne fram. Hun snakker gjennom en stemmevibrator fra rullestolen: - Jeg vil bare ha mine rettigheter. En kjennelse er ikke ventet før om to uker. Det er ingen ankemuligheter når Menneskerettighetsdomstolen har avsagt sin endelige dom. Hva mener du? Bør uhelbredelig syke mennesker ha rett til å få dø? solvi.glendrange@dagbladet.no

<HLF>Trygler om dødshjelp:</HLF> Diane og ektemannen Brian er i Strasbourg for å tale sin sak for Menneskerettighetsdomstolen. De ønsker at Brian skal fritas for straff dersom han hjelper sin dødssyke kone Diane å ta sitt eget liv.