Unge rammes hardest av aids-epidemien

Hver dag blir 6000 ungdommer hiv-smittet. Nå viser en sjokkrapport fra FN at mindre enn halvparten av alle unge vet hvordan de skal beskytte seg mot aids-epidemien.

AIDS RAMMER UNGDOM mye hardere enn tidligere antatt. Over halvparten av alle nye HIV-smittede er ungdommer. I dag er 11,8 millioner mellom 15 og 24 år smittet av hiv. Av disse lever omtrent 10 millioner i uvisshet om at de har dødsviruset i kroppen. På grunn av manglende kunnskaper vet mindre enn halvparten av verdens unge hvordan hiv smitter, eller hvordan de kan beskytte seg mot aids. Den felles rapporten fra UNICEF, UNAIDS og Verdens Helseorganisasjon (WHO) - «Young people and HIV/AIDs: Opportunity in crisis» - er dyster lesning. - Nå må vi innse at ungdom har sex, i mange tilfeller før de er fylt 15 år. Samtidig har alt for mange en alvorlig kunnskapsmangel om hiv og aids, sa generalsekretær Kjersti F. Gestvang i UNICEF Norge da hun presenterte rapporten i Oslo tirsdag ettermiddag. RAPPORTEN ER den første globale kartleggingen av unges seksualatferd og kunnskap om hiv og aids. Her slås det fast epidemi brer om seg til tross for to tiår med informasjon og forebyggende arbeid. - Vi ser at ungdom er særlig utsatt for å bli rammet av aids-epidemien, derfor må vi få dem med i arbeidet mot sykdommen. For det første er det mangel på kunnskap, men forhold som fattigdom, sprøytenarkomani og sex-handel gjør unge til ei utsatt gruppe, hevder Gestvang. Hardest rammet er unge i afrikanske land sør for Sahara, der over 8,6 millioner unge er hiv-smittede. Deretter kommer land i Sør-Asia, hvor 1,1 millioner unge er smittet. Et nytt trekk er at jenter er overrepresentert i disse landene. - Dette har en klar sammenheng med skolegang. Unge mennesker får rett og slett ikke den informasjonen de har krav på, sier generalsekretær Gestvang.   Det er Russland som har den aller raskeste spredningen av epidemien. Ferske tall fra Kina vekker også bekymring, til tross for at kinesiske myndigheter ifølge AP slakter rapporten. - VI MÅ BRYTE TAUSHETEN. Slik skisserer generalsekretær Gestvang en forklaring på hvordan epidemien kan stanses. - Flere lands myndigheter må ta problemet på alvor og snakker om det. - Unge må tidlig lære å bruke kondom, og å avstå fra eller utsette seksuell debut. Unge må også få tilgang til frivillig og konfidensiell testing. Ifølge UNICEF er det en klar sammenheng mellom kunnskap og smitteomfang. Men også tilgang på og bruk av kondom er viktig, spesielt i land der unge seksualdebuterer tidlig. Blant norske 15-åringer er 6 prosent av guttene og 10 prosent av jentene seksuelt aktive. I Sør-Afrika er tallene henholdsvis 18 og 7 prosent. - Kunnskap er avgjørende for å endre atferd, men rapporten viser at kunnskap alene ikke er nok. Vi ser at ungdom trenger ferdigheter for å kunne praktisere det de har lært. Derfor vil vi også satse på opplæring i forhandlingsteknikk, konfliktløsning og kritisk tenkning. Men ikke alt er helsvart. I land som Thailand og Uganda har epidemien gått noe tilbake. Ifølge UNICEF er forklaringen informasjonskampanjer tilgang til kondomer. HIV OG AIDS RAMMER ALLE aldersgrupper. Mer enn 70 millioner mennesker vil dø av aids de neste 20 åra dersom ikke større ressurser settes inn i kampen mot sykdommen. Det tilsvarer nesten Tysklands befolkning, eller flere enn Frankrikes . - Det er en epidemi uten sidestykke i historien, sa direktør Peter Piot da han la fram en UNAIDS-rapport i New York. Anledningen var neste ukes internasjonale aidskonferansen i Barcelona. I fjor døde 3 millioner mennesker av aids, av disse var hele 2,2 millioner fra afrikanske land. I de hardest rammet landene har mindre enn 4 prosent av hiv-smittede tilgang til medisiner, mens tilsvarende tall for Nord-Amerika er 50 prosent. Over hele verden er nå 40 millioner mennesker hiv-smittet, og antallet er stigende. Siden sykdommen ble oppdaget i 1981 har til sammen 20 millioner mennesker dødd av sykdommen. solvi.glendrange@dagbladet.no

<HLF>Afrika hardest rammet:</HLF> Afrikanske land sør for Sahara er aller hardest rammet av aids-epidemien. I fjor døde 3 millioner mennesker av aids, av disse var 2,2 millioner fra Afrika.
<HLF>Epidemi:</HLF> På verdensbasis er i dag over 40 millioner mennesker hiv-smittet, og antallet er stigende. Siden sykdommen ble oppdaget i 1981 har til sammen 20 millioner mennesker dødd av sykdommen.
<HLF>Slår alarm:</HLF> Generalsekretær Kjersti F. Gestvang i UNICEF Norge la tirsdag fram en felles rapport fra UNAIDS, UNICEF og WHO. Rapporten er basert på nasjonale undersøkelser fra 60 land, og viser at flesteparten av verdens ungdom ikke har kunnskap om hvordan hiv smitter, eller hvordan de skal beskytte seg mot aids. I dag er 11,8 millioner mellom 15 og 24 år smittet av hiv - av disse er 7,3 millioner unge kvinner og 4,5 millioner er unge menn.