Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer

Mer
Min side Logg ut

Var ugjenkjennelig da han døde

FBI krevde id-test da Howard Hughes døde. Han hadde ikke klippet hår og negler på årevis.


HAN ELSKET ERTER.
Og allerede på 30-tallet rapporterte venner om hans merkelige forhold til dem. Han brukte en gaffel og sorterte dem etter størrelse før han spiste dem.

Det har du kanskje sett i den nye filmen «The Aviator», som hadde norgespremiere 4. februar. Det er Leonardo di Caprio som spiller millionæren, damemannen, tvangsnevrotikereren og den autodidakte flyingeniøren Howard Hughes.

I filmen handler det mest om de første, glitrende 20 årene av eksentrikerens voksne liv. Den paranoide mannen som vasset rundt med pappbokser på føttene, han som skal ha oppbevart sin egen urin i krukker, lot være å klippe neglene årevis, hadde bakterieparanioa og var pillenarkoman. For det var også Howard Hughes. Da han døde var han så gjengrodd og ugjenkjennelig at FBI krevde fingeravtrykk for å fastslå identiteten hans.

Hughes begynte så bra, vakker og beleven, det var han som kanskje fikk Katharine Hepburn til sengs. Han ble født på julaften 1905, mistet foreldrene tidlig og da han var 19 år arvet han farens selskap Hughes Tool Company, som var verdifullt på grunn av en smart drill som revolusjonerte oljebransjen.

Han ble en av verdens rikeste menn, droppet skolen og ble sjef i firmaet. Selv erklærte han som tenåring at han hadde sine mål klare: Å bli verdens beste pilot, golfspiller og filmprodusent. Det skulle gå bra - lenge.

EN PREMATUR WONDERBRA, fikk han laget, det sto ikke på penger i da Hughes startet med film. Han ble av og til sensurert, men gjorde stor suksess som filmmaker på 30-tallet, krydret av Oscarnominasjoner. «Hell\'s Angels» ble verdens første film som kostet flere millioner dollar (3,8 millioner). Tre stuntmenn døde i innspillingen, som egentlig skulle ha norske Greta Nissen i hovedrollen. Hun snakket med så kraftig aksent, at hun måtte byttes ut, Jean Harlow, ble den som fikk rollen og gjennombruddet.

Hughes lette landet rundt etter en barmfager skuespiller til filmen «The Outlaw», og endte opp med Jane Russell. Hughes fikk flyteknikerne sine til å lage en spesiell, utkravet BH til henne, men hun brukte aldri den tidlige versjonen av en wonderbra.

Under denne produksjonen viste Hughes en av sine svakheter. Han ble besatt av en liten feil på blusen til Jane. Han skrev en detaljert oversikt om hvordan problemet skulle fikses. Han var ikke fornøyd med at stoffet krøllet seg ved en søm. Det var plagsomt å se på det som for ham var to brystvorter på hvert av Russels bryster.

Den skilte texaneren Hughes viste allerede små tegn til galskapen som skulle komme. Men enn så lenge, han flyttet til Hollywood, og han begynte å beile de vakreste av dem alle, Katharine Hepburn, (som i filmen spilles av vidunderlige Cate Blanchett), Bette Davis og Ava Gardner (Kate Beckinsale).

FLY fikk også i gang pulsen til den steinrike mannen. Han startet sitt eget selskap, Hughes Aircraft, ble flybygger og snart «Den raskeste mannen i Universet».

I 1937 satte han ny verdensrekord, han brukte 7 timer og 28 minutter (og 25 sekunder) på å fly fra Los Angeles til New York. Året etter havnet han igjen på forsidene, jorda rundt på 91 timer.

Flyelskeren spanderte millioner av dollar på flyutvikling, mest fordi han var så opptatt av dette selv.

På en eksperimentell flytur i 1946 førte Hughes selv flyet XF-11. Han skulle til Los Angeles for å vise fram det nye flyet. En oljelekkasje tvang en av propellene i revers. Hughes forsøkte å redde flyet ved å lande på en golfbane. Men bare sekunder før han skulle lande, mistet flymaskinen høyde og krasjlandet i Beverly Hills.

Tre hus gikk med, en bensintank eksploderte, et hus ble satt i brann og dessuten de omkringliggende områdene. Hughes lå for døden ved siden av det brennede flyet. I siste liten ble han reddet av en stabssersjant fra marinen som tilfeldigvis var i nærheten.

HAN BLE MERKET FOR LIVET. Seks ribbein var brukket, kragebeinet var knust og han hadde fått tredjegrads forbrenning flere steder på kroppen, noe som skulle følge ham resten av livet.

Barten, som ble hans varemerke, hadde han for å skjule arr etter ulykken. Verre var smertene, som han fikk foreskrevet store mengder kodein og morfin for. Mange mener det var her det store forbruket av dop startet.

MEN ENNÅ KUNNE HAN IKKE AVSKRIVES. Hughes ville bidra til den amerikanske krigsinnsatsen, og satte i gang byggingen av et fly som fikk navnet Spruce Goose. Den store «flybåten» skulle egentlig brukes til å frakte tropper og materiell over Atlanteren.

På grunn av krigen, ga ikke myndighetene ham lov til å bruke metall, så storparten ble bygget i bjørk på eiendommen hans i California. Det kom aldri i bruk.

33 år etter krigen betalte Hughes over en million dollar i året for å ha flyet klart til å ta av til enhver tid. Men det ble bare flydd en eneste gang, og da med Hughes selv bak spakene. Han måtte bevise overfor en skeptisk granskingskommisjon at der virkelig fungerte å få en slik koloss opp i lufta.

Siden har det stått utstilt. I dag kan du se det på Evergreen Aviation Museum i Oregon. Filmen The Aviator slutter også her. Fortsatt i rampelyset, gal, omgitt av slående vakre skuespillere, har regissør Martin Scorcese valgt å sette strek i 1946.

EN 50-TALLSBEIB. I 1957 giftet Hughes seg med Jean Peters. Det var ikke vellykket. De bodde atskilt i mange år før de skilte seg, men hun var likevel en av de få han ikke snakket nedsettende om selv om det på denne tida gikk nedenom med den gamle playboyen, som utviklet symptomer på tvangsnevrose.

Fattig ble han likevel ikke. På ulike tidspunkt i livet eide han et internasjonalt flyselskap, to regionale, et flymaskinselskap, et større filmstudio, gruveeiendommer, et verktøyselskap, casinoer og hoteller i Las Vegas, et større forskningsinstitutt og enorme eiendommer.

Men ryktene raste. Medieyndlingen forsvant fra offentligheten, og når han dukket opp oppførte han seg merkelig. Han var livredd for bakterier og kunne ikke berøre noe uten å dekke det til med papirtørkle først. Han låste seg inn i mørke rom og han holdt seg for seg selv sammen med smertestillende piller, som han var blitt avhengig av. Han hadde flere leger på lønningslista, men han gikk ikke til dem og fulgte ikke rådene de ga.

FBI opprettet en egen mappe på Hughes som nylig er blitt frigitt. De over 2000 sidene viser at Hughes, som hadde en finger med også i Watergateskandalen og flere finansskandaler, var under overvåkning på 40-tallet. FBI-dokumentene viser at noen i Hughes omgangskrets ga informasjon til FBI nærmest på daglig basis.

I mellomtida kjøpte han seg opp i Las Vegas, mafiaen solgte ham en mengde kasino og som hotelleier reiste han fram og til bake mellom disse, og andre, sammen med stadig flere mormonere, som han begynte å omgi seg med.

HOTELLET SOM IKKE VILLE HA HAM, det kjøpte han like godt. Fordi han ikke fikk sove, kjøpte han en TV-stasjon, slik at det var noe på TV når han trengte det. Hughes og hans gruppe flyttet fra hotell til hotell. Og de som fulgte ham hadde en hard arbeidsdag.

Da de fant ut at en iskremprodusent hadde sluttet å produsere Hughes yndligsis ble det livredde, og bestilte 1325 liter av banan-nøttesmaken, som ble sendt til Las Vegas. Bare noen dager etter ankomst var Hughes lei, og gikk over til vaniljeiskrem. I årevis etterpå fikk medhjelpernes familier og venner iskrem i gave. 

EKSKONA TIDDE. Etter skilsmissen fikk hun flere tilbud om å snakke ut om livet med Hughes. Hun ville ikke det, og fortalte bare at hun ikke hadde sett ham på mange år da de skiltes.

Hughes døde i lufta i 1976, i en privatjet på vei til sykehuset. Dødsårsaken var nyresvikt. Han ble 70 år, og var helt ugjenkjennelig.

Den tidligere flotte mannen hadde ikke klippet seg på år. Han hadde ikke blitt sett offentlig eller fotografert på 20 år. Senere har flere biografer ment at langtkommen syfilis kan ha vært årsaken til mannens sviktende mentale helse.

ALLE VILLE HA EN BIT. I 1975 hevdet Melvin Dummar at han hadde tatt opp Hughes som haiker, og at flykongen etterpå skulle ha gjort ham til enearving.

400 andre krevde også en bit av formuen til den barnløse mannen.

I retten ble Dummar avslørt, men en film ble likevel laget om dem. Til slutt ble de to milliardene delt mellom 22 søskenbarn.

MER ENN PENGER VAR IKKE IGJEN. På slutten brukte Hughes all sin tid på å sitte naken i sin hvite skinnstol i stua - et område han kalte bakteriefritt, med beina utstrakt på skammelen mot lerettet.

En lege som undersøkte ham i 1973 sa at tilstanden hans lignet de han hadde sett hos japanske krigsfanger etter andre verdenskrig. På slutten forlot Hughes Las Vegas og bosatte seg på Bahamas, visstnok fordi tilgangen til kodein var bedre der.

«The end» kunne ikke ha blitt tristere.

Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon og ikke publisert i papirutgaven. Har du spørsmål eller kommentarer, send dem til:

astrid.meland@dagbladet.no

EN PÅ LISTA:</B> Ava Gardner, som Hughes også var ute med, spilles av Kate Beckinsale
DETALJFRIK:</B> Martin Scorsese og Leonard di Caprio på settet. Regissøren valgte Hughes ikke minst på grunna av sin beundring for filmene hans.
EN PASSENDE UNG MANN:</B> Her Leonardo di Caprio som Howard Hughes i «The Aviator». Barten ble hans varemerke. Egentlig var den der for å skjule arr etter flyulykkene.
GIKK LENGER:</B> Filmplakaten til Howard Hughes film «The Outlaw» med en heftig Jane Russell i hovedrollen. Filmene gikk ikke alltid gjennom sensuren.
VIRKELIGHETENS HEPBURN:</B> Glamorøs skuespiller og elskerinne.
VISTE TIDLIG TEGN PÅ GALSKAP:</B> Howard Hughes hang seg alltid opp i småting. Til slutt utviklet han alvorlige tvangsnevroser og angst.
<B>HADDE ALLTID EN KVINNE:</B> I filmen er det Cate Blanchette som spiller Katharine Hepburn.
TRUET MED UTKASTELSE:</B> Dette hotellet kjøpte like godt Howard Hughes da ledelsen ville ha ham ut.
KONA:</B> Jean Peters døde av kreft i 2000 og ville aldri snakke om livet med eksmannen.
ETTERLOT SEG PENGER:</B> Og et brokete ettermæle.
OVERDREVEN HEPBURN:</B> Cate Blanchette har en stor rolle som Hughes elskerinne i filmen. I virkeligheten skal de to ha deitet i tre år.
<B>VERDENS RASKESTE MANN:</B> Howard Hughes bygget sine egne fly, og slo verdensrekorder i lufta. Flylidenskapen var ikke ufarlig, han krasjet flere ganger. Og smertene ga han smaken på piller.
FILMENS JEAN HARLOW:</B> Gwen Stefani.
BYGGET FLY I TRE:</B> Flybåten Spruce Goose kan du se utstilt i Oregon. Hughes bygget flyet for å bidra i andre verdenskrig. Det ble det aldri noe av, og kun en eneste gang var giganten i lufta.