Venter på friheten

I 1986 avslørte Mordechai Vanunu at Israel laget atomvåpen. Like etter ble han kidnappet, spiondømt og kastet i fengsel under ekstreme soningsforhold. Nå kan han snart bli satt fri.

DETTE ER MANNEN som avslørte at Israel produserte atomvåpen ved Dimona-anlegget i Negev-ørkenen i Sør-Israel. Verden hadde lenge mistenkt dette, og et avisintervju av Mordechai Vanunu i 1986 ble det endelige beviset. Nå har Vanunu snart sonet ferdig spiondommen på 18 år. Israel har lovet å løslate Vanunu den 22. april i år, men truer allerede med å kneble ham på andre måter. EN NOVEMBERDAG i 1976 gikk 22 år gamle Mordechai Vanunu til sin første arbeidsdag ved Dimona. Jødiske Vanunu var marokkanskfødt, men hadde bodd i Israel siden han var 9 år. Etter tre år i militæret skulle han jobbe som atomtekniker på dagtid, mens kveldene gikk til studier i filosofi og geografi. Ni år seinere avsluttet Vanunu sin siste arbeidsdag ved atomanlegget. I mellomtida hadde han avlagt sine filosofiske eksamener, men det var kunnskapen fra Dimona som ble hans store etiske dilemma. Han var blitt kritisk til Israels militærpolitikk etter at han hadde fått førstehånds kjennskap til landets omfattende - og superhemmelige - atomvåpenprogram. Utad hevdet Israel at de ikke ville bli de første som laget atomvåpen i Midtøsten. Vissheten om det motsatte ble ei tung bør for Vanunu. I januar 1986 la han ut på en fem måneders rundreise i Asia. Deretter dro han til Australia, hvor han konverterte til kristendommen, før han satte kursen mot London. I september hadde Vanunu bestemt seg for å fortelle om hjemlandets hemmeligheter, og kontaktet gravejournalisten Peter Hounam i avisa The Sunday Times. Vanunu visste at dette ville få store konsekvenser, men fortalte likevel i detalj om hvordan Israel produserte de farlige våpnene, og at Israel samarbeidet med Sør-Afrika om atomforskning. I tillegg ga han avisa 60 bilder han hadde smuglet ut av atomanlegget. Hounam og Vanunu jobbet i over en måned med artikkelen som Andrew Neil i ettertid har kalt Sunday Times\' viktigste skup mens han var sjefredaktør. Den femte oktober ble saken publisert under overskriften «Avslørt: Israels hemmelige atomvåpen» - men da var Vanunu allerede forsvunnet fra London. SEKS DAGER TIDLIGERE hadde Vanunu gått rett i «honningfella» som Israels sikkerhetstjeneste Mossad la ut for ham. Mossad visste om det avslørende avisintervjuet, og som hentet ut av en spionroman lokket de ham til Roma ved hjelp av den unge og vakre agenten «Cindy». Her ble han kidnappet, dopet ned, og brakt til Israel. Samtidig slo Sunday Times opp den avslørende artikkelen, og Mordechai Vanunus navn ble kjent over store deler av verden, ikke minst etter at han «forsvant» sporløst. Ifølge Peter Hounam var alle involverte i saken klare over at Vanunus innrømmelser ville få konsekvenser. - Det var innlysende for meg at Vanunu var i fare, sier han i ettertid. For lekkasjene slo ned som ei bombe. Israelske myndigheter raste over artikkelen, og ikke minst over kilden. De hevdet at den betrodde atomteknikeren hadde rammet Israel både militært og etterretningsmessig, og at Vanunu hadde utpekt Dimona-anlegget til et mulig mål for fiendtlige land. I kjølvannet av saken ble det også klart at Israel til sammen hadde misbrukt 20 tonn norsk tungtvann i Dimona. Ifølge NTB måtte Israel motvillig selge tungtvannet de hadde igjen, tilbake til Norge. HALVANNEN MÅNED etter kidnappingen innrømmet Israel at de hadde Vanunu i sin varetekt. De neste ukene dro flere utenlandske pressefolk til Israel for å dekke saken, og ved ett tilfelle klarte Vanunu å vise noen journalister håndflaten sin, der han hadde skrevet «Jeg ble kidnappet i Roma 30.9.86». Saken fikk fornyet oppmerksomhet, og en måned seinere startet Italia en etterforskning av kidnappingspåstandene. Denne førte ikke fram, og ble henlagt året etter i mangel på beviser. Da hadde Vanunu allerede blitt stilt for retten i Israel, og dømt til 18 års fengsel for landssvik og spionasje. Mordechai Vanunu ble overført til Ashqelon-fengselet i Sør-Israel, der han ble tvunget til å sone under ekstreme forhold. De første elleve åra satt han isolert i enecelle, med lyset på hele døgnet og vakter som hadde ordre om ikke å snakke med ham. VANUNU-SAKEN vakte sterke følelser. I Israel ble den fengslede mannen omtalt som forræder og fiende av staten, mens han i andre deler av verden ble et symbol på kampen mot atomvåpen. Mange reagerte på hvordan Vanunu ble behandlet i fengsel, og engasjerte seg i saken uavhengig av hva han måtte ha gjort. Det tok ikke lang tid før internasjonale organisasjoner plukket opp saken. Noen måneder etter dommen ble Vanunu tildelt den svenske Right Livelihood-prisen, «for sitt mot og selvoppofrelse da han avslørte omfanget av Israels atomvåpenprogram». Året etter publiserte Bertrand Russell fredsstiftelse boka «Israels bombe - det første offeret. Mordechai Vanunu-saken». Samme år ble han hedret med pris fra Den danske fredsstiftelse. SEINERE FIKK han flere priser for å ha fortalt verden om Israels atomvåpen, og han ble ofte omtalt som samvittighetsfange. I 1996 tok norske myndigheter til orde for at Vanunu burde slippes fri. - Vi har flere ganger påpekt overfor Israel at forholdene han soner under både er brutale og nedverdigende, sa daværende statssekretær i UD, Jan Egeland, til Dagbladet. To år etter satte Amnesty International i gang en aksjon for å få Vanunu løslatt, og kalte soningsforholdene «umenneskelige» (les rapport her). Dette førte til at Vanunus soningsforhold ble noe bedre, men han fikk ikke gå fri. Også vitenskapsfolk har forbarmet seg over Vanunu. En av dem var atomfysikeren og nobelprisvinneren fra 1995, Joseph Rotblat, som så på Vanunus sak som et dilemma mellom lojalitet til sitt land og lojalitet til menneskeheten. Rotblat kalte Vanunu for et moralsk forbilde, og sa i takketalen for fredsprisen at «"Whistleblowing" burde bli en del av vitenskapens etos». I 2001 ble Vanunu utropt til æresdoktor ved Universitetet i Tromsø, fordi han «på grunn av sin moralske overbevisning, uten tanke for lidelser eller personlig tap, kjempet mot spredning av atomvåpen i verden.» Han er også nominert til Nobels Fredspris flere ganger, seinest i år. NÅ KAN MARERITTET snart være over for mannen som omtales som «verdens første våeninspektør». Israel har lovet å slippe ham fri den 22. april i år. Men israelske myndigheter er redd for at Vanunu skal røpe flere atomhemmeligheter - til tross for at han har vært innesperret i 17 år og seks måneder. De har allerede ymtet frampå om å kreve taushet i bytte for frihet, og har truet med å bruke unntakslover for å nekte Vanunu å forlate Israel. - Vanunu har tildelt landet et voldsomt slag, og vi tror han har mer på lager, sier en sikkerhetskilde til Reuters.

    (Kilder: Dagbladet, NRK, MSNBC News, Globe and Mail, Newsweek, NTB, BBC, Israel National News, Reuters, Jerusalem Post
solvi.glendrange@dagbladet.no

Snart fri:</HLF> Israel har lovet å løslate Mordechai Vanunu den 22. april i år, men frykter at mannen som har sittet isolert i 18 år skal røpe flere hemmeligheter. Foto: Scanpix
Foto: Scanpix
Foto: Scanpix
Bildebevis:</HLF> Dette er ett av de 60 bildene Vanunu smuglet ut av Dimona-anlegget i Israel, og som han ga avisa The Sunday Times. Eksperter mener at Israel utviklet de første atomvåpnene på slutten av 1960-tallet. Norsk tungtvann ble brukt i Dimona fra begynnelsen av 1960-tallet, inntil Norge fikk kjøpe vannet tilbake i begynnelsen av 1990-åra. Foto: Mordechai Vanunu/<LINK http://www.vanunu.freeserve.co.uk/>Free Vanunu</LINK>
<HLF>- Jeg ble kidnappet!</HLF> Vanunu viser journalister beskjeden han har skriblet i håndflata. Foto: <LINK http://www.vanunu.freeserve.co.uk/>Free Vanunu</LINK>