Eksil i syndens by

Ikke langt fra kopien av Sfinxen og det falske Eiffeltårnet, i nærheten av Liksom-Venezia og den imiterte Frihetsstatuen - kan man påtreffe en nobelprisvinner i litteratur.

En forfatter med en sterk litterær og moralsk stemme. Nigerianeren Wole Soyinka - som en gang var politisk fange i hjemlandet - liker seg godt i Las Vegas. 67-åringen underviser ved University of Nevada og bor i syndens by store deler av året.

  • - I utgangspunktet var jeg ganske himmelfallen over at noen kunne overleve her med kreativiteten i behold, sier Soyinka selv.

Nå framhever han at alt er mulig i det han kaller en «usannsynlig by». Nigerianeren greide for eksempel å få Las Vegas til å bli den første amerikanske fribyen for forfulgte forfattere. Det kom i stand ved at Soyinka beklaget seg til en lokal forfatter over problemene med å få rekruttert amerikanske byer til «City of Asylum»-programmet. Dette er et nettverk av mange europeiske og noen amerikanske byer som tilbyr opphold for en forfulgt forfatter i ett eller to år. Forfatterne kommer fra land med sensur, diktatur, manglende rettssikkerhet og forfølgelse av minoritetsgrupper. Her i Norge har Stavanger vært pionerbyen, mens også Oslo har en fribyforfatter, den iranske Soudabeh Alishahi.

  • Fribyen Las Vegas huser en forfatter fra det krigsrammede landet Sierra Leone.

Det er magasinet U.S. News & World Report som forteller historien om Las Vegas, Wole Soyinka og fribyen. Bakgrunnen er selvsagt det paradoksale i at underholdningskulturens spydspiss, spillebyen med det dårlige ryktet, er blitt et tilfluktssted for politisk forfulgte forfattere.

  • Magasinet ser dette i sammenheng med at «Sin city» - syndens by - er i ferd med å skifte karakter.

Fra å være en samling mafiadrevne spillekasinoer midt i ørkenen er Las Vegas blitt en differensiert storby. Nå åpner Guggenheim et museum for moderne kunst i byen, og de gamle kasinoene er blitt til opplevelsessentre. Veksten er formidabel. Folketallet er nå 1,4 millioner, og hver måned flytter rundt 7000 mennesker til byen.

  • - Las Vegas er det 21. århundrets by, sier historikeren Hal Rothman.

Det Soyinka kaller en «usannsynlig by» er ekstremutgaven av det postindustrielle og det postmoderne. Høy og lav kultur forenes, klasse og raseskiller omdefineres, og serviceøkonomien dominerer fullstendig. Å betjene de mange turistene krever sitt. Årlig besøker 36 millioner mennesker Las Vegas, det er flere enn antallet som hvert år reiser til Mekka.

Lik Dagbladet Meninger på Facebook

Meninger rett i innboksen?

Meld deg på vårt nyhetsbrev for å motta ukens viktigste saker fra Dagbladet Meninger hver fredag. Nyhetsbrevet kan inneholde annonser. Du kan når som helst melde deg av.