Fritt fram for terrorister

Etter at loven som skulle forby folk å legge ut porno på nettet ble stoppet av føderale dommere i Philadelphia og New York, er det nå terroristenes tur til å feire triumfer på nettet i USA.

Den nye anti-terrorloven passerte Representantenes Hus uten paragrafene som skulle forby mulige terrorister å legge ut på nettet informasjon om hvordan man bygger bomber. Heller ikke forbudet mot å legge ut programvare som gjør det umulig for andre enn folk med det rette passordet å lese informasjon på nettet gikk igjennom.

President Bill Clinton og det demokratiske partiet kjempet hardt for å få loven igjennom. Paragrafen rettet mot bombe-informasjon kom med i forslaget umiddelbart etter at TWA-flyet på vei fra New York til Paris gikk i lufta som resultat av en mulig bombe plassert ombord. Demokratene måtte imidertid gi tapt for konservative og liberale republikanere, som med hver sin begrunnelse mente at en slik lov ville være et utidig inngrep i borgernes ytringsfrihet.

Resultatet er likevel ikke at man i USA kan legge hva som helst ut på nettet ustraffet. De eksisterende lover mot pornografi og terror gjelder fortsatt, og kan brukes mot folk som oppfordrer til eller utfører ulovlige handlinger på nettet så vel som ellers i samfunnet. Den juridiske debatten rundt nett-sensur handler i stor grad om forholdet mellom den grunnlovsbeskyttede amerikanske ytringsfriheten ( first amendment ) og det øvrige lovverket. I USA har ulike lover stadig blitt overprøvd av ytringsfrihetsprinsippet. Skillet går i stor grad mellom ytring og handling. Det er er lov å si det meste, men konsekvensene av det man sier kan medføre straffeansvar.