Gåtefulle Japan

På tross av sin posisjon som verdens teknologiske og økonomiske sentrum er fremdeles Japan er gåtefullt land for utlendinger. Det er ikke helt enkelt å være turist der - verken fysisk eller pr. Internett. Språket er kanskje den største hindringen. Engelsken tar stort sett slutt når du forlater den enorme Narita-flyplassen utenfor Tokyo. Det gjør ikke saken lettere at japanerne ikke bruker ordinære adresser når de skal fortelle hvor severdigheter og bygninger befinner seg. De sier i stedet "bygningen til høyre for parken som ligger i nærheten av Sony-huset". Landets reiseliv har mest av alt vært tilrettelagt for utenlandske forretningsreisende som uansett blir godt tat vare på av sitt japanske vertskap fra morgen til kveld. Det er ikke tilfeldig at Japanerne oppfant telefaksen. Et språk som tradisjonelt har blitt tegnet på rispapir som kalligrafi egnet seg dårlig for elektronisk post. Delvis på grunn av dette har datamaskiner og nettjenester utviklet seg langsommere i Japan enn i andre industriland. I tillegg har det japanske televerket nølt lenge med å slippe "amatører" ut på nettet. Alt dette er nå i ferd med å snu. Det finnes mange nettsider med japanske tegn. For å se disse (om noen nordmenn skulle være interessert) trenger man et tilleggsprogram som kan lastes ned fra nettet. Som turist er det lurt å komme seg ut av Tokyo raskt. Byen er mest interessant for de som er fascinert av det teknologiske uhyret Japan er blitt. En kvikk surf til Sony gir deg siste nytt om japanske "dippedutter". Det er imidlertid ingen grunn til å kjøpe slikt mens du er der. På grunn av høye hjemmepriser kjøper faktisk japanske turister kamera og walkman mens de er i Norge! Vil man se det tradisjonelle Japan er Kyoto stedet. Det gamle hovedsetet for Keiseren er et svært vakkert minnesmerke over en kultur som utrolig nok har overlevd det nye, skinnende og høyteknologiske japanske samfunnet. Unngår du den verste turiststrømmen (særlig plagsom om våren, da alle japanere skal se kirsebærblomstringen) kan det tenkes at du blir servert en kopp grønn te av en munk i et tradisjonelt tempel. Det kan også tenkes at du får se tradisjonelt japansk Kabuki-teater, som lever i beste velgående - side om side med mer moderne japanske kulturuttrykk som Karaoke. Obligatorisk er også besøk i Hiroshima og Nagasaki - de to eneste byene i verden som har vært utsatt for atomangrep. Mer generelle utgangspunkter for en Japan-tur på nettet er City Net Japan, Japan Window og Japan Info-Page.