Internett-sensur til høyesterett i USA

Washington (NTB-Helge Øgrim): USAs høyesterett hører i morgen argumenter for og mot pornosensur av Internett. Saken følges med stor interesse av nettoperatører, foreldre og politikere. Utgangspunktet er en lov mot spredning av usedelig materiale til barn under 18 år via Internett. Den ble vedtatt av Kongressen for to år siden etter sterkt press fra foreldregruppen Enough is Enough (Nok er nok) og andre organisasjoner. President Bill Clinton underskrev loven, men den ble straks utfordret i rettsapparatet og er derfor ikke trådt i kraft. En lavere domstol har erklært loven i strid med ytringsfriheten. Nå skal høyesterett ha det siste og avgjørende ord.Ukyndige De ni dommerne, ofte omtalt som USAs mektigste mennesker fordi de sitter på livstid og ikke står til ansvar for noen etter at de er utnevnt, er ikke selv kjent som racere på Internett. En av dem skriver fortsatt sine rettsbelæringer med penn, og domstolens datamaskiner er av sikkerhetshensyn ikke koplet til nettet. - Domstolen skal fortolke det første grunnlovstilleggs anvendelse på en kommunikasjonsmetode den ikke vet noe om, eller i det minste mangler egen erfaring med, klager David Sobel, advokat for interessegruppen Electronic Privacy Information Center.Kriminelt De tre dommerne i Philadelphia som i første omgang forkastet loven, fremholdt at Kongressen ikke har rett til å kriminalisere - med strafferamme opp til to års fengsel og 1.7 millioner kroner i bot - virksomheten til internettbrukere uten muligheter til å sjekke alderen på dem som kan få adgang til støtende materiale. Justisdepartementet søker kjennelsen omstøtt, og hevder at så lenge det er forbudt å utsette barn for pornografiske bilder i bokhandlene, må det også finnes tilsvarende forbud for elektroniske medier.Upraktisk Den amerikanske borgerrettsunionen ACLU, som brakte loven inn for domstolene, fremholder på sin side at den ikke bare vil hindre voksne i tilgang på informasjon som er beskyttet av grunnloven, men også at den vil være helt upraktisk, ettersom over 40 prosent av det som legges ut på Internett stammer fra utlandet. - Hvis myndighetene vinner fram, vil det ødelegge Internett slik vi kjenner det i dag, sier Jerry Berman fra Senter for demokrati og teknologi. Lovens motstandere mener det beste foreldre kan gjøre er å skaffe seg enkelt tilgjengelig programvare som stenger tvilsomheter ute fra familiens datamaskin. Da en av de store nettoperatørene under debatten for to år siden på egen hånd valgte å sensurere bort sexprat ved hjelp av et dataprogram, førte det til at diskusjonsgrupper om brystkreft også ble rammet. Det er ventet at høyesterett i sommer vil avklare om barn eller ytringsfrihet trenger sterkest beskyttelse.