Nettsted redder Mars-landing

(ORIGO) Hobbyastronomer over hele verden bidrar med uvurderlig informasjon til Pathfinders landing på Mars fredag. Stjernetitterne laster opp bilder fra planetens værforhold til nettstedet MarsWatch. Værforholdene på Mars er ekstreme, og forskerne har fryktet at enorme støvstormer vil dytte NASAs Pathfinder ut av kurs når romskipet lander i den eldgamle dalen Ares Vallis fredag. Men takket være iherdig informasjonsinnsamling fra hobbyastronomer over hele verden er de sikre på at dette ikke skjer. Nettstedet MarsWatch fungerer som et samlingspunkt for dataene de frivillige samler inn, og gir NASAs forskere kunnskaper om Mars' atmosfære før selve landingen. Forskerne får dermed tid til å finjustere Pathfinders landingsprosedyre. - MarsWatch er uvurderlig for hele ferden, og har vært en enorm suksess, sier NASA-forsker Matthew Golombeck, til Wired News. - Når du slenger et romskip til 250 millioner dollar ut i rommet, trenger du all miljøinfomasjon du kan få tak i, sier han. For tre dager siden sendte romteleskopet Hubble ett eneste bilde av opptakten til en voldsom støvstorm bare 1000 kilometer fra Pathfinders landingsplass. En strøm av fotografier dumpet ned på MarsWatch fra de ivrige stjernetitterne. På grunnlag av dette fant NASA ut at Pathfinder ikke var i fare.