10 kilometer fra Bagdad

Den amerikanske fortroppen befinner seg nå bare 10 kilometer fra Bagdads bygrense, og amerikanerne rykker stadig fremover.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Den spesialtrente fortroppen til USAs 3. infanteridivisjon står nå bare 10 kilometer fra Bagdads bygrense, melder nyhetsbyrået Reuters.

Rapportene kommer etter at kampene rundt byene sør for Bagdad har blitt intensivert de siste dagene.

I natt skal amerikanske styrker tatt kontroll over en bru over Eufrat, og sendt store tropper nordover mot Bagdad. Eksperter og militære kilder mener det avgjørende slaget om Bagdad vil stå om bare noen dager.

Fra Bagdad rapporterer Reuters' journalist om intensiverte luftangrep sør for byen. Journalisten beskriver kontinuerlig luftvernild, og kraftige eksplosjoner.

«Black Hawk» skutt ned

Sju amerikanske soldater er døde etter at et Black Hawk-helikopter er skutt ned ved byen Karbala. Et amerikansk jagerfly skal også være skutt ned i samme område.

- Et amerikansk Black Hawk-helikopter er skutt ned i sør-Irak, sju av de 11 ombord omkom er døde, sier en pressetalsmann for Det amerikanske forsvarsdepartementet til AP.

Fire overlevende

De fire overlevende soldatene skal ha blitt reddet av amerikanske styrker i området, men de er alle såret etter nedskytningen.

Helikopteret ble skutt ned av irakiske styrker ved byen Karbala cirka ti mil sør for Bagdad. Byen er omringet av amerikanske 3. mekaniserte infanteridivisjon, som er på vei mot Bagdad. Amerikanerne møter motstand fra irakernes 2. stridsbataljon i området rundt Karbala. Styrker fra Republikanergarden skal også være med i kampene.

Et amerikansk jagerfly av typen FA-18 Hornet er også skutt ned over det samme området, melder Sky News. Det er foreløpig usikkert hva som har skjedd med piloten. Dette er etter alt å dømme det første amerikanske jagerflyet som er blitt skutt ned siden invasjonen startet for to uker siden. Black Hawk-helikopteret er derimot det andre helikopteret på koalisjonsstyrkens side som er blitt skutt. 24 mars ble et Apache-helikopter skutt ned av Republikanergarden. De to soldatene ombord overlevde og ble tatt til fange.

Forsterkninger mot sør

Kampene i Irak har pågått med uforminsket styrke i hele natt. Ifølge Reuters har amerikanske spionfly observert irakiske forsterkningene flytte seg sørover fra hovedstaden i ly av natten. Opplysningene kommer fra en amerikansk militærkilde. Kilden sier videre at de amerikanske styrkene, som skal befinne seg rundt 30 kilometer fra Bagdad, avfyrer raketter nordover mot de irakiske posisjonene.

<B>SKUTT NED: </B>Black Hawk UH-60 blir brukt til å frakte soldater ut på skarpe oppdrag i felten. 11. mars styrtet et helikopter av samme type under en rutinemessig militærøvelse ved militærbasen Fort Drum i staten New York. 11 soldater omkom.