PÅGREPET: Foreldrene til de 13 barna som ble holdt fanget i California er pågrepet og fengslet. Foto: Politiet
PÅGREPET: Foreldrene til de 13 barna som ble holdt fanget i California er pågrepet og fengslet. Foto: PolitietVis mer

13 søsken ble holdt fanget i California. Foreldrene pågrepet

«Barna så ut til å være underernærte og veldig skitne», heter det i en pressemelding fra politiet.

Politiet i USA har satt i gang etterforskning etter at de fant 13 søsken i alderen to til 29 som skal ha blitt holdt fanget i et hus av foreldrene.

Politiet startet den omfattende etterforskningen etter at en 17 år gammel jente klarte å rømme og ringte 911.

17-åring så avmagret ut

I en pressemelding skriver amerikansk politi at jenta meldte at hennes tolv søsken ble holdt fanget av foreldrene. Politiet fant deretter flere barn lenket fast til sengene sine i mørke og illeluktende rom.

«Barna så ut til å være underernært og veldig skitne», heter det i en uttalelse fra politiet.

Foreldrene, som er 57 og 49 år gamle, kunne ikke gi en umiddelbar forklaring på hvorfor barna var lenket fast.

Politiet opplyser videre at de trodde det i utgangspunktet dreide seg om tolv barn, men at sju av personene som ble holdt fanget viste seg å være i alderen 18 til 29.

Politiet sier at den 17 år gamle jenta som meldte fra til dem «så ut til å være bare 10 år og avmagret».

«Ofrene ble gitt mat og drikke, ettersom de hevdet at de sultet», heter det i pressemeldingen fra politiet.

HOLDT BARNA FANGET: Politiet i USA har satt i gang etterforskning etter at de fant 13 søsken i alderen to til 29 som skal ha blitt holdt fanget i et hus av foreldrene. Foto: NTB Scanpix
HOLDT BARNA FANGET: Politiet i USA har satt i gang etterforskning etter at de fant 13 søsken i alderen to til 29 som skal ha blitt holdt fanget i et hus av foreldrene. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Familie «sjokkert»

Både barna og foreldrene ble tatt med til politistasjonen for avhør, før de seks barna ble sendt videre til sykehus for behandling. De sju voksne barna ble tatt med til et legesenter.

Kausjonen er satt til 70 millioner norske kroner for hver av foreldrene, skriver ABC News. Det er foreløpig uklart hvordan de stiller seg til anklagene.

De er siktet for tortur og å ha satt barn i fare.

Foreldrene til den pågrepne faren sier at de er «overrasket og sjokkert» over anklagene mot deres sønn og svigerdatter.

De forteller at de ikke har sett dem siden de besøkte dem i California for fire-fem år siden, men at de holdt kontakten via telefon.

Også naboene er sjokkerte.

- Jeg ante ikke at dette foregikk. Jeg ante ikke at det var barn i huset, sier Andrew Santillan til The Press-Enterprise.

Men noen har ant at ikke alt var som det skulle. Kimberley Milligan, som bor rett overfor familien, forteller til Los Angeles Times at det var flere ting med familien hun synes var rart.

Barna hun så virket veldig bleike, og, hvis det var så mange barn i huset, hvorfor var de aldri ute og lekte?

- Du vet at noe ikke stemmer, men du ønsker ikke å tenke vondt om folk, sier Milligan.

(Dagbladet/NTB)