19 brannfolk døde i enorm skogbrann

Prøvde å redde en liten by som trues av flammene i Arizona.

DØDSBRANN: 19 brannfolk døde søndag i kampen mot en skogbrann i den amerikanske delstaten Arizona. Foto: AP Photo/The Arizona Republic, David Kadlubowski/NTB Scanpix
DØDSBRANN: 19 brannfolk døde søndag i kampen mot en skogbrann i den amerikanske delstaten Arizona. Foto: AP Photo/The Arizona Republic, David Kadlubowski/NTB ScanpixVis mer
Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): 19 brannfolk omkom søndag i kampen mot en skogbrann ved byen Yarnell i Arizona, melder AP. Noe gikk galt da brannfolkene ble omringet av ilden og måtte sette opp teltliknende strukturer som gir en beskyttelse mot flammer og varmer, sier brannsjef Dan Fraijo ved Prescott Fire Department under en pressekonferanse.

18 av de døde tilhørte en gruppe spesialbrannfok kjent som «hot shots». De har særlig erfaring med slike ekstreme forhold, ifølge lokalavisa The Daily Courier. Prescott-stasjonen har dermed mistet nesten en hel avdeling.

- Nå er vi et lokalsamfunn i sorg, sier Fraijo ifølge NBC News.

- Dette var de beste. Disse karene ville gå med 20 kilo oppakning og sove der ute. De ville legge opp beskyttelseslinjer mellom ilden, hjem og naturressurser, sier Fraijo.

Brannen startet fredag. Drevet av høye temperaturer, lav luftfuktighet og sterk vind, har den til nå svidd av rundt åtte kvadratkilometer. Av 500 bygninger i området er cirka halvparten ødelagt av brannen, melder abc15.com.

LUFTSTØTTE: Tanker 910 - et ombygget fly av typen DC-10 - dumper brannhemmende middel for å stoppe spredning av brannen. Foto: AP Photo/The Arizona Republic, Tom Story/NTB Scanpix
LUFTSTØTTE: Tanker 910 - et ombygget fly av typen DC-10 - dumper brannhemmende middel for å stoppe spredning av brannen. Foto: AP Photo/The Arizona Republic, Tom Story/NTB Scanpix Vis mer

Det er så langt ikke meldt om skader eller dødsfall blant lokalbefolkningen. Roxie Glover, en talskvinne ved et sykehus i Wickenburg, sier de forventer å få inn skadde.

200 brannfolk er engasjert i brannslukkingen, men ytterligere mannskaper er på vei til området, ifølge lokale myndigheter.

Årsaken til brannen er under etterforskning, melder AP.

Det har i Arizona og andre deler vest i USA, blant annet i California, blitt registrert rekordhøye temperaturer denne helgen, skriver NTB.

KJEMPER: Rundt 200 brannfolk er satt inn i kampen mot flammene. Flere er på vei til området. Foto: AP Photo/The Arizona Republic, David Kadlubowski/NTB Scanpix
KJEMPER: Rundt 200 brannfolk er satt inn i kampen mot flammene. Flere er på vei til området. Foto: AP Photo/The Arizona Republic, David Kadlubowski/NTB Scanpix Vis mer