19 døde i hotellbrann i Kina

19 mennesker mistet livet i en brann i et hotell i Harbin i det nordøstlige Kina tidlig lørdag, dagen før det arrangeres et internasjonalt maratonløp i byen.

Brannen startet i 4-tiden om morgenen i et spa-hotell i Harbin, og det tok brannmannskapene fire timer å få kontroll over den, ifølge statlige medier.

16 mennesker er funnet omkommet i brannruinen, mens tre andre døde av skadene på sykehuset. 18 andre ble skadd i brannen. Nasjonaliteten til de omkomne og skadde er ikke kjent.

Over 100 brannmenn var med på slukningsarbeidet. Årsaken til brannen er fortsatt ukjent.

Harbin er med sine 5 millioner innbyggere den nest største byen nordøst i Kina, og byen arrangerer søndag et maratonløp med 30.000 deltakere fra hele verden.

Harbin International Marathon tiltrekker seg også titusenvis av tilskuere, men det er uklart om løpet vil gå av staben som planlagt etter hotellbrannen.