24 drept i helikopter-krasj

Samtlige ombord omkom da FN-helikopteret styrtet i Sierra Leone.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

De 24 personene var blant annet fredsbevarende soldater og hjelpearbeidere, melder nyhetsbyrået AP.

- Blant de døde er også den russiske besetningen, sier FN-talskvinne Sharon McPherson.

Nasjonaliteten på de andre er ennå ikke kjent.

- Det er flammer på krasjstedet, sier en talsmann for luftfarts-myndighetene til nyhetsbyrået Itar-Tass.

Det var et russisk-produsert Mi-8-helikopter som gikk ned i det krigsherjede vest-afrikanske landet. FN vet ikke hva som skjedde forut for ulykka, men det har tidligere ikke vært noen angrep på fredsstyrkene.

Helikopteret var på vei fra hovedstaden Freetown til Kailahun vest i landet, da de forsvant fra radiosambandet. Etter sju minutters taushet, ble det sendt ut letemannskaper som oppdaget vrakrestene. Ingenting tyder på at det er mulig å finne overlevende blant de 21 passasjerene og besetningen på tre.

- Generalsekretær Kofi Annan sender sine kondolanser til familiene og myndighetene til de som har omkommmet i denne tragedien, heter det i en FN-pressemelding.

Organisasjonen er allerede i gang med etterforskningen for å finne ut hvorfor helikopteret krasjet.

De fredsbevarende styrkene i Sierra Leone utgjør rundt 11 800 personer som skal forsøke å sikre freden etter borgerkrigen som raste fra 1991 til 2002.

<B>VANLIG TRANSPORT: Her tar et FN-helikopter av fra Freetown i går. Det er få veier i det fattige vest-afrikanske landet.