MILJØKATASTROFE: 24. mars 1989 gikk det amerikanske tankskipet Exxon Valdez på grunn rundt fire mil utenfor oljehavnen Valdez i Alaska. Vel 33 000 tonn råolje lekket ut. Foto:AP/John Gaps/NTB Scanpix
MILJØKATASTROFE: 24. mars 1989 gikk det amerikanske tankskipet Exxon Valdez på grunn rundt fire mil utenfor oljehavnen Valdez i Alaska. Vel 33 000 tonn råolje lekket ut. Foto:AP/John Gaps/NTB ScanpixVis mer

26 år etter ulykken har forskerne endelig fått svar på hvorfor fisken forsvant

Råolje deformerer hjertet.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Forskere konkluderer nå med at ekstremt lave nivåer av råolje etter Exxon Valdez-ulykken i 1989 førte til hjerteproblemer hos fiskeembryo, en konklusjon som kan få stor betydning for skadevurderinger i andre, større utslippssaker, skriver nyhetsbyrået AP.

I studien, som ble publisert i går i Scientific Reports, skriver myndighetsansatte forskere ved National Oceanic and Atmospheric Administration i USA at fiskeembryo av sild og laks, som blir utsatt for små mengder råolje, utvikler deformerte hjerter.

- De er metabolsk sett annerledes. De vokser ikke like bra, og de svømmer ikke like fort, sier toksikolog John Incardona ved Northwest Fisheries Science Center i Seattle.

Blir lett bytte De negative forandringene fører til at fisken blir lett bytte for rovfisk, skriver The Globe and Mail.

Forskerne mener dette kan være forklaringen på at sildepopulasjonen gikk helt i kjelleren mange år etter oljeutslippet i Prince William Sound i Alaska.

Exxon Valdez-ulykken er den nest største oljekatastrofen i USAs historie, etter Deepwater Horizon-katastrofen i april 2010. 24. mars 1989 gikk det amerikanske tankskipet Exxon Valdez på grunn rundt fire mil utenfor oljehavnen Valdez i Alaska, ifølge Store norske leksikon.

Vel 33 000 tonn råolje lekket ut. Sterk vind og høy sjø gjorde at oljen raskt spredte seg over store og økologisk sårbare områder. En rekke sjøfugl og havotere døde av oljeskader, og leveområder for store mengder sjøfugl, fisk og spekkhoggere var truet.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Til tross for store anstrengelser for å begrense omfanget av og bekjempe skadene fra oljeutslippet gav forurensningene miljømessige skader og store økonomiske tap for Alaskas fiskeindustri.

Oljekatastrofen ble fulgt av flere rettssaker. Våren 1991 ble det inngått forlik der Exxon Corp. betalte 1,1 milliarder dollar i erstatning, den største erstatningsutbetaling etter en miljøkatastrofe.

- Veldig sårbar Laksebestanden i området gikk ned, men kom seg igjen. Verre gikk det med silda. Tre til fire år etter katastrofen kollapset bestanden fullstendig. Tre fjerdedeler av den viktige arten, som er mat for en rekke fisk, fugl og pattedyr, forsvant.

GRISERI: Bildet viser en del av oljesølet som tankeren Exxon Valdez forårsaket i Prince William-sundet i Alaska i 1989. Foto: NTB Scanpix
GRISERI: Bildet viser en del av oljesølet som tankeren Exxon Valdez forårsaket i Prince William-sundet i Alaska i 1989. Foto: NTB Scanpix Vis mer

I studien lot forskerne sild- og laksembryo bli utsatt for små mengder råolje, før de ble plassert ut i rent vann igjen. Terskelen for å påføre sild skade, viste seg å være meget lav, opplyser forskerne.

- Sild virker å være veldig sårbar, delvis fordi eggene deres er så mye mindre, forklarer Incardona.

Jo mer råolje fiskeembryoene ble utsatt for, dess saktere svømte de,

Vil ikke kommentere 98 prosent av vannprøvene samlet i Prince William Sound i 1989 inneholdt høyere oljekonsentrasjoner enn det forskerne har sett kan føre til hjerteproblemer hos sild.

Alan Jeffers, kommunikasjonsdirektør i Exxon Mobil Corp., sier til AP at selskapet ikke har noen kommentarer til studien.

SILDEEGG: Ny forskning viser at sild tar stor skade av å bli eksponert for råolje. Foto: NTB Scanpix
SILDEEGG: Ny forskning viser at sild tar stor skade av å bli eksponert for råolje. Foto: NTB Scanpix Vis mer