3200 gruvearbeidere fanget i gullgruve

Tror alle kommer ut uten problemer. - Litt lettet, men mest sulten, sier gruvearbeider.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): 3200 gruvearbeidere ble onsdag fanget i en gullgruve i nærheten av Johannesburg i Sør Afrika, melder TV-stasjonen Sky News.

Reuters melder at 1350 personer er reddet ut om lag samtidig. Ingen av dem er skadet etter oppholdet i gruva.

Evakueringen av de over 3000 arbeiderne er ventet å ta rundt ti timer. Arbeidet begynte ved midnatt norsk tid.

- Ingen skadet

Gruvearbeiderne ble stengt inne om lag 2200 meter under bakken i Elandsrand-gruva i 22-tida onsdag kveld norsk tid, da flere vannrør kollapset over en heissjakt. Raset skadet rammeverket og elektriske kabler på heisen.

De første 74 arbeiderne har blitt evakuert via en mindre heis i en annen sjakt. Rett etterpå annonserte fungerende sjef for gruveselskapet Harmony, Graham Briggs, at nye 75 personer kom til å bli evakuert innen få minutter, og etter dette skulle personer bringes opp til overflaten om lag hver halvtime.

- Det kommer til å ta tid fordi vi gjor dette forsiktig. Ingen er skadet, det er ikke noe slikt i det hele tatt, opplyser Briggs.

- Jeg er sikker på at alt kommer til å gå bra, sier han til Reuters.

Talsmannen for fagforbundet hevdet også at en gruvegang har rast sammen.

- Det er en forferdelig situasjon. Eneste utgangen blokkeres av et ras, sier Lesiba Seshoka, lederen for det nasjonale fagforbundet for gruvearbeidere, til AP.

3200 gruvearbeidere fanget i gullgruve

- Sultne og frustrerte

En av de første gruvearbeiderne som ble reddet, Sethiri Thibile, fortalte at det ikke er noe mat eller vann nede i gruven.

- Jeg var sulten, men det var alle. De fleste var redde, og det var også noen kvinnelige gruvearbeidere der, forteller Thibile til AP.

Deon Boqwana, regionleder i gruvearbeidernes fagforbund, opplyser at det er fungerende ventilasjon for de som fremdeles er fanget under bakken, og at de har fått telefonkontakt med gruvearbeiderne.

Flere gruvearbeidere har kommet ut av gruva med ansiktene fulle av støv og hodelyktene tent.

- Vi har det fremdeles greit. Jeg er litt lettet, men veldig, veldig sulten, sier gruvearbeider Jerry Lepolese.

Skal ha varslet om dårlig vedlikehold

Harmony-sjef Briggs opplyser at arbeiderne er samlet på et samlingssted, og at de er sultne, tørste og veldig redde.

Fagforbundslederne hevder at gruvesjaktene ikke er tilstrekkelig vedlikeholdt, og at arbeidere flere ganger har forsøkt å varsle om farene.Briggs tilbakeviser disse påstandene, og sier at sjaktas tilstand var god.

Harmony Gold, verdens femte største gullprodusent, og gruva ligger i provinsen Mpumulanga. Les mer om Elandsrand-gruva her.

I fjor døde 199 gruvearbeidere i ulykker i landet. Det finnes om lag 1113 miner i Sør-Afrika, 45 av dem er gullgruver.

Saken oppdateres.

INTERAKTIVT KART: Google Maps

STORT GRUVEKOMPLEKS:</B> Dette satellittbildet fra 12. april 2001 viser Elandsrand Miine-komplekset, som ligger nære Carletonville i Sør-Afrika (se interaktivt kart lenger nede på siden).
SKADD: En skadet gruvearbeider fraktes av kolleger. Evakueringen tar tid.
MØRKT OG FARLIG:</B> Dette bildet fra 2004 viser hvordan det ser ut i gruva under normale forhold.