53 000 barn syke av giftig melk i Kina

Skandalen vokser.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Melkeskandalen i Kina vokser i omfang og har også rammet Hongkong.

Frykten sprer seg i flere asiatiske land etter at nær 53 000 barn er blitt forgiftet.

Så langt er fire barn døde, mens 13 000 fortsatt er innlagt på sykehus, opplyser kinesiske myndigheter.

De fleste har utviklet symptomer på nyrestein og nyresvikt etter å ha drukket morsmelkerstatning fra selskapet Shijiazhuang Sanlu Group, men det kjemiske stoffet melamin er også funnet i melkeprodukter fra over 20 andre selskaper.

80 prosent av de syke barna er under to år, ifølge helsedepartementet.

Mandag gikk øverste sjef for det kinesiske mattilsynet av som følge av skandalen.

Li Changjiang leverte avskjedssøknaden til regjeringen, og den ble akseptert, skriver nyhetsbyrået Xinhua.

Skandalen har også ført til stor skepsis mot andre produsenter av melkepulver, blant annet matvaregiganten Nestlé.

TIL UNDERSØKELSE: Kinesiske foreldre tar med barna på sykehus for å finne ut om de er rammet av giftstoffene i kinesisk barnemelk. Foto: Scanpix/Afp
TIL UNDERSØKELSE: Kinesiske foreldre tar med barna på sykehus for å finne ut om de er rammet av giftstoffene i kinesisk barnemelk. Foto: Scanpix/Afp Vis mer

I Hongkong, som i helgen oppdaget sitt første tilfelle av melkeforgiftning, blir både melkepulver fra Nestlé, flaskemelk fra Dutch Lady og kaffe av merket Mr Brown nå fjernet fra butikkhyllene.

Redde foreldre

Mange foreldre i Hongkong tok mandag fri fra jobben for å ta barna sine med til sykehus, men der ble de møtt med beskjed om at de må vente i opptil tre døgn på grunn av de enorme køene.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Sveitsiske Nestlé kunngjorde samme dag at de er sikre på at produktene selskapet selger i Kina, er trygge, og at varene ikke er tilsatt det kjemiske stoffet melamin.

Samtidig fremholder mattilsynet i Hongkong at det er funnet melamin i et Nestlé-produkt nordøst i Kina, skriver nyhetsbyrået AFP.

Stoffet brukes vanligvis i plastproduksjon og kan i store mengder være dødelig. Når stoffet er tilsatt ulovlig i melkeprodukter, er det fordi det får utvannet melk til å virke mer proteinrik.

- Skandale 

Helt siden 1970-tallet har mange kinesiske mødre valgt morsmelkerstatning i stedet for å amme.

I dag ammer kun halvparten av kinesiske kvinner fram til barnet er seks måneder gammelt, opplyser generalsekretær i FNs barnefond (UNICEF) Norge, Kjersti Fløgstad.

Hun føyer til at det er altfor lite, og at UNICEF alltid er skeptisk til morsmelkerstatning.

- Dette er en skandale. Det er helt forferdelig at de ikke har bedre kontroll, sier Fløgstad til NTB.

Giftige drops

Melamin ble først funnet i morsmelkerstatning i Kina, men er siden oppdaget i en rekke melkeprodukter også i andre land.

Blant annet er stoffet påvist i melkebaserte drops i Singapore som er importert fra Kina.

En rekke asiatiske og afrikanske land har derfor stanset import av alle melkeprodukter fra Kina eller på andre måter iverksatt tiltak som skal hindre at forgiftet melk når butikkhyllene.

Melkeskandalen ble først kjent for to uker siden, men ifølge enkelte medier har svindelen pågått i årevis.

I fjor ble melamin funnet i dyrefôr med kinesiske ingredienser, og i USA døde flere hunder og katter etter å ha fått i seg den forgiftede maten.

(NTB)