HATKRIMINALITET: - Kom deg tilbake til landet ditt, skal gjerningspersonen ha ropt, ifølge et vitne. Rodolfo Rodriguez er bosatt i Mexico, men reiser til familien i USA to ganger årlig. Video: CNN Vis mer

91-åring angrepet med murstein

- Dra tilbake til landet ditt, skal gjerningspersonen ha ropt.

Markeringen av USAs nasjonaldag betyr fest og feiring for de aller fleste amerikanere, men for 91 år gamle Rodolfo Rodriguez utviklet det hele seg til et mareritt.

Fyrverkeriene var i ferd med å tennes i Willowbrook, California da Erik Mendoza oppdaget at bestefaren hadde forsvunnet. Først trodde han at Rodriguez hadde tatt fatt på sin daglige spasertur rundt nabolaget, så han gikk for å lete etter ham.

Blodig og forslått fant han bestefaren liggende på fortauet. Overfor CBS News forteller Mendoza at 91-åringen ble angrepet med en murstein, og på sykehuset ble det klart at han hadde pådratt seg brukket kjeve, og to brekte ribbein som en følge av angrepet.

Angrepet med murstein

The Washington Post har vært i kontakt med Misbel Borjas, som ble vitne til det brutale angrepet. Hun forklarer at hun så Rodriguez med et uhell dulte til et barn.

Så skal barnets mor ha dyttet 91-åringen i bakken og slått ham flere ganger i ansiktet med en murstein. Under angrepet skal hun ha ropt «kom deg tilbake til landet ditt» flere ganger, ifølge Borjas.

Rodriguez er bosatt i Mexico, men reiser til familien i Willowbrook to ganger årlig.

Forslått: Dette synet møtte journalistene da de besøkte Rodolfo Rodriguez (91) på sykehuset. Foto: CNN
Forslått: Dette synet møtte journalistene da de besøkte Rodolfo Rodriguez (91) på sykehuset. Foto: CNN Vis mer

- Forferdelig

Borjas befant seg i bilen sin da angrepet startet. Hun forteller at hun forsøkte å hjelpe 91-åringen, men gjerningspersonen skal ha truet med å ødelegge bilen hennes med mursteinen om hun nærmet seg. Så hun valgte å ta bilder og ringe nødtelefonen i stedet.

Minutter seinere skal en gruppe unge menn ha ankommet stedet. De skal ha anklaget 91-åringen for å forsøke å kidnappe barnet, og deltatt i angrepet ved å sparke ham.

Da gjerningspersonene rømte fra stedet, gikk Borjas ut av bilen og ventet med Rodriguez på at ambulansen skulle komme.

- Det var helt forferdelig. Det var mye blod i ansiktet hans, og det så ut som om tennene hans var knekt, forteller Borjas.

Forslått

Da CBS News dro til sykehuset for å møte Rodriguez, ble de møtt med et forferdelig syn.

- Jeg klarer ikke å gå en gang, jeg har så forferdelig vondt, forteller 91-åringen gråtende.

Rodriguez - som fyller 92 år i september - hevder at han ikke dultet til barnet, men at han bare passerte det før han ble dyttet i bakken. Han forteller at han fortsatt kan huske de gjentakende slagene med mursteinen.

- Det er ikke sant at jeg forsøkte å kidnappe barnet. Jeg har aldri fornærmet noen i hele mitt liv, sier han gråtende.

Politiet undersøker saken

Politibetjent i Los Angeles-politiet, D'Angelo Robinson, forteller at de vurderer det som et urovekkende angrep, særlig på grunn av at det var et lite barn til stede.

- Vi kan ikke la slike mennesker gå fri, sier han til CNN.

I en uttalelse skriver politiet at de har avhørt vitner i saken, og undersøkt bevismateriale. Motivet er fortsatt ukjent, og de søker fortsatt etter en kvinne og tre eller fire menn.

Ifølge Washington Post er hatkriminalitet mot latinamerikanere et økende problem i California. Nylig offentliggjorde Justisdepartementet en rapport som viser at forekomsten av hatkriminalitet generelt har økt med 17 prosent i delstaten, og at forekomsten av hatkriminalitet mot latinamerikanere har økt med hele 50 prosent.