In this photo taken Thursday Jan. 31, 2013, a man takes a close look at a burned-out truck in Timbuktu, Mali.  Islamic militants fled from the area when French special forces parachuted in to liberate the city of Timbuktu several days ago.  (AP Photo/Harouna Traore)
In this photo taken Thursday Jan. 31, 2013, a man takes a close look at a burned-out truck in Timbuktu, Mali. Islamic militants fled from the area when French special forces parachuted in to liberate the city of Timbuktu several days ago. (AP Photo/Harouna Traore)Vis mer

- Al-Qaida hadde treningsleire i Timbuktu

Britisk avis avslører.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

I nær ett år har islamistiske grupper kontrollert hele det nordlige Mali, inntil Frankrike igangsatte en militæraksjon i landet den 11. januar i år. Nå viser det seg at Al-Qaida i  det islamske Maghreb, (AQIM), hadde etablert en treningsleir i byen Timbuktu, skriver The Telegraph i dag.

«AQIM brukte en toetasjers bygning i utkanten av den gamle byen, som de brukte som et sofistikert treningssenter. De fortsatte å operere herfra inntil den ble ødelagt i et fransk luftangrep for tre uker siden», skriver journalisten David Blair, som nå er i Timbuktu for den britiske avisa.

Som bin Laden Siden angrepet på World Trade Center den 11. september 2001 har USA og deres allierte forsøkt å fjerne treningsleire for al-Qaida og lignende terrorgrupper. De fleste leirene i Afghanistan har også blitt ødelagt, som igjen medførte at al-Qaida-lignende grupper har holdt seg i skjul i grenseområdene mellom Afghanistan og Pakistan.

Men i Timbuktu har AQIM klart å drive en treningsleir i ni måneder, melder The Telegraphs utsendte. «Måten leiren ble drevet på, fulgte bin Ladens eksempel i Afghanistan på 1990-tallet. Akkurat som han samlet frivillige fra hele den arabiske verden, så har AQIM samlet multinasjonale rekrutter til sin leir i Timbuktu».

Den enøyde i Timbuktu Både malesere, pakistanere, algeriere og personer fra Mauritania har vært på treningsleir i Timbuktu. Men aller flest rekrutter kommer fra Nigeria.

AQIM tok over Timbuktu i mars i fjor. Siden den gangen har gruppen tatt over kontorene som den malesiske hæren hadde i byen. Her var også Mokhtar Belmokhtar, som antas å være hjernen bak terroraksjonen mot det algeriske gassanlegget In Amenas, der blant annet fem norske Statoil-ansatte ble drept.

Faraj Mohammad Arbi, Timbuktu-innbygger, jobbet som kokk og rengjører ved bygget hvor al-Qaida skal ha hatt sin treningsleir.

- Hver dag kom det nye rekrutter. Kanskje en eller to - eller mer - hver dag, sier han til The Telegraph.

Det var en algerier i 30-åra som var sjefen. Hans nestleder var også en algerier, og ble kalt Abu Hamza. Sistnevnte hadde ansvaret for våpentreningen.

Lange dager Ifølge Arbi, startet dagen for rekruttene klokka fire om morgenen. De hadde morgenbønn klokka 05.00, før de hadde fysisk trening i ørkenfargede militæruniformer. Etter noen løperunder var det styrketrening - før en ny bønnerunde klokka 07.00. Så var det skytetrening.

Arbeidsdagen ble avsluttet rundt klokka 19 om kvelden, forteller Arbi.

I dag er det tidligere politibygget og treningsleiren helt ødelagt etter at franskmennene bombet bygget.